Kan Philippe Gilbert alle grote klassiekers winnen?

Van James Startt

Parijs, Frankrijk (Bicycling.com): Hoewel zijn toekomstige team nog steeds onzeker kan zijn, is de Belgische Philippe Gilbert duidelijk over zijn carrièredoelstellingen: die van de grootste klassieker van het moderne tijdperk worden.

Bicycling.com heeft de 29-jarige na zijn laatste overwinning bij de Clasica San Sebastian ingehaald om na te denken over zijn sterrenseizoen en om naar 2012 uit te kijken.

Bicycling.com: Dit jaar was niets minder dan een metamorfose voor jou: je won de Amstel Gold Race, Fleche-Wallonne, Luik-Bastenaken-Luik, en meer recent de Clasica San Sebastian, om nog maar te zwijgen over Fase 1 van de Tour de France. Je bent nu duidelijk de klassieker van je generatie. Heb je dit ooit verwacht?

Philippe Gilbert: Het is niets minder dan een droom, om al deze eendaagse races te winnen. Het is duidelijk dat ik elk jaar beter ben geworden sinds ik mijn eerste grote klassieker, Paris-Tours, in 2008 won. Maar er kwamen heel wat dingen samen om dit jaar net over de top te komen. Er is de fysieke volwassenheid, de ervaring, het hebben van een geweldig team, dan alleen dat ik het hele jaar door een geweldige conditie heb gehad. En ik heb het nog steeds.

Bicycling.com: Hoewel veel van de beste wielrenners van hun generatie zich concentreren op de Tour de France, heb je de Tour vaak ontweken om je beter voor te bereiden op de grote klassiekers aan het einde van het seizoen. Je reed dit jaar voor de eerste keer sinds 2008 de Tour.

Gilbert: Ja, precies, en dat is iets dat zeldzaam is. Ik heb mijn reputatie bijna volledig opgebouwd op de klassiekers. De enige rijder uit de recente geschiedenis die ik me herinner - een reputatie opbouwen zonder de Tour te rijden - was Paolo Bettini. Ik denk dat het eerlijk is om te zeggen dat als ik de wereld rond kijk, ik goed vertegenwoordigd ben in de media. En ik heb dat gedaan zonder de Tour. Voor de meesten is het het tegenovergestelde - ze doen een exploit in de Tour en worden onmiddellijk herkend.

Dit zijn keuzes die ik heb gemaakt, zodat ik me kon concentreren op de klassiekers. Maar dit zijn keuzes die ik maakte die met opoffering en risico kwam. Immers, toen ik stopte met het doen van de Tour, garandeerde niets dat ik al deze klassiekers zou winnen.

Bicycling.com: Waar komt deze passie voor de klassiekers vandaan? Zeker opgroeien aan de voet van de Redoute Climb, de mythische klim in Luik-Bastoge-Luik, deed geen pijn.

Gilbert: Dat is waar. Luik-Bastenaken-Luik is een race die ik sinds mijn geboorte aan mijn huis heb zien voorbijgaan. De begraafplaats waar mijn voorouders begraven liggen, waar mijn grootouders - die ik erg liefhad - begraven liggen op slechts 20 meter van de weg aan de voet van de Redoute. Dat is iets dat ik nog nooit heb gezegd, maar het is iets dat heel speciaal voor me is. Elke keer als ik er langskom is het heel emotioneel omdat ik me altijd voorstel dat ze op een of andere manier naar me kijken als ik langskom. Het is speciaal.

Bicycling.com: Sommigen hebben gespeculeerd dat je de eerste rijder zou kunnen worden sinds Rik Van Looy in de jaren zestig om alle klassiekers te winnen. Denk je daarover na? Is het een doel?

Gilbert: Ja, dat is iets waar ik de laatste jaren iets aan heb willen doen. Een paar jaar geleden kwam een ​​Belgische krant met het idee op de proppen, voordat ik alles had gewonnen dat ik vandaag heb gewonnen. Voor hen was het enige vraagteken Parijs-Roubaix.

Hoewel hij de meest gemarkeerde rijder was, won Gilbert nog steeds fase 1 van de Tour de France. (James Startt)

Bicycling.com: Zelfs Eddy Merckx won ze niet allemaal omdat hij nooit Parijs Tours wist te winnen.

Gilbert: Ik weet het, en Paris-Tours was de eerste klassieker die ik won, dus ik denk dat ik met het hardst begon!

Bicycling.com: Je hebt tweemaal de Amstel Gold Race gewonnen. Je hebt Parijs-Tours twee keer gewonnen en je hebt tweemaal de Ronde van Lombardije gewonnen, om nog te zwijgen van Luik-Bastenaken-Luik, Fleche-Wallonne en de Clasica San Sebastian. Wat is de volgende geweldige klassieker die je het meest aan je verzameling wilt toevoegen?

Gilbert: Ik zou voor nu Milan-San Remo zeggen. Ik ben er vaak goed geweest, maar nooit een winnaar. Dit jaar concentreerde ik me echt op de klassiekers van april, dus ik kwam in Milaan-San Remo een beetje zwaar aan. Volgend jaar zal ik echter echt proberen om 100 procent in Milaan te zijn.

Bicycling.com: En Parijs-Roubaix? Denk je echt dat je dat ook kunt winnen? Het is een speciale race.

Gilbert: Voor mij is dat het laatste doel en ik wacht nog steeds een paar jaar.

Bicycling.com: Parijs-Roubaix vereist speciale voorbereiding. Dat is een race waarbij een paar extra kilo's een voordeel kunnen zijn, maar dan zou je bijvoorbeeld niet zo goed zijn in Luik.

Gilbert: Ja. Ik heb het een keer gedaan en ik denk dat het een race is waar je echt weerstand moet bieden. Meer dan tactiek, meer dan wat dan ook, je moet sterk zijn en er aan het einde zijn. Ik denk dat ik dit later in mijn carrière kan doen.

Bicycling.com: De laatste paar jaar ben je de grote animator van de wereldkampioenschappen geweest. De Cursus van dit jaar in Kopenhagen wordt beschouwd als echt voor de sprinters. Is het dit jaar nog steeds een doel voor jou?

Gilbert: Nee, niet echt, want de cursus is echt plat. Ik ga met veel motivatie, maar zonder stress. Het zou een goede race kunnen zijn voor Tom Boonen, die mijn ploegmaat is in het Belgische nationale team. Als het het geval blijkt te zijn, zal ik graag voor hem werken. We zijn vaak rivalen in races en de Belgische pers probeert ons tegen elkaar uit te zetten, maar er is nooit een probleem geweest tussen Tom en mij. We wonen allebei in Monaco en trainen vaak samen.

Bicycling.com: Veel geweldige klassiekers, zoals Sean Kelly en Laurent Jalabert, wilden ook minstens één grote tournee winnen en richtten zich later in hun carrière op het stadiumracen, misschien ten koste van hun klassiekers.Ook al heb je dit jaar de Tour de France gespeeld, je lijkt geen aandacht te verliezen.

Gilbert: Ja, eerst is mijn droom om alle grote klassiekers te winnen, en pas dan, misschien proberen voor een goede algemene plaats in een grote tour. Dit jaar was de Tour de France een soort test voor mij. Ik heb de eerste 13-14 dagen vol gedaan om te zien hoe ik het kon volhouden. En ik was nog steeds de negende aan het begin van de etappe naar het Plateau de Beille in de Pyreneeën. Dat is positief. Maar eerlijk gezegd denk ik dat het voor mij moeilijk zal zijn om beter te doen dan vijfde te zijn in de Tour en ik zou veel opoffering moeten brengen. Ik zou echt moeten piekeren voor de Tour en mijn klassiekers zouden eronder lijden. En het wordt niet interessant voor mij om vierde of vijfde te worden in de Tour.

Bekijk de video: Gilbert wint AGR 2014

Laat Een Reactie Achter