Rijden en handelen

Op een vlakke, korte etappe 4 die een welkome afwisseling was van de crashes en de chaos van de openingsdagen van de Tour de France, kwam de race naar verwachting tot een sprintfinish uit het peloton zonder impact op het algemeen klassement of de topkandidaten, hoewel het resultaat misschien vrolijk nieuws was voor de 38-jarige Lance Armstrong: de 36-jarige Italiaan Alessandro Petacchi zette de opstanding van zijn carrière voort door zijn tweede etappeoverwinning te behalen op hoog aangeschreven favoriet Mark Cavendish en andere jongere sprinters. Vóór dit jaar was Petacchi's laatste sprintwinst in de Tour in 2003 (toen won hij vier etappes).

Een ontsnapping van vijf renners ontsnapte vroeg, geen enkele bedreiging voor het algemeen klassement. Over het algemeen, zodra een ontsnappend vluchtgenoot met succes ontsnapt aan het peloton en een gat legt, valt de verantwoordelijkheid voor het bewaken van het tijdsverschil en uiteindelijk het achtervolgen van de ontsnappingen, aan het team dat de gele trui of de teams van de sprinter vasthoudt, die de weer bij elkaar zodat hun speedsters het in de laatste meters kunnen uitvechten. Tegenwoordig was het RadioShack-team van Lance Armstrong echter het grootste deel van de dag op de voorgrond te zien en raadpleegde beginnende Tour-toeschouwers (en enkele ervaren waarnemers).

Mensen wilden weten of Armstrong een soort van sneak attack aan het plannen was (bijna zeker niet), als hij dacht dat een show van geweld aan het front zijn rivalen zou kunnen intimideren (nog meer bijna zeker niet), als hij toegegeven had dat zijn Tour voorbij en hij overwoog een aanval te starten voor een teamgenoot zoals Chris Horner (waarschijnlijk de meest bijna zeker niet), of als zijn team simpelweg hun benen wilde strekken (en, ten slotte absoluut absoluut niet).

Gezien wat ik weet van Armstrong's teamdirecteur, Johan Bruyneel (van het schrijven van zijn biografie en van het volgen van het team vorig jaar tijdens het onderzoeken van Tour de Lance), had RadioShack een deal gesloten met een ander team om vandaag in de frontshow te werken voor hulp later. Dit klinkt misschien vreemd voor fans van reguliere sporten, maar dit soort arrangementen is een veel voorkomend, geaccepteerd en niet onethisch onderdeel van fietsen. In Tour de Lance kon ik zo'n deal vastleggen tijdens wat een berucht stadium werd van de Tour van vorig jaar.

In fase 14 bevond de populaire Amerikaanse rijder en voormalig Armstrong-teamgenoot zich in een ontsnapping die kans maakte om ver genoeg voorop te blijven om Hincapie in de gele trui te stoppen. Bruyneel had Astana (waar hij en Armstrong vorig jaar op zaten) naar het front gestuurd om de kloof te bewaken op een manier waardoor Hincapie de trui zou pakken. Contador was niet gelukkig met deze strategie en dreef terug uit het peloton zodat hij met Bruyneel kon praten zonder het via de teamradio uit te zenden.

Door het raam vertelde Bruyneel hem dat als Hincapie de trui met minstens 2 minuten zou pakken, Columbia zou werken om de race de komende dagen onder controle te houden, waarbij Astana de moeite zou worden gespaard. "Dit is de deal die ik met hen heb gesloten," zei Bruyneel.

Contador zei: "F # $% @ *! twee minuten? Twee minuten en een half? "

Bruyneel zei: "Alberto, Hincapie verliest zes of zeven minuten op de Mont Ventoux. Maak je geen zorgen. Dit is het beste voor het team. "

En Contador reed weg.

(De etappe zou berucht worden als Garmin, een rivaliserend Amerikaans team bij het Columbia-team van Hincapie, achter het gat zou gaan zitten en Hincapie het shirt zou kosten. Dit account zelf was in tweestrijd, maar wordt bewezen door een andere dialoog, tussen teamauto's, later in dezelfde passage van mijn boek.)

Mijn analyse van de huidige fase 4 deal making is dat RadioShack opnieuw een soort van losse deal met Columbia is aangegaan om een ​​deel van het vroege werk te doen voordat de sprinters teams het overnemen in het laatste deel van de race. Dit zal misschien worden terugbetaald door Columbia te vragen om op dezelfde manier het tempo te bepalen wanneer RadioShack energie wil besparen, bijvoorbeeld op weg naar de basis van een klim in een grote bergetappe. Het is een slimme strategie die aantoont waarom de Tour de France zo vaak niet lijkt te kloppen als ze stap voor stap bekeken wordt. Om de Tour te waarderen en te begrijpen, moet een toeschouwer soms naar de race kijken alsof hij een schaakpartij tussen grootmeesters volgt.

RAPPORTAGE RAPPORTAGE 2010 ARMSTRONG-CONTADENT

Tijdvoordeel na fase 4
Contador (50 seconden vooruit)

Tactisch voordeel in fase 4
Geen - hoewel het kan worden beargumenteerd dat elke dag Parijs dichterbij komt met niets gebeurt, is een goede dag voor Contador

Skirmish Victories
Armstrong: 3 (5 seconden kloof in proloog; blijft uit de problemen bij Fase 1 en Fase 2 crasht)

Contador: 3 (blijft uit de problemen in Fase 1 en Fase 2 crasht; eindigt kasseien zonder ongelukken)

globaal
Contador

Bill Strickland is de hoofdredacteur voor het tijdschrift Bicycling en de auteur van Tour de Lance: The Extraordinary Story of Lance Armstrong's Fight to Reclaim the Tour de France.

Bekijk de video: Hoe nader ik kruispunten

Laat Een Reactie Achter