Vier Evie Stevens - niet het uurverslag

Op zaterdag heb ik me aangemeld voor een livestream om Evie Stevens een nieuw UCI Werelduurrecord voor vrouwen van 47,98 km te laten zien, waarmee ze Bridie O'Donnell's record van 46.882 km in januari haalden. Als je me tien jaar geleden had gevraagd of dit iets was dat ik ooit zou doen, zou ik je waarschijnlijk met verwarring hebben aangekeken: ik ben opgegroeid met het spelen van competitieve sporten, maar ik had geen idee dat er op dat moment sprake was van vrouwenwielrennen. Het was gewoon niet iets dat ik ooit had gezien - niet op tv, niet in tijdschriften, niet online.

Zoals veel meiden, werd mijn eerste volwassen fiets (een full-suspension mountainbike van Diamondback) door een vriend begaafd. Ondanks dat ik het gebruikte als hulpmiddel op lokale paden, ontwikkelde ik tot 2010 geen echte fietsvaardigheden of kennis. Dat was het moment waarop ik begon te trainen voor een Half Ironman, waarvoor ik me grotendeels heb opgegeven om mezelf uit de depressie te halen waar ik in zonk nadat diezelfde vriend had voorgesteld en ik zei nee.

Ik had geen idee hoe ik moest trainen voor een Half Ironman, dus ging ik naar de Asphalt Green Triathlon Club in New York City, waar ik snel verhuisde nadat we waren opgesplitst - een droom voor altijd waarmaken. Halverwege het jaar merkte een van de mannelijke coaches dat een groep van ons newbie-meisjes sterke renners waren, maar, zoals hij zei, "had geen idee hoe onze fietsen te rijden." Hij bood aan om ons te begeleiden en elke vrijdag met ons te ontmoeten. 's ochtends in Central Park om te werken aan dingen als schakelen en pacelinen. Het was mijn eerste voorproefje van snel rijden in een groep, en ik vond het geweldig.

Het harde werk heeft zijn vruchten afgeworpen en ik heb de Half Ironman voltooid, maar wist niet goed wat ik vervolgens moest doen. Ik had nog een groot doel nodig maar had geen zin om een ​​volledige 140.6 te doen. Op dat moment hoorde ik dat een paar jongens van AG Tri een fietsteam wilden starten. Ik wist niet zeker of ik het me kon veroorloven of zelfs dat ik het leuk vond om alleen op fietsen te focussen, maar mijn interesse was gewekt, dus ging ik naar de infosessie.

Behalve ik, drie vrouwen uit mijn kleine vrijdagochtend rijdende posse, en misschien een of twee andere dames, zat de hele kamer vol met jongens. Aan het einde van de bijeenkomst zaten meisjes ineengedoken, keken elkaar aan en waren het er in principe mee eens, Ik doe het als je het doet. En zo begon "X6", het vrouwengedeelte van het Asphalt Green Cycling Team (AGCT).

Via AGCT ontdekte ik wat ik had gemist sinds mijn collegiale voetbalcarrière: een hecht team. We werden vroeg wakker om te draaien en te hurken en uit te rekken. We reed elkaar naar races en troostten elkaar wanneer iemand viel of klopte. Elke nieuwe ervaring bracht een reeks emoties met zich mee, van angstig en verlegen tot opgewonden en onoverwinnelijk. En samen hebben we alles genavigeerd. Al snel draaide mijn leven rond dit team.

We communiceerden grotendeels via een besloten Facebook-groep, maar het vrouwencohort startte ook onze eigen Google-groep, waarmee we elkaar de hele dag heen en weer e-mailden. Het was een plek om te praten over strategie, grapjes te maken en kwesties te bespreken die alleen van ons waren en die van ons alleen ("dat is vaginaal" werd al snel een favoriete slogan). Het was ook een plek om links naar verhalen en video's over professioneel fietsen te delen, een sport waar de meesten van ons bijna niets over wisten behalve behalve, helaas, Lance Armstrong. Maar dat veranderde snel.

Een coureur met de naam Evie Stevens bleef maar opduiken in een gesprek. Net als wij, begon ze te racen door de Century Road Club Association (CRCA) tijdens het werken aan een full-time baan. Het gerucht deed de ronde dat ze op de Green Mountain Stage Race was weggereden van haar veld op een fiets met een oma-uitrusting, waarbij ze zelfs het pro-peloton passeerde. Evie draaide snel zelf om en won in 2010 het USA Cycling Time Trial National Championship, waardoor haar status als lokale legende werd versterkt. Toen mijn teamgenoot de CRCA Women's Intro to Racing Clinic won tijdens ons eerste jaar racen, was het alleen maar gepast dat ze een HTC-Highroad-wielertrui had, getekend door Evie.

Evie was ons en we waren Evie. Al die dagen dat we op ons bureau zaten, uit het raam staarden en elkaar e-mailden over de volgende keer dat we onze fietsen mochten rijden, namen we troost in de wetenschap dat Evie waarschijnlijk hetzelfde had gedaan.

Dat wil niet zeggen dat we dachten dat we pro zouden gaan. We hadden net eindelijk iets in de sport gevonden dat aanvoelde als 'de onze'. We hadden iemand om op te vrolijken. Iemand die maakte dat we diep wilden graven. Iemand die het maakte leek niet zo dom dat een groep vrouwen van achter in de twintig op vrijdagavond vroeg naar bed ging, zodat ze hun fiets rondjes konden rijden in de vroege zaterdagochtend. Het gaf ons het gevoel dat we op een heel kleine manier belangrijk waren wat we voor onszelf aan het doen waren.

Maar net toen we kennis maakten met en enthousiast werden over professioneel wielrennen voor vrouwen, HTC-Highroad, reed het team waar Evie voor plooide. We waren er kapot van. Gelukkig zijn er enkele belangrijke mensen opgestaan ​​en is de groep herboren als iets nog beters: Team Specialized-Lululemon.

Plotseling, in 2012, met de steun van twee grote sponsors, was Team Specialized-Lululemon overal. Omdat het een Olympisch jaar was, doken er artikelen over Evie op in belangrijke winkels zoals de Wall Street Journal. Specialized bracht een reeks teamvideo's uit, die mijn teamgenoten en ik verslonden, en gaf advertenties weer met Evie in nationale tijdschriften, die ik scheurde en ophing in mijn werkruimte - net zoals ik dat deed met foto's van Mia Hamm in mijn kinderkamer.

We hadden iemand om op te vrolijken. Iemand die maakte dat we diep wilden graven. Het gaf ons het gevoel dat we op een heel kleine manier belangrijk waren wat we voor onszelf aan het doen waren.

Mijn teamgenoten en ik waren bezeten. Plots hadden we niet alleen een rijder, maar een heel team waarmee we ons konden identificeren. Natuurlijk hadden deze vrouwen bestaan ​​voordat we hun fans werden, maar nu hadden we toegang tot hen. We konden ze zien grappen maken en hard trainen en de bovenste trede van het podium bereiken.Natuurlijk, onze amateur-damesfietscategorieën voelden zich vaak als een bijzaak op de races die we bezochten, maar we zouden ze toch racen. Omdat we waardig waren: dat moesten we zijn. Er waren net als wij vrouwen op het hoogste niveau van de sport en niemand kon doen alsof er geen sport was. We konden ze nu zien.

Op een doordeweekse ochtend tijdens het afkoelen van een uitloop in Central Park, zagen twee van mijn teamgenoten een dier van vertrouwde strepen aan de kant van de weg. Ze sloegen op hun rem, veroorzaakten bijna een opstapeling en zwaaiden hun hoofden achteruit: het was Evie. In haar Specialized-Lululemon-kit. Fotograferen met NBC Sports.

We trokken de weg af en staarden haar alleen maar aan totdat we de moed vonden om te onderbreken en om een ​​foto te vragen; of misschien zag ze ons kruipen en kwam onze kant op. Eerlijk gezegd, heb ik geen herinnering. Ik herinner me alleen dat ze genadig was met haar tijd en dat we de rest van de dag op een hoogtepunt zaten, veel ten koste van ons eigenlijke werk.

En toen tweette ze naar ons. En wij, een groep volwassen vrouwen met succesvolle carrières en echtgenoten en een miljoen andere dingen om enthousiast over te zijn, verloren onze spreekwoordelijke onzin.

@AGCyclingTeam Zo leuk om jullie allemaal te ontmoeten! Veel succes in je toekomstige races!

- Evelyn Stevens (@evelyn_stevens) 30 mei 2012

Destijds hadden we geen enkele manier om te weten dat dit onze eerste van vele interacties met Evie zou zijn. In de komende paar jaar, toen Evie haar positie in de sport verstevigde, begon ze ook terug te geven via lezingen en fondsenwervers, vaak in NYC. Ze beantwoordde onze vragen, poseerde voor meer foto's en reed zelfs met ons door de straten van New York. Hoewel ze nu wereldwijd een wielerberoemdheid was, wist ze toch een beetje te voelen alsof ze 'de onze' was.

Tegelijkertijd verdiepten mijn teamgenoten en ik onze relatie met fietsen. Uiteindelijk hebben we ons losgemaakt van Asphalt Green en ons eigen damesteam gevormd, CityMD Racing, nieuwe sponsors verzameld en onze eigen kits ontworpen. We brachten renners die nieuw waren in de sport en begonnen vrijwilligerswerk te doen bij dezelfde CRCA Intro to Racing Clinic, waar wij (en Evie) onze start hadden gekregen. Een jaar later registreerden we ons zelfs als een elite-team uit de eigen regio en enkelen van ons kregen de kans om tegen Evie te racen tijdens de Philadelphia Cycling Classic - iets wat niemand zich ooit had kunnen voorstellen. Vandaag de dag zijn ikzelf en een andere teamgenoot zelfs in dienst van het bedrijf dat Evie mainstream maakte: Specialized.

Ik denk dat dit is waarom, toen Evie zaterdag een nieuw UCI Werelduurrecord voor vrouwen plaatste, ik niet anders kon dan huilen. Net als ik en mijn teamgenoten vond Evie later in het leven fietsen en door hard te werken en haar bereidheid om risico's te nemen, creëerde ze iets dat niet alleen haar leven veranderde, maar ook het leven van talloze anderen. Het feit dat zoveel mensen afstemden op het kijken en ondersteunen van een vrouwelijke fietser - het feit dat het überhaupt was livestreamed - was verbazingwekkend.

Toen ik jonger was, wist ik niet dat wielrennen een mogelijkheid voor me was. Vandaag, vanwege Evie en vrouwen zoals zij, zullen miljoenen kleine meisjes dat probleem niet hebben. Ze hebben toegang tot de mensen en de sport die mijn teamgenoten hebben gemaakt en ik sterkere, gezondere mensen - vrouwen die zich niet omdraaien als ze een kamer binnenkomen en alleen mannen zien.

Danielle Kosecki is een fietsen contributer en medewerker van Specialized. Dit artikel is oorspronkelijk verschenen Medium.

Bekijk de video: BG Fit - Evelyn Stevens

Laat Een Reactie Achter