Een verandering van tempo

Voor de meesten van ons is er iets beangstigend aan het aanmelden voor die eerste rit van 100 mijl. Hoewel de afstand voor iedereen intimiderend kan zijn, kunnen minder ervaren fietsers zich ook zorgen maken dat ze de dag alleen en in pijn zullen doorbrengen.

Richard Fries wil dat veranderen. Als de omroeper voor de Best Buddies Challenge-liefdadigheidsritten, heeft hij uit de eerste hand gezien hoeveel mensen het moeilijk hebben om een ​​lang evenement af te maken, of van de fiets te stappen en zwoer om nooit meer te doen.

Om coureurs aan de achterkant gemotiveerd te houden, bedacht Fries een idee dat hij "lassen" noemde: hij rekruteerde andere sterke wielrenners om de achterkant van de groep naar de finish te begeleiden en eventuele gaten te "lassen". "We gaan helemaal achterin het veld aan het begin van de rit, en dan gaan we langzaam vooruit, rijden twee aan twee en dringen er op aan dat we passeren om aan het stuur te komen," legde Fries uit. "We rollen zes uur nadat we zijn begonnen met tientallen beginners en beginners die naar verwachting over acht uur klaar zijn, naar de finish. Ze huilen bijna van vreugde."

Ik was een beetje sceptisch: twee uur vrijmaken van een rit van 100 mijl is veel gevraagd van iemand die nog niet eerder heeft gefietst. Maar op 18 oktober rolde ik naar de achterkant van het startveld van Best Buddies voor het Washington Monument, klaar om te lassen.

Fries en ik kregen gezelschap van cannondale-profwielrenner Cameron Wurf. We renden langzaam door de gesloten straten van Washington, DC, met honderden andere fietsers die trapten om de missie van Best Buddies te ondersteunen: mensen met intellectuele en ontwikkelingsstoornissen kansen geven op vriendschap, werk en een bevredigend leven.

Wanneer we ruiters zouden passeren, zou Fries hen aanmoedigen om mee te doen, volhoudend dat we binnen zes uur klaar zouden zijn. Een voor een sloegen mensen toe en we rolden de incidentele eerste incidentvrije stop binnen met een groep van 20 renners.

Frieten had twee hoofdtactieken om de groep bij elkaar te houden. Eerst zette hij de zwakkere rijders vooraan en de sterkere renners achterin, zodat de langzamere renners het tempo konden bepalen en sterkere rijders achter zich konden hebben om te helpen als ze in de problemen kwamen. De tweede was om de rit moeilijker te maken op plaatsen waar fietsers de neiging hebben om het rustig aan te doen, maar moedig rijders aan om wat rustiger aan te doen op uitdagend terrein. Op deze manier kon de groep tijd winnen op de vlakken en afdalingen, maar bij elkaar blijven wanneer de weg naar boven liep.

Twee speciale gasten kwamen bij ons pakket. Anthony Shriver, de oprichter van Best Buddies, hing terug en sprak met iedereen in de groep, en George Hincapie vergezelde hem voor de eerste helft van de rit. (In het geval dat je je afvroeg, Hincapie heeft niet meer zijn kenmerkende ader - ik was er helemaal klaar voor om een ​​foto te maken toen hij begon te praten over zijn laserchirurgie.)

Terwijl de groep zich uitstrekte en brak tijdens de winderige dag, waren Wurf en Fries altijd beschikbaar met aanmoediging en een duw. Wurf zou naast moeizame rijders rijden en met hen gaan praten. In het begin voelde ik me slecht voor ze - als ik het moeilijk heb, is praten het laatste wat ik wil doen, maar het leek het mensen gemakkelijker te maken. "Kijk, hij doet het goed!" Zei Fries. "Je wilt ze altijd laten praten zodat ze blijven ademen."

Aan het begin van de rit waarschuwde Fries dat je uit de rustpunten zou kunnen komen en hij had gelijk. Geen muffe energierepen en afgezwakte Gatorade hier: we hebben getankt met allerlei warme en koude dranken, sandwiches, fruit en zelfs frittata's (serieus, pak er twee bij elke stop, je zult me ​​bedanken).

In de loop van de honderd kilometer had ik de mogelijkheid om met veel renners te praten en te leren hoeveel Best Buddies voor mensen betekent. Veel rijders met wie ik sprak, waren via hun bedrijven betrokken geraakt, die het programma ondersteunen door werkaanbiedingen aan te bieden aan vrienden.

Zes en een half uur nadat we begonnen, rolden we de finish in en werden we begroet door het beste team van Buddy's en gouden medailles. Niet iedereen waarmee we de dag begonnen was er, maar veel van hen waren. Naarmate de middag vorderde, zag ik steeds meer ruiters die ik eerder op de dag op de baan had gezien, één voor één naar binnen rollen.

Twee vrouwen die in onze groep zaten werden "Bling 1" en "Bling 2" genoemd ter ere van hun juwelen, fietsen en helmen. Ze waren troupers, maar begonnen zeker de moeite te nemen tegen het einde, en Wurf was er om hen te helpen. "Hij was hands-on en weigerde ons de groep te laten opgeven en af ​​te zetten, zelfs wanneer onze benen schreeuwden en we klaagden," zei Bling 2, alias Tracey Bogard.

Als iemand die veel rijdt en naar lange ritten kijkt als middel voor een groter doel, was het inspirerend om te zien hoe blij alle deelnemers waren om te voltooien. Het is zo gemakkelijk om contact te verliezen met de reden waarom we rijden als het gaat om gemiddelde snelheden en Strava-segmenten. Had ik de rit sneller kunnen doen? Ja. Zou ik dezelfde ervaring hebben gehad? Geen kans.

Bekijk de video: Verander mee

Laat Een Reactie Achter