Bloedmonitoring zou de volgende grens kunnen zijn in training

Duursporters hebben al tientallen tools beschikbaar om hun prestaties te helpen volgen. Maar een die grotendeels buiten bereik is, is bloedonderzoek. Het is duur en lastig, maar bloed testen - de olie in de motor van een uithoudingsatleet - kan ons belangrijke aanwijzingen geven over hoe ons lichaam zich aan de training aanpast. Een nieuwkomer in de markt voor prestatiebewaking hoopt iets meer inzicht in die wereld te bieden.

Cerkacor's Ember, onthuld deze week op de CES-beurs in Las Vegas, is een draagbare hemoglobinemonitor. Het is niet-invasief en is afhankelijk van lichtgolfmetingen vergelijkbaar met die van pulsoximetrie. Plaats gewoon uw wijsvinger in de sensor en 90 seconden later krijgt u een weergave van uw hemoglobineconcentratie en hartslag op uw smartphone-app.

Alle gegevens worden opgeslagen op een app op uw iOS-smartphone. Cercacor heeft plannen om binnenkort een Android-versie van de app aan te bieden.

Waarom is dat belangrijk? "Oefening beïnvloedt de hemoconcentratie", zegt dr. Vassilis Mougios, hoogleraar bewegingsbiochemie aan de universiteit van Thessaloniki, die samen met Cercacor de relatie bestudeert. "Het effect varieert op basis van trainingsintensiteit, volume en trainingsstructuur, dus we willen zien of we de reactie van de sporter op de training kunnen volgen door hemoglobine te volgen."

Hemoglobine is belangrijk omdat het een nauwkeurige beoordeling biedt van het vermogen van het lichaam om zuurstof naar de spieren te transporteren; meer zuurstof-dragende potentie betekent dat je langere trainingen langer kunt volhouden.

Ember werkt aan lichtgolftechnologie, vergelijkbaar met pulsoxymetrie (het zusterbedrijf van Cercacor, Masimo, maakt pulse-ox hardware voor medische instellingen). Maar Greg Olsen, directeur industrieel ontwerpen van Cercacor, zegt dat hemoglobine een betere meting is dan pulsoximetrie voor atleten omdat pulsoximetrie alleen meet hoe zuurstofrijk je bloed is; hemoglobine meet hoeveel zuurstof het kan vervoeren.

Het grootste voordeel van Sintel is het gebruiksgemak. Eliteatleten krijgen soms bloedwerk gedaan, maar vanwege de kosten en het ongemak is het niet gebruikelijk, misschien een paar keer per jaar. Maar omdat Ember 90 seconden kost en niet-invasief is, kunt u zo vaak als u wilt testen. De gegevens vloeien allemaal over in een centrale app die is uitgerust met hulpmiddelen voor aangepaste gegevensvisualisatie - u kunt dagelijkse of zelfs seizoensfluctuaties zien. "Als je dit dagelijks doet, kun je ongelooflijk veel gegevens verzamelen en trends in de tijd zien", zegt Olsen.

Jarrod Shoemaker, een professionele triatleet en Olympiër die vorig jaar een betaversie van Ember begon te gebruiken, neemt minstens drie keer per dag lezingen, ook tijdens zijn zwaarste training. "Vandaag heb ik bijvoorbeeld voor mijn rit gelezen en het was 14 (gram per deciliter), en toen ik tweeënhalf uur later terugkwam, was het 15,2", zegt hij. De vraag die hij wil beantwoorden is waarom. Is het uitdroging, of iets anders - een ander antwoord op de oefening - waar hij van kan leren?

Dat is het belangrijkste obstakel op dit moment voor Ember: het is zo ver daarbuiten dat fietscoaches en atleten er niet helemaal achter zijn gekomen wat ermee te doen. Het is een niveau van informatie waar we simpelweg geen toegang tot hebben gehad. Shoemaker en zijn coach, Neal Henderson, voegen gestaag de database van Shoemaker toe en willen proberen deze toe te passen op zijn training.

De mogelijke toepassingen zijn wijdverbreid: een elite-atleet zoals Shoemaker kan met behulp van Sintel zijn reactie op hoogtetraining volgen (hij woont het grootste deel van het jaar in Florida, maar doet regelmatig uitgebreide reizen naar Colorado om te trainen). Hij kan seizoensveranderingen of reacties op aanpassingen in zijn trainingsprogramma volgen. En Shoemaker denkt dat hij en Henderson het misschien zelfs kunnen gebruiken om te beoordelen of zijn harde work-outs te dicht bij elkaar staan ​​en hij meer hersteltijd nodig heeft.

De softwarekant van Ember bevat verschillende geavanceerde tools voor gegevensvisualisatie, zoals het volgen van hemoglobine versus elevatie (links) en seizoensgebonden variabiliteit (rechts).

Dit zijn dezelfde vragen die Mougios probeert te beantwoorden. "Ik denk dat we binnen zes maanden informatie zullen hebben van de inspanningintensiteitsstudie," zegt hij, sommige gegevens zijn mogelijk eerder beschikbaar.

Maar die gegevens zullen niet alleen beschikbaar zijn uit studies. Cercacor is van plan om Ember in januari aan het publiek te verkopen, en de verzendkosten zullen snel volgen. Het apparaat is niet goedkoop, bij $ 500 op voorbestelling (de normale prijs zal naar een steile $ 700 stijgen). En in het begin zal het zeker vooral aantrekkelijk zijn voor topsporters en zeer toegewijde leeftijdsgroep-concurrenten in sporten zoals triatlon.

Ik vroeg Cercacor naar de mogelijkheden voor het gebruik van Sintel in anti-doping en de donkere kant van sport. Kunnen sporters Ember gebruiken om hemoglobine te controleren en detectie van bloedmanipulatie te omzeilen? Ambtenaren van Cercacor zeiden dat ze tot nu toe geen gesprekken hadden gevoerd met anti-dopingfunctionarissen over het aanpassen van de technologie.

En Jonathan Vaughters, de algemeen directeur van het Cannondale Pro Cycling-team, zegt dat hoewel hemoglobineconcentratie interessant is vanuit een trainingsperspectief, het op zichzelf weinig inzicht zou bieden aan dopers of antidopingautoriteiten vanwege de afwezigheid van andere waarden zoals reticulocyten (jonge rode bloedcellen) die Sintel niet kan meten.

Het meest fascinerende aan Ember is zijn potentieel. De afgelopen jaren hebben we een explosie gezien in de hoeveelheid en soort gegevens die beschikbaar zijn voor atleten. De vermogensmeter van Pioneer biedt bijvoorbeeld real-time vermogensbalansuitlezingen over 12 pedaalposities voor elke etappe. Toen ik er twee jaar geleden over rapporteerde, wisten coaches en fietsmonteurs niet helemaal zeker hoe ze de informatie zouden gebruiken (in feite werken ze nog steeds), maar ze waren over het algemeen enthousiast dat het mogelijk was. Sintel heeft hetzelfde gevoel.

Wat voorheen beperkt was tot onderzoekers met geavanceerde, vaak op maat gemaakte, laboratoriumapparatuur (indien al beschikbaar) is nu toegankelijk voor iedereen die voor deze apparaten wil zorgen en de expertinterpretatie die de gegevens nodig hebben. Het is niet goedkoop, maar het is ook niet zo duur, het is beperkt tot professionele atleten en teams.

De sleutel tot de bredere acceptatie van Ember ligt waarschijnlijk in twee gebieden. Ten eerste, kan het bedrijf de prijs in de loop van de tijd verlagen? (De standaardgrafiek voor prijzen voor consumentenelektronica is bijna altijd het hoogst bij de eerste introductie en neemt af in de loop van de tijd, tenzij er nieuwe functies worden toegevoegd.) Ten tweede, en wat nog belangrijker is, kunnen coaches en wetenschappers nuttige betekenis putten uit de nieuwe gegevens?

Op dit moment is Ember geprijsd en gericht op early adopters, net als de eerste energiemeters. Of het breder geaccepteerd kan worden is niet zeker, maar de technologie zelf biedt op zijn minst de kans om die vraag te beantwoorden.

Blijf op de hoogte van fietstechnologie door u te abonneren op fietsen.

Laat Een Reactie Achter