World Cup Report: resultaten uit Zuid-Afrika

De 2012 RockyRoads UCI Mountain Bike World Cup gepresenteerd door Shimano kende een sterke start met spannende en sluitende finishes in zowel de dames- als heren crosscountry races in Pietermaritzburg, Zuid-Afrika. Maja Wloszczowska (CCC Polkowice) hield het vastberaden Canadese duo Emily Batty (Subaru-Trek) en Catharine Pendrel (Luna) af om de leiderstrui voor de dames te dragen, terwijl Nino Schurter (Scott-Swisspower) zich herhaalde als de Pietermaritzburg-winnares, voor lokale favoriet Burry Stander (Specialized) en Manuel Fumic (Cannondale Factory).

Ondanks zorgen over een modderige loop na een nacht regen, was de racedag heet en zonnig, waardoor de renners een snelle baan hadden om op te racen. De Britse kampioen Annie Last (Milka Brentjens) nam de vroege voorsprong in de damesrace voordat Pendrel, de regerend wereldkampioen, haar achtervolgde en de leiding nam in de tweede van vijf ronden. Wloszczowska en Batty maakten deel uit van een achtervolgende groep die overbrugde naar Pendrel en in de derde ronde waren de drie vrij van achtervolgers. In de laatste ronde begonnen de leiders een tactisch spel te spelen, waarbij Batty aanviel voor de laatste rotstuin, maar om Wloszczowska tegen te houden en de leiding naar de finale te nemen om meteen met vier seconden te winnen.

"Ik ben heel blij," zei Wloszczowska. "Ik had absoluut niet verwacht dat ik dit vroeg in het seizoen zou winnen, maar ik heb vorig jaar mijn coach veranderd, en dit toonde aan dat het werkt. Toen Emily aanviel, wist ik dat ik bij haar moest komen, dus nam ik een kans."

Tijdens de zes ronden tellende race zagen Schurter en Stander bijna onmiddellijk hun weg, waarbij Schurter het tempo en Stander vasthield. Wereldkampioen Jaroslav Kulhavy (Specialized) vervoegde het duo voor de eerste ronde, maar het tempo was te hoog en hij moest achteruit, uiteindelijk als vijfde eindigde, vóór Olympisch kampioen Julien Absalon (Orbea). Fumic overbrugd naar de twee leiders in de tweede ronde en de eerste drie plaatsen op het podium werden beslist, met alleen de volgorde die moest worden bepaald. Fumic werd gedropt in de vierde ronde en daarna maakte Schurter zijn zet in de laatste ronde om 11 seconden te winnen.

"Het was een geweldige race", zei Schurter. "Ik hou echt van Pietermaritzburg, het is echt een cursus voor mij, erg technisch. Het was een leuk gevecht met Burry, hij deed geweldig werk en hij was erg goed om mee te rijden."

De nachtelijke regenval dreigde de afdaling van de zondagse race een vette aangelegenheid te maken, maar de baan droogde keurig op voor de start van het racen. De favoriet van de geboorteplaats, Greg Minnaar (Santa Cruz Syndicate), kwam van achteren om de heren titel te winnen, terwijl Tracey Hannah (Hutchinson United Ride) haar terugkeer naar de internationale competitie markeerde met een overwinning in de damesrace.

Het vrouwenveld verloor twee topkandidaten nog voordat het racen begon, met Floriane Pugin (Scott 11) crashte de dag ervoor en verwondde haar schouder, en Sabrina Jonnier (Labyrinth Shimano) crashte voor de race en verwondde haar been. Er was echter nooit enige twijfel wie de snelste rijder was; Hannah had zich eerst gekwalificeerd met een indrukwekkende drie en een halve seconde en won met bijna een seconde de 2011 Junior World Cup-kampioen, Manon Carpenter (Madison Saracen). Wereldkampioen Emmeline Ragot (MS Mondraker) was een verre derde, bijna drie seconden terug.

Hannah, die vier jaar weg was van het WK en een voormalig junior wereldkampioen is, zei: "Het is altijd mijn bedoeling geweest om terug te komen, het duurde slechts een paar jaar. Dit was meer een testrace voor mij , om te zien waar ik was, en ik wist niet wat te verwachten, ik heb pijn, maar het is goede pijn, ik kan het gewoon niet geloven, het is zo geweldig. "

Er werd verwacht dat de herenrace in de buurt zou zijn, nadat Minnaar, de winnaar van 2009 in Pietermaritzburg, Aaron Gwin (Trek World Racing), de kampioen van Pietermaritzburg 2011, versloeg met acht één-duizendsten van een seconde in de kwalificatie. Nadat Gwin de snelste tijd had gezet en Minnaar ruim twee seconden achterliet bij de eerste keer controle, leek het erop dat de race voorbij was. Echter, de "Greg Minnaar Nation" was hun held aan het juichen, en de Pietermaritzburg rijder maakte het tijdgebrek in de onderste helft van de loop om te winnen met meer dan zes tienden van een seconde.

"Ik heb in het begin twee stomme fouten gemaakt, dus ik wist dat ik zoveel moest verzachten als ik kon onderaan," zei Minnaar. "Het was zoveel pijn als het was om te trappen, ik moest gewoon mijn hoofd naar beneden duwen en ga ... Het was elektrisch en hoorde de menigte onderaan, het was zo wild. Toen ik de afwerkingsplaats op sprong, was de menigte gewoon geweldig. "

Kom snel terug voor meer foto's en nieuws van Pietermaritzburg.

Bekijk de video: Rugby World Cup 1995 Nieuw-Zeeland versus Zuid-Afrika

Laat Een Reactie Achter