Met pensioen gaan van Boonen geniet van de laatste achtbaan

Tom Boonen zei dat hij geen spijt had na zijn laatste race als wielrenner en eindigde in een teleurstellende 13e plaats in het prestigieuze Parijs-Roubaix.

De 'Hell of the North' was de race die Boonen meer tot een legende maakte, maar hij was niet in staat om te buigen met een ongekende vijfde overwinning toen de Belgische landgenote Greg Van Avermaet voor de eerste keer zegevierde.

Op 36-jarige leeftijd en na het winnen van meer dan 100 races tijdens zijn carrière, zei Boonen dat het tijd was om zijn fiets op te hangen.

"De laatste paar weken was het een rollercoaster van emoties en iedereen lijkt gewoon te genieten van elke laatste minuut racen die ik ze heb gegeven, zelfs als ik niet gewonnen heb", zei de populaire Quick Step-leider.

"Het was erg moeilijk vandaag, het was erg heet."

De eendaagse specialist Boonen heeft de overwinning behaald in veel van de grootste races van de sport, omdat hij in 2005 wereldkampioen was en in 2007 de groene sprinttrui van de Tour de France claimde en zeven 'Monument'-titels verdiende (drie in de Ronde van Vlaanderen en vier in Parijs-Roubaix).

En het was bij de 'Queen of the Classics' dat hij idealiter zijn carrière wilde beëindigen.

"Voor mij is dit de beste race ter wereld - ik vind het geweldig! En het is ook tijd voor mij, ik voel het al sinds vorig jaar.

"Ik kan nog steeds goede races rijden en als ik mezelf motiveer, kan ik nog steeds een goede Wereldkampioenschappen behalen, maar het is tijd en ik ben blij dat het eindelijk hier is."

Dat is de grote waardering waarmee Boonen wordt beweerd dat zijn Quick Step-team zijn hele strategie heeft ingezet om hem te helpen winnen. Zelfs de Tsjechische Zdenek Stybar, die deel uitmaakte van een driemanige ontsnapping die de overwinning zou betwisten, begon niet aan het einde van zijn eigen kansen te denken.

"Vandaag gingen we gewoon voor 100% naar Tom, het hele team ondersteunde hem en iedereen, uit ons hart wenste dat hij zou winnen - we hebben er alles aan gedaan om het te laten gebeuren", zei Stybar, die als tweede eindigde.

"Voor de race had ik niet het idee om voor mezelf te rijden of te sprinten voor de overwinning, mijn grootste droom was om samen met Tom hier op de velodrome samen te zijn.

"Natuurlijk ben ik teleurgesteld over de tweede plaats, maar aan de andere kant ben ik hier niet gekomen om te winnen. Pas op de laatste 4 km die ik op de radio hoorde: 'OK, go for it'." Stybar was ook twee jaar geleden tweede geworden en toch aarzelde hij geen seconde om zijn inspanningen te richten op het helpen van de ambities van Boonen.

"Tom is een heel bijzonder persoon, een heel aardig persoon, hij is heel vriendelijk - als je kunt, doe je gewoon alles voor hem.

"Ik had niet het gevoel dat we dat moesten doen, maar we zouden hem 100 procent geven omdat hij het verdient."

Nu is de koning met pensioen gegaan, maar België heeft een nieuwe regent bij Van Avermaet, de Olympische kampioen. Maar de 31-jarige sloot elke hoop af om Boonen's ongelooflijke prestaties te evenaren.

"Ik zag gisteren naar Wikipedia om al zijn resultaten te zien - het is ongelooflijk, hij heeft hier vier keer gewonnen en heel veel grote races", zei de nieuwe kampioen.

"Ik ben een ander soort rijder, meer een klimmer dan een sprinter.

"Elke man maakt zijn eigen carrière maar om de overwinningen van Tom te krijgen is onmogelijk omdat hij meer dan 100 heeft en ik heb er nu 31, dus ik heb nog een lange weg te gaan!"

Bekijk de video: Dit is hoeveel Tom Boonen verdikte in zijn pensioen

Laat Een Reactie Achter