Een terugblik op de wielergeschiedenis van Motorola

Het was juni 1993 in de buitenwijken van Philadelphia. Mijn vrienden en ik hadden gepland om het weekend door te brengen in de 24 uur van Canaan, een 24 uur durende mountainbike etappekoers in West Virginia voor teams van vier ruiters. Maar op het laatste moment zijn twee leden van ons team van gedachten veranderd.

"Waarom gaan we niet naar het centrum om de wielerwedstrijd te bekijken?", Zei mijn vriend.

"Fiets Race?"

"Ja, kernstaten. Het is de US Pro National Championships. "

"Voor roadies?" Ik spotte. "Waarom zou ik een stel beenscherende dames rondrijden in Manayunk?"

"Kom gewoon. Het wordt leuk."

Ik wist niet dat ik op het punt stond om een ​​van de meest dominante uitvoeringen in de binnenlandse profwielergeschiedenis te bekijken. Lance Armstrong, de aanvoerder van Team Motorola, won de race met een agressieve aanval en daarmee de stars and stripes jersey en een miljoen dollar.

Ik werd meteen verliefd op wegwielrennen. Het was de zomer tussen mijn tweede en laatste jaren van de middelbare school en toen mijn vrienden probeerden geld te verdienen voor dates met meisjes en bier, spendeerde ik de komende twee maanden geld aan het kopen van een gebruikte racefiets, klikpedalen en schoenen en ja, scheermesjes. Ik kocht ook mijn eerste trui: een rode en blauwe Motorola-replica van Giordana, net als die van Lance en zijn teamgenoten.

Het is duidelijk dat het recente nieuws over de ondergang van Motorola me een beetje nostalgisch heeft gevoeld.

Motorola kwam in 1991 in de sport en nam het over voor 7-11 als de hoofdsponsor van het programma dat in 1981 door Jim Ochowicz was opgericht. Het team was de thuisbasis van enkele van de grootste en meest iconische Engelstalige renners in de geschiedenis van de sport : De Australische Phil Anderson, de Brit Sean Yates, de Canadezen Steve Bauer en Brian Walton, en de Amerikanen Andy Hampsten, Frankie Andreu, George Hincapie en Lance Armstrong.

In een tijd waarin Noord-Amerikaanse fans weken moesten wachten op het nieuwste exemplaar van Velonews of Winnend tijdschrift of een paar dollar uitgeven op een duur 1-800-nummer om de nieuwste race-resultaten uit het buitenland te horen, Motorola was het 'thuis'-team. Het deed geen pijn dat de internationale lijst van de ploeg vol zat met namen die we konden uitspreken en renners wier interviews we konden begrijpen.

Zelfs hun uitrustingen waren divers. Ze raceten op Belgische Eddy Merckx framesets, die nu een hoge prijs op eBay halen. Ze droegen Specialized-helmen en reed Specialized koolstofvezel tri-spoke wielen - een van de redenen waarom het Amerikaanse bedrijf nu een begrip is. En ze gebruikten Shimano-componenten, wat bijna heiligschennis was in een tijd waarin de meeste teams Campagnolo gebruikten. Belgische frames, Amerikaanse wielen, Japanse componenten - ze waren cutting-edge voordat het cool was om cutting-edge te zijn.

En sprekend over de allernieuwste, Motorola bracht race-radio's naar het peloton. Armstrong en zijn teamgenoten waren de eersten die ze gebruikten, en het is veilig om te zeggen dat ze de sport volledig hebben herbestemd - voor beter of slechter.

Ze hebben niet veel races gewonnen, maar ze hebben er een paar gewonnen. De Ronde van Zwitserland, Ronde van Romandië, Fleche Wallonne, en verschillende etappes in de Tour de France bovenaan de overwinningslijst van het team. Maar hun verliezen waren misschien dieper, niet meer dan de tragische dood van Fabio Casartelli tijdens etappe 15 van de Tour de France in 1995. Ik huilde toen het team samen aan het eind van de etappe van de volgende dag over de finish kwam. Ik huilde opnieuw toen Armstrong drie dagen later een podium won, zijn armen naar de hemel wijzend ter nagedachtenis van zijn gevallen teamgenoot.

En nu, na het verlaten van de sport in 1996, laat Motorola ons allemaal voorgoed weg. Ik zal altijd dankbaar zijn voor de rol van het bedrijf om me te veranderen in een sport die sindsdien een tijdverdrijf, een roeping en (laten we eerlijk zijn) een obsessie is geworden. En ik weet dat ik niet alleen ben. Als ik dat wel was, zouden die oude rood-wit-en-blauwe Merckx stalen frames niet zo duur zijn, en oude truien zoals die die ik had, zouden niet zo moeilijk te vinden zijn.

Misschien vanavond, nadat mijn zoon naar bed is gegaan, probeer ik er toch een te vinden. Weet je, gewoon voor oude wil.

Bekijk de video: Boogerd op weg naar La Plagne, 24 juli 2002 deel

Laat Een Reactie Achter