Steve Tilford racete tot het einde

Ik denk eraan alsof ik naar deze race ga. Ik mag daarheen gaan. Er is een enorm verschil tussen moeten en komen. Er is bijna nooit een race waar ik naar toe ga, ik kijk niet uit naar paardrijden / racen. Het leek nooit een baan te zijn. Het is geen baan. Het is een passie. Een leven. Als het erop aankomt, moet ik het niet.

- Steve Tilford, 7 maart 2010

Als je midden jaren 1970 en 2017 op een fiets racete, kwam je op een gegeven moment waarschijnlijk in contact met Steve Tilford. Misschien zag je hem in zijn busje oprollen, keek een van zijn geliefde honden (Bromont, of Tucker) naar buiten en je schudde de hand van de legendarische racer. Wellicht heb je tijdens een criterium- of veldritrace met Tilford op de schouders gewreven. Of misschien kwam u een link tegen op Tilford's blog, waarop hij bijna een decennium dagelijks schreef, en hij sloeg u emotioneel.

Tilford, die 57 was toen hij stierf in een auto-ongeluk met meerdere voertuigen op Interstate 70 in Utah vroeg woensdagochtend, reed fietsen in de VS en over de hele wereld voor bijna 50 jaar. In de afgelopen 42 opeenvolgende jaren, beginnend op 15-jarige leeftijd, heeft Tilford elk jaar minimaal één wielerwedstrijd op het hoogste niveau gewonnen - een verbazingwekkende reeks die waarschijnlijk niet veel concurrenten zullen evenaren. Zijn laatste overwinning kwam op een winderige circuitrace in Kansas op 12 maart. Daarin versloeg Tilford een 27-jarige lokale prof.

Gedurende zijn hele leven als fietsracer, nam Tilford deel als pro roadie in Europa en racete in drie wereldkampioenschappen op de weg. Hij won vier Amerikaanse cyclocross nationale titels en claimde in 1983 het allereerste Amerikaanse nationale kampioenschap mountainbiken. Tilford reed en reed langs de wielersterren van zijn tijd, LeMond, en Hampsten, en Davis Phinney. Maar toen die racers uiteindelijk met pensioen gingen en niet langer hun benen scheerden, bleef Tilly doorgaan.

"Dat is waarom mensen zoveel van hem houden, omdat hij andere mensen helpt, hij was erg onzelfzuchtig. Wie geeft er om al het fietsraces, toch? "-Ned Overend

Hij won vijf keer de titel van de wereldkampioen mountainbiken en de wereldkampioenschappen cyclocross twee keer. Maar Tilford zag zichzelf nooit als een meester-racer. Hij probeerde altijd om te concurreren op het hoogst mogelijke niveau. Tilford's vriend Ned Overend, die voor het eerst met hem het Raleigh-team reed tijdens de 1983 Coors Classic, en die, zoals Tilford, in de Mountain Biking Hall of Fame is, zegt van Tilly: "Er is niet echt iemand anders die het heeft gedaan zoals hij . Wie racet op dat niveau en richtte zich jaar na jaar op racen. Hij had de mentaliteit van 'Ik ga leeftijd niet als een excuus accepteren', waardoor hij op een hoog niveau kon blijven concurreren. '

Toen Tilford in 2008 regelmatig begon te bloggen, leverde al die jarenlange ervaring een fascinerend beeld op van zijn kijk op fietsen en leven. "Die blog lezen, het was net als toen ik met Tilford op reis was", zegt Overend. "Een stroom van bewustzijn, gewoon pontificerend op al deze verschillende onderwerpen. Hij keek naar dingen met een heel open geest. '

Tilford blogde zo veel als hij racete (hij schreef 58 berichten in maart 2011), en zijn schrijven varieerde van mijmeringen over apparatuur (hoe zijn broer eigenlijk de eerste index bar-end shifter uitvond) tot verschroeide aarde-rants tegen dopers. Zijn meest ontroerende en misschien wel meest populaire geschrift draaide rond zijn dagelijks leven in Topeka, Kansas, de plaats waar hij opgroeide en bleef naar huis bellen tot de tijd van zijn dood. Hij woonde sinds de middelbare school in hetzelfde huis en bezat en onderhoudde andere eigendommen in de stad. Zijn lage kosten van levensonderhoud ondersteunden zijn races, maar hij koesterde ook zijn geboorteplaatsgemeenschap.

In een bericht vertelde Tilford dat hij een dakloze vrouw had gehurkt in de garage van een huurwoning die hij bezat op de dag vóór Thanksgiving. In plaats van de politie te bellen, probeerde hij haar een bed te geven in een lokaal asiel. In een andere post beschreef Tilford zijn mountainbike mee te nemen op een vreugdevolle rit door de steegjes van Topeka en stopte om rijpe moerbeien rechtstreeks uit de wijnstok te eten. Hij schreef over een hele avond dat hij een vreemdeling hielp met het repareren van hun auto. En hij schreef vaak over zijn honden. Het lezen van Tilford's bericht over hoe een van hen, George, zijn leven veranderde zonder te tranen van tranen, is een bijna onmogelijke prestatie.

"Daarom houden mensen zoveel van hem, omdat hij andere mensen helpt, hij was erg onzelfzuchtig", zegt Overend. "Who cares voor al het fietsen racen dingen, toch?"

Vanwege het volume aan rijden en racen van Tilford leed hij voortdurend aan ernstige kneuzingen, verstuikingen en onderbrekingen. (Hij had lang geleden al geleerd om zijn eigen hechtingen uit te voeren.) Toen Tilford trauma ervoer waardoor de meeste mensen zouden stoppen, bleef hij gewoon rijden. Vijf maanden voordat hij die race in maart won, had hij een traumatisch hersenletsel opgelopen na tijdens een training in een hond te botsen en zijn schedel te breken.

Degenen die Tilford persoonlijk kenden en hem online volgden, vroegen zich vaak af hoe lang hij door het leven kon blijven racen, wanneer hij zou vertragen.

Nu weten we het. Hij bleef racen, tot het einde toe.

Bekijk de video: Lewis Rollins Interview: WINNER Masters Men 65-69 2012 USA Cycling National Cyclocross Championship

Laat Een Reactie Achter