Herinnerend aan Andrew Tilin, My Friend and Mentor

Dit verhaal verscheen voor het eerst op FloBikes onder de originele titel: "The Day That Andrew Died."

We waren met z'n vieren bij een halte midden in de winkel in Lockhart, Texas, toen we het nieuws kregen. Op zaterdagochtend, zittend op een koude, betonnen stoep, onze snacks en drankjes verspreid over ons, Jordan keek op van zijn telefoon en zei: "Oh mijn god, Andrew stierf." Het was 17 februari.

Er is geen goede manier om te reageren, of perfect om te zeggen, wanneer je hoort dat je vriend is gedood bij een botsing met een auto. Dus we zaten allemaal gewoon stomverbaasd.

We waren 40 mijl van huis en geconfronteerd met een stijve noordenwind. Op dat moment wisten we niets over de crash die Andrew had gedood - wat er precies was gebeurd of wie de schuldige was - maar we wisten dat hij exact op hetzelfde moment als ons reed toen hij stierf.

Staand voor die winkel in Lockhart wilde niemand van ons echt op onze fietsen klimmen. Maar het tegenovergestelde - niet naar huis rijden - voelde veel slechter aan.

Ik ontmoette Andrew Tilin zeven jaar geleden, toen ik een freelance schrijver was en werkte aan een verhaal over doping in het amateurwielrennen. Hij was een bijdragende redacteur aan Buiten tijdschrift en had wat rapportage over hetzelfde onderwerp gedaan. Tijdens een telefoongesprek hielp hij mijn verhaal sterker te maken. Toen vroeg hij: "Hé, woon je in Austin? Ik ga er deze zomer naartoe. '

Toen hij in de stad aankwam, gingen we een ritje maken. Ik liet hem mijn favoriete route langs het meer Austin-up Scenic Drive naar Shoal Creek zien - en ontdekte dat hij midden in het uitgeven van een boek zat.

Dat boek, The Doper Next Door, was een deel van de memoires, een deel van de eerste persoon onderzoek naar de anti-aging industrie en de effecten van prestatiebevorderende medicijnen. Andrew had zichzelf een jaar lang therapie van testosterontherapie toegediend om te rapporteren hoe het zijn lichaam veranderde.

In Doper, zoals Andrew het noemde, onthulde hij het ongebreidelde misbruik van de drug door de anti-aging industrie en vroeg hij de misplaatste zoektocht van onze maatschappij naar de fontein van de jeugd. Nadat het boek uitkwam, diende hij moedwillig een dopingverbod van twee jaar om te racen op testosteron.

Andrew Tilin, zijn partner Shellie Thompson Oroshiba, en de twee zonen van Shellie.

Vanaf die eerste rit in Austin had ik het geluk om vriendschap te sluiten met Andrew. We zouden elkaar regelmatig ontmoeten om het ambacht van het schrijven te bespreken en ideeën van elkaar te laten botsen. Het was een unieke relatie gebouwd op vertrouwen. Ogenschijnlijk waren we concurrenten en probeerden we feature stories in vergelijkbare publicaties te plaatsen. Maar het voelde nooit zo. In plaats daarvan werd Andrew, die 52 was toen hij stierf - 14 jaar ouder dan ik, en meer ervaren - een mentor.

Hoewel Andrew zijn eigen successen zelden uitsprak, feliciteerde hij snel anderen. Hij zei tegen mij: "Het gaat goed met je, Ian!" En ik zou blozen, omdat hij zo verdomd oprecht was.

Het duurde niet lang voordat Andrew zich toelegde op andere leden van de Austin-wielergemeenschap en al snel vormde hij hechte relaties binnen de Gruppo VOP-wielerclub. De informele club van meestal racers van middelbare leeftijd verzamelt zich voor ritten meerdere keren per week, soms nonchalant ronddraaiend, andere keer hameren elkaar op de onverbiddelijke heuvels van Austin.

Andrew vormde nauwe banden met VOP-rijders op uitstapjes naar de Hammerfest-etappekoers in het bergachtige West Texas en naar de Enchanted Circle-eeuwrit in New Mexico. Volgens collega V Hub Ken Hubacher gingen de gesprekken op die reizen - samen koken en slapen in tenten - veel verder dan een hangout van een jongensclub.

"We hebben over alles gesproken," zei Ken. "Andrew was zeer openhartig en zeer gepassioneerd over elk soort onderwerp en aarzelde niet om zijn gedachten te vertellen. Dat was een ding dat ons erg dierbaar was over hem. '

Andrew had geschreven over hoe de Gruppo VOP-ritten hem hielpen bij de emotionele tol van een scheiding. Het was ook via de groep, op een rotonde, dat hij Shellie Thompson Oroshiba, zijn partner ontmoette op het moment van zijn overlijden. Uiteindelijk zijn Andrew en zijn twee middelbare schoolgaande kinderen bij Shellie en haar 15-jarige zoon ingetrokken. Andrew kocht een minivan en voorzag hem van meerdere fietsenrekken.

Andrew was bevriend geraakt met Jordan Oroshiba, de oudere zoon van Shellie, op de VOP-ritten. Jordan is ook een vriend en teamgenoot van mij. We waren samen in Lockhart toen Shellie Jordan belde en zei dat Andrew in een ongeluk was beland.

Op die lange rit naar huis waren we ongeveer 20 mijl van Austin toen ik voorstelde om te beginnen met het ruilen van de tegenwind in plaats van naast elkaar te rijden. "Op die manier hoeven we niet te praten," zei ik. Mijn emoties wervelden tussen verdriet en woede. Ik hoopte dat er een misverstand was geweest, dat toen ik thuiskwam, ik zou leren dat Andrew nog leefde.

Met z'n vieren - Jordan, ikzelf en twee andere teamgenoten en vrienden, Steven en Dan - zetten we onze hoofden neer en trapten tegen de wind in. Toen we de rit naar huis begonnen, zei Dan: 'Ik wil gewoon mijn fiets in een greppel gooien.' In plaats daarvan reed hij zo hard hij kon.

Het is op onze fietsen, tussen onze vrienden, dat we het gelukkigst zijn, lachen en verhalen vertellen. Maar wanneer een vriend sterft tijdens het rijden, is het onmogelijk om je passie voor de sport niet in vraag te stellen. We kennen allemaal de inherente risico's van rijden, en we kiezen er graag voor elke keer als we een been over de bovenbuis zwaaien. Maar dat risico wordt nog groter als een vriend sterft. Hoe verzoent u uw verlangen om te blijven rijden?

Nadat hij zeven jaar geleden verhuisde naar Austin, Texas, werd Tilin een vaste waarde in de lokale fietsgemeenschap.

Andrew fietste ook met zijn vrienden, tijdens de VOP-rit op zaterdagochtend, toen hij werd gedood.Vlak voor de lange klim vanaf de Mansfield Dam op FM 620 - een bekende KOM onder Austin-renners - sprong hij van de voorkant van de groep met Rick Neptune en zijn zoon, die een tandem bestuurden. Toen Andrew platviel, zei hij tegen Rick en zijn zoon dat ze moesten doorgaan.

Toen andere VOP-rijders Andrew tegen het lijf liepen en hem vroegen of hij hulp nodig had bij het maken van zijn flat, zei hij tegen hen: "Nee, nee", en moedigde hen aan de heuvel op te roepen, "Ga, ga, ga."

Ken Hubacher kwam net Andrew tegen toen de crash plaatsvond. Het was een mistige dag en Ken kon Andrew's achterlicht op de heuvel zien knipperen. Toen hoorde hij het geluid van twee auto's botsen. Hij zag een rode pick-up over de weg en in de schouder draaien. Waar hij net Andrew had gezien, was Andrew er niet meer.

Onder de vele dingen waarover Andrew schreef, schreef hij over veiligheid op onze wegen. In 2015 schreef hij een verhaal voor Buiten, "Bikes vs. Cars: The Deadly War Nobody's Winning", waarin hij het gebrek aan verantwoordelijkheid opsomde voor mensen die voertuigen gebruiken, zowel fietsen als auto's.

Hij benadrukte een aantal gevallen waarin grove nalatigheid van iemand die in een auto reed tot de dood leidde van iemand die op een fiets reed, en de besturende persoon ontving weinig tot geen straf. Maar hij merkte ook op dat fietsers mogelijk verantwoordelijk zijn voor bijna de helft van alle ongevallen met een motorvoertuig. Het stuk bepleit voor veiligheid voor iedereen, niet alleen voor een groep of een ander.

Andrew Tilin en zijn twee kinderen.

We kennen niet de exacte keten van gebeurtenissen die tot de dood van Andrew hebben geleid. Een voorlopig politierapport zei dat de pickup-chauffeur hydroplaned was, wat een botsing tussen meerdere auto's tot gevolg had, maar een officieel crashrapport duurt zeven tot tien dagen om te voltooien en was nog niet uitgegeven.

Wat we wel weten is dat onze wegen veel te gevaarlijk zijn. In 2015, het meest recente jaar waarvoor gegevens beschikbaar zijn, stierven 3.516 mensen op Texas-wegen, meer dan enige andere staat in de VS. Sinds 2000 is er ten minste één persoon die elke dag stierf op een Texas-rijbaan dood. En gemiddeld sterft iemand elke 2,5 uur op een Texas-rijbaan.

Nadat een ambulance Andrew had meegenomen, sprak Ken met een man die op FM 620 woont, aan de overkant van de straat waar de crash plaatsvond. De man vertelde Ken dat er een aantal crashes had plaatsgevonden op dat exacte kruispunt, waaronder een waarin een auto in zijn huis was gesponnen.

Drie dagen nadat Andrew stierf, stapte ik op mijn fiets en sleepte mijn zoon naar school in een Burley-trailer. We liepen over een reeks gebogen wegbochels - omhoog, omlaag, omhoog, omlaag - en ik keek achterom naar mijn zoon, omdat hij bang was dat de rit te zwaar was.

Onder het deksel van zijn helm kon ik zien dat hij niet van streek was. In plaats daarvan glimlachte hij en genoot hij van de rit. Ik glimlachte ook. "Het is leuk, toch?" Ik zei tegen hem.

Ik ben nog steeds in overeenstemming met hoe ik weer op de weg kan komen en blijf rijden nadat ik een vriend heb verloren, vooral iemand die zo geweldig is als Andrew. Ik blijf pleiten voor verkeersveiligheid, zoals Andrew deed. Ik zal ook blijven rijden. Ik weet dat ik het zal doen. Want voor mij is de kinderlijke glimlach die fietsen aanwakkert veel krachtiger dan welke angst dan ook.

Laat Een Reactie Achter