Hoe een e-Mountain Bike me opnieuw een tweede kans gaf op Riding Trails

Toen e-mountainbikes voor het eerst uitkwamen, begreep ik niet waarom mensen zo enthousiast over hen waren. Ik had het gevoel dat ik goed begreep hoe mensen fietsen gebruiken - ik werkte negen jaar in een fietsenwinkel, bij SRAM voor 13 en bij Hayes Performance Systems voor meer dan vier jaar. Maar wie was de persoon die deze had gekocht, vroeg ik me af? Als ze niet al rijden, waarom zouden ze dan meer geld uitgeven aan een zwaardere fiets?

Het duurt slechts vijf minuten op een fietsforum om te zien hoe sterk mensen denken over e-mountainbikes. Veel mensen zijn van mening dat "deze fiets niets voor mij heeft, dus ik haat het; rijd niet op mijn paden. "Misschien was ik het eerder eens. Maar nu kijk ik naar e-bikes in een heel ander licht. (Abonneer u op onze nieuwsbrief voor de laatste informatie over nieuwe fietsen en uitrusting.)

Ik werd meer dan 25 jaar geleden verliefd op mountainbiken op een plaats genaamd Kettle Moraine State Park, hier in Chicago. Ik was nooit de beste XC rijder, maar ik geniet van technische trails: dual slalom, trials, dingen die veel balans en kracht kostten.

Een paar jaar geleden voelde ik een merkbare inzinking in mijn conditie; Ik heb ervoor gekozen om een ​​nieuwe fiets te bouwen als inspiratie om nog meer te rijden. Een van de lussen bij Kettle Moraine heeft een steile, technische klim die de meeste mensen niet kunnen opstaan, maar dat kon ik altijd. Mijn rijdende maatjes hadden een uitdaging om te zien wie de snelste naar de top kon. Ik bracht mijn nieuwe fiets mee en rolde het eerste deel van de klim in en had een vreemde gebeurtenis: ik zou niet alleen niet komen, ik kon de heuvel nauwelijks oplopen. Ik knipte eruit en worstelde om de ene voet voor de andere te zetten. Dat was toen ik wist dat er iets groters was dan alleen een dia in mijn conditie.

Nieuw bij e-bikes? Hier is hoe ze beoordelen in termen van een training:

Ik ging naar de dokter en had tests gedaan. Uiteindelijk toonde een MRI aan dat ik multiple sclerose had. MS is een auto-immuunziekte, waarbij het lichaam het centrale zenuwstelsel aanvalt, inclusief de myelineschede die zenuwuiteinden beschermt en signalen helpt uitwisselen tussen het lichaam en de hersenen. Bij MS is je lichaam voortdurend te sterk gecorrigeerd voor de verslechtering van dat signaal en probeert het te compenseren voor een verlies aan evenwicht. Voor mij betekende dat verlies van kracht en coördinatie, meestal in de benen. De symptomen worden erger als het warm is. Ik smelt in de zomer als een chocoladeschilfer, vooral merkbaar in mijn beensterkte.

Dit is mijn nieuwe normaal. Ik krijg een maandelijkse infusie om het voortschrijden van de ziekte te stoppen, maar er is geen manier om het te herstellen. Ik ben dankbaar dat ik gezond genoeg ben om elke dag naar het werk te gaan, maar veel van mijn energie gaat naar het bestrijden van de ziekte en ik ben uitgeput als ik thuiskom. De ouder die ik was voor mijn 24-jarige dochter is een andere ouder dan ik vandaag kan zijn voor mijn 10-jarige tweelingzoon en -dochter.

Het duurde lang voordat ik het woord 'beperking' onder ogen kreeg. Ik had een tijdje niet de interesse of het vermogen om te oefenen. Ik ben aangekomen. Het was geen goede plek om te zijn. Uiteindelijk ben ik weer gaan rijden op mijn lokale wegennet, maar het was anders. Op een dag reed ik met mijn collega's, en in een stuk pad met bentgrass raakte mijn schoen verslaafd en had ik niet de kracht om er doorheen te peddelen. Ik viel gewoon om en kon niet opstaan.

Dat is toen ik begon te kijken naar e-bikes. Na een lange zoektocht kocht ik een Trek Powerfly, een Type 1 pedaal-assistentie e-bike, om technische off-road trails te rijden. Ik was verscheurd omdat ik wist dat ik niet overal mocht rijden waar ik wilde. Zoals veel rijgebieden, laat Kettle Moraine bijvoorbeeld geen e-bikes toe.

Maar wat me het meest zorgen baarde, was de parkeerfactor. Je ziet forumcommentaren als: "Wacht tot ik een e-bike-rijder op mijn paden zie ..." Het laatste wat ik wil doen is een inloop in de trailhead hebben. Het voelde alsof ik een piketlijn overschreed.

Er zijn absoluut geldige zorgen over e-bikes op paden. Ze kunnen een minder ervaren rijder te ver naar het achterland brengen. Als die rijder een probleem heeft, zitten ze vast. Landbeheerders kunnen het gevoel hebben dat ze een bedreiging vormen en besluiten om gewoon alle motoren te verbieden - gemotoriseerd of niet. Ik heb nog niet gehoord dat een pad hierdoor wordt beïnvloed, maar het zal waarschijnlijk aankomen. En wie is verantwoordelijk voor het informeren van de koper over waar ze deze kunnen en moeten rijden?

Aangezien e-bikes op de meeste paden in Wisconsin niet zijn toegestaan, heb ik een vergunning voor speciaal gebruik aangevraagd bij het Department of Natural Resources van Wisconsin, met name om te rijden bij Kettle Moraine. Zoals veel overheidsinstanties zijn ze onderbezet en ondergefinancierd, maar binnen 24 uur na mijn aanvraag, waarvoor ik moest bewijzen dat ik een handicap had, kreeg ik de vergunning. Dit was een absolute overwinning, zij het bitterzoet.

Het weekend van Memorial Day ging ik voor mijn eerste off-road e-bike rit op een geweldig parcours: afgelegen, met een steile klim, technische wortels en rotsen - een absoluut schot van adrenaline. Ik voelde me alsof ik terug was, echt in staat om weer van het parcours te genieten. Toen kwamen mijn buddy en ik een paar mensen tegen die hij kende, inclusief een tiener. Ze zagen mijn fiets en de jongen zei: "Oh, een e-bike; dat is voor oude, out-of-shape mannen. "Dat was een openlijke zenuw. Het werd verwarmd. Ik ging van deze hoogte van de rit naar het zeggen van sommige dingen waar ik spijt van heb. Dat is de achtbaan waar ik mezelf op richt voor elke keer dat ik op pad ga om te rijden.

Ik heb geen "alle e-bikes zijn geweldig" mentaliteit. Het is goed en geschikt voor sommige mensen, en een mogelijke bandbrand voor anderen. Dat is waar dingen kleverig worden. Mensen proberen dit nieuwe voertuig in een bestaande bak te categoriseren: het is een motorfiets of een fiets. Het is geen van beide; Type 1 e-bikes zijn hun eigen ding. Maar ik weet nog steeds niet wie in de sport gaat opkomen en pleiten voor het definiëren van de wetten en het onderwijzen van mensen over hen.

Maar voor mij heeft het berijden van een e-bike veel mentale bagage gerepareerd die ik heb rond 'het nieuwe normaal'. Ik ben vanuit de fitnessstand in de goede richting gegaan. En het belangrijkste is dat ik mijn tweeling kennis moet laten maken met een sport waar ik dol op ben. Eerder deze zomer zijn we naar ons meerhuis bij Kettle Moraine gegaan en hebben we een ritje gemaakt. Ik dacht dat toen ik die fiets kocht, ik daar nooit legaal zou kunnen rijden. In plaats daarvan reed ik met mijn gezin op deze plek die voor altijd speciaal voor me is geweest. Mijn liefde voor paardrijden is hier geboren, ik heb hier mijn MS-conditie vastgesteld en nu neem ik mijn kinderen mee op hun eerste rit hier. Het afgelopen weekend zijn we teruggegaan. Voor de eerste keer sinds het moment dat dit "niet klopt" was ik op het gezicht van die technische heuvelklimafdeling. Het voelde goed om het goed te maken, de hele weg lachte.

Bekijk de video: Het huis konijn

Laat Een Reactie Achter