Bikepacking van de straffende landschappen van de Oregon Outback Trail

Dit artikel verscheen voor het eerst op The Field, een online magazine gewijd aan goed ontwerp en het buitenleven. Lees hier de originele post.

Rond deze tijd vorig jaar ontving ik een e-mail van een vriend in Oregon. Hij en enkele vrienden waren van plan halfweg de Oregon Outback Trail te rijden, en ik was uitgenodigd. (Bend, Oregon-gebaseerde Hydro Flask zou ervoor zorgen dat het zonder een storing verliep.) Niets wetend over het parcours, aarzelde ik totdat ik het eindelijk eens was zonder mijn onderzoek te doen. Weken voor vertrek, ik was al in mijn hoofd. Dit zou een thema worden voor de zesdaagse reis van 364 mijl.

Op 9 juni vond ik mezelf aan boord van een Amtrak naar het zuiden richting Klamath Falls, vlakbij de grens met Californië, wetende dat ik in uren precies naar rechts zou keren en noordwaarts zou rijden met uitzichten op de staat Washington. De bemanning bestond uit mezelf, een oude vriend en twee nieuwe. Niemand van ons had al eerder een fiets achtergelaten, maar het concept groeide in populariteit met de dag en we waren nieuwsgierig.

We wisten dat we veel hoogtewinst en verlies zouden zien, ongelooflijk weelderige bossen, hoge woestijnvlaktes, prachtige geologische formaties, vulkanische landschappen en honderd verschillende kleuren grond. Wat we niet wisten was dat we ook een zeldzaam weerpatroon zouden tegenkomen dat de verwachte temperaturen van de upper-80s zou vervangen met lage 40s en hoge 30s-en regen, ijzel, wind en meer regen. Er was veel plezier van Type II.

De Oregon Outback Trail is een echte test van wilskracht, uithoudingsvermogen en kracht. Terwijl mijn longen me nooit deden woelen of puffen, ervoer mijn geest een aantal twijfels anders dan ik ooit eerder had geweten, en mijn benen werden volledig genomen op dag drie. Toch bleven we volhouden. Want dat is wat je doet als je met een bemoedigende crew onder leiding staat van posi vibes en sterkere rijders. En wanneer je letterlijk helemaal in het midden van de aarde bent en er geen exit beschikbaar is.

Ondanks de moeilijkheid waren het de mensen die we onderweg ontmoetten, en de ongelooflijke vriendelijkheid van vreemden, die onze reis gedenkwaardig maakten. Het tegenkomen van een community-fundraiser met lokale folkmuzikanten en borst hoog opgestapeld slechts enkele uren van de trailhead; kampeerententen in een schuur om slechts enkele minuten na het ontmoeten van de eigenaar in een fietsenwinkel die bier serveerde uit de kou te blijven; drankjes delen en veel lachen met een achtste generatie Oregonian op het land waar zijn overgrootvader meer dan een eeuw geleden woonde; Cruciaal toeristisch advies krijgen van een ouder wordende hippie met een zelfgemaakte fiets die sinds de jaren '70 geen auto had gehad.

Dit zijn de herinneringen die zoveel helderder schijnen dan de tijd dat ik in de regen lag, helemaal uitgeput, en wensend dat de heuvels zouden eindigen.

Denk aan kinderen: draai, duw niet.

Laat Een Reactie Achter