Horner Blows Tour of California Uit elkaar

DEZE MORGEN, momenten voor de start van de vierde etappe van de Ronde van Californië, vertelde Chris Horner fietsen dat er, omdat er in de race van dit jaar zo weinig kansen waren voor de deelnemers om tijd in elkaar te steken, er vandaag veel op het spel zou staan.

Hij had gelijk.

In een weergave van ongeëvenaarde kracht en fitheid, won de 39-jarige Horner de eerste bergetappe van de race nadat hij degenen die nog aan zijn wiel stonden op de laatste beklimming van de Sierra Road in San Jose liet vallen. Hij won de etappe solo met 1:15 op de tweede geplaatste Andy Schleck en hij leidt nu de race voor teamgenoot Levi Leipheimer, ook met 1:15.

En hoewel hij de dag eindigde met het dragen van de gouden trui van de race leader, zei Horner dat dit niet het belangrijkste was.

"Het maakt geen verschil (wie wint)," zei hij. "In mijn carrière heb ik veel races gehad, en de eerste prioriteit is altijd het team. Het kan me niet schelen of ik het ben, of dat het Levi of Matt Busche is.

"Het eerste doel als professional is altijd het team. Ten tweede, natuurlijk wens je dat jij het bent die wint. "

Horner's dominante rit bracht hem echter meer dan alleen een nieuwe trui. Het bracht ook grote voldoening.

"In mijn carrière - 16 jaar - denk ik dat ik ondergewaardeerd ben," zei hij. "Ik was behoorlijk beledigd om niet te worden uitgenodigd voor de persconferentie. Ik ben vaak onderschat. Ik heb in de loop van de jaren veel domestique gedaan en ik kan zien hoe de pers me in de schijnwerpers zou verliezen.

"Maar tegelijkertijd is het vrij eenvoudig om te zien dat mijn vorm de afgelopen jaren tot de beste ter wereld behoort. Met uitzondering van Alberto Contador, denk ik niet dat er iemand is die me kan laten vallen. '

Horner leidde hier al zijn rivalen één voor één, waaronder teamgenoot en drievoudig winnaar van de Ronde van Californië, Levi Leipheimer, evenals Andy Schleck, Rory Sutherland, Tom Danielson en Tejay Van Garderen (Wil Matthews).

Hoe het uitgevouwen is

Hoewel Stage 4 de op een na kortste etappe van de tour was, op slechts 82 mijl, hadden de renners een aantal serieuze klimmen te doen, met drie categorie-vier beklimmingen, een die was hors categorie, of boven-classificatie-Mt. Hamilton en, ten slotte, de categorie-een topfinish bovenop Sierra Road.

Net als in de fasen 1 en 2 stuurden de binnenlandse squadrons de rijders de weg op om vroeg aan te vallen, maar met de meeste kanshebbers die zo veel op het spel stonden, slaagden die ontsnappingen erin om slechts kleine, kortstondige gaten te openen.

Uiteindelijk evolueerde een pauze van negen renners, waaronder Lars Boom (Rabobank), Ben Jacques-Maynes (Bissell) en Jesse Anthony (Kelly Benefit Strategies-OptumHealth). Als enige belangrijke onderbreking van de fase won het nooit meer dan een paar minuten op het hoofdveld. Tegen de tijd dat de renners de voorlaatste beklimming bereikten, Mt. Hamilton, de achtervolgers waren binnengehaald en het waren allemaal ogen gericht op de favorieten.

Garmin geeft het een kans

Het eerste vuurwerk kwam met dank aan de Canadese Ryder Hesjedal van Garmin-Cervelo binnen 20 mijl om een ā€‹ā€‹korte klim te maken die de lange afdaling van Mt. Hamilton. Hij kreeg snel gezelschap van Paul Martens van de Rabobank, maar toen ze eenmaal snelheid hadden gewonnen in de bochtige afdaling, was het duidelijk dat Martens geen aasafstammeling was, terwijl hij van de weg rende in een bed van grind terwijl hij Hesjedal's agressieve bochten probeerde te evenaren. Het leidende paar was echter nog steeds samen, toen ze aan de laatste beklimming Sierra Road begonnen, een 3,5-mijls klim die boven 1750 voet stijgt met een gemiddelde van 10 procent.

Meteen werd Martens gedropt en liet de alleenstaande Canadees zijn machine de heuvel beklimmen.

De rode kits komen eraan

Na wat vroeg en fel tempo door hun teamgenoot Matt Busche te hebben geleid, leidden Horner en Levi Leipheimer de laatste van de desintegrerende pack de klim op en voorbij Hesjedal, waarna de trappen begonnen in woede toen Horner vol gas ging en Leipheimer probeerde zijn wiel vast te houden . En zo viel Leipheimer van het tempo en Horner begon aan een traan voor een indrukwekkende solo-afwerking.

Daarachter werd Leipheimer, een drievoudig winnaar van de Ronde van Californië, gepasseerd door een oplevende Andy Schleck (Leopard-Trek) en ook Rory Sutherland (UnitedHeathcare), die een schitterende dag had en uiteindelijk als derde eindigde. De jonge Amerikaanse en pre-racefavoriete Tejay Van Garderen probeerde tevergeefs naar Horner te vliegen, maar verloor stoom, terwijl Tom Danielson van Garmin sterk reed en als vijfde eindigde.

Met de leiding nu de zijne, gelooft Horner dat hij de race van dit jaar kan winnen. Toch was de op een na oudste coureur in de race snel zijn team te prijzen voor zijn inspanningen.

"We hadden de hele dag een fantastisch team. Je moet terug naar kilometer nul en onze tactiek was dat we een pauze wilden om weg te gaan. Ik hoopte echt dat er geen Garmin-rijder in zat, dus je zou twee sterke teams hebben die de hele dag 100% achterna zitten en gewoon het veld vernietigen. De echte vernietiging begon met Matt (Busche). Hij is een fantastische jonge rijder ... die in een uitzonderlijke vorm komt. En hij verwoestte gewoon het veld in de eerste 500 meter van de Sierra, en dan hoefde ik alleen maar hard met Levi op mijn wiel te rijden en naar de top te gaan. "

Video: Kijk hoe Chris Horner spreekt na het winnen van fase vier en het nemen van de race voorsprong:

Resultaten voor Stage 4: Livermore naar San Jose (Sierra Road), 131,6 km / 82:

1 Chris Horner (Team RadioShack) 3:27:51; 2 Andy Schleck 01:15; 3 Rory Sutherland; 4 Levi Leipheimer (Team RadioShack); 5 Tom Danielson 01:22; 6 Christian Vande Velde 01:29; 7 Ryder Hesjedal 01:36; 8 Laurens Ten Dam 01:45; 9 Andrew Talansky 01:50; 10 Linus Gerdemann

Classificatie na fase 4:

1 Chris Horner (Team RadioShack); 2 Levi Leipheimer (Team RadioShack) 1:15; 3 Tom Danielson 1:22; 4 Christian Vande Velde 1:29; 5 Rory Sutherland 1:30; 6 Andy Schleck; 7 Ryder Hesjedal 1:36; 8 Linus Gerdemann 1:50; 9 Andrew Talansky; 10 Laurens Ten Dam 2:00

Video: Bekijk de video-preview van Chris Horner van Stage 5:

Bekijk de video: Ronde van Californiƫ - 2011 - Etappe 4 - Sierra Road

Laat Een Reactie Achter