Deze fietsers bestrijden Malaria en redden levens in sub-Sahara Afrika

Malaria is verantwoordelijk voor ongeveer 400.000 sterfgevallen in Afrika ten zuiden van de Sahara, waarvan meer dan twee derde kinderen onder de vijf jaar oud zijn. De ziekte, veroorzaakt door parasieten die door muggenbeten zijn overgebracht, is zowel te voorkomen als te genezen, met de juiste hulpmiddelen.

Maar in de Zambiaanse bush, waar gezondheidsfaciliteiten schaars zijn en wegen die breed genoeg zijn voor auto's zeldzaam zijn, is toegang tot levensreddende geneeskunde een constante uitdaging.

Voer fietsambulances in, een kernelement van een anti-malariapilootprogramma in Serenje, een noordelijk district van Zambia. Sinds de implementatie in juli van vorig jaar heeft het programma de kindersterfte van gevallen van ernstige malaria teruggebracht van een verwachte 8 procent naar slechts 0,25 procent, wat volgens een intern onderzoek naar schatting 94 levens genereert over een periode van 12 maanden.

"Het aantal geredde levens is een echt bewijs van hoe belangrijk de tijdige toegang tot gezondheidszorgdiensten is, en we zijn verheugd dat we zulke uitstekende resultaten kunnen delen," zei Caroline Barber, CEO van Transaid, een NGO die de logistiek van het programma beheerde. .

De ambulances, lokaal gefabriceerde fietsen en aanhangwagens die zijn ontworpen om lange afstanden af ​​te leggen, vormen slechts één onderdeel van het programma. Vrijwilligers, opgeleid in elke gemeenschap, testen patiënten en beheren artesunaat, een medicijn dat wordt gebruikt om malaria te genezen, als zetpil. Dit verlengt de tijd die vrijwillige transportfietsers nodig hebben om patiënten naar de dichtstbijzijnde zorginstelling te brengen, waar ze injecteerbare artesunaat krijgen om hun behandeling voort te zetten.

Een fietser van het noodsituatietransport en hun fietsambulance.

Verbetering van het bewustzijn en medische kennis onder leden van de gemeenschap, en de grotere beschikbaarheid van beide vormen van artesunaat, waren beide belangrijke factoren in het succes van het programma. Maar het was het transportelement dat lange tijd de doorn in het oog was geweest van regeringen, gezondheidsfunctionarissen en internationale hulporganisaties die zich inzetten om malaria-doden te verminderen, die des te waarschijnlijker worden naarmate er meer tijd verstrijkt.

"[De resultaten waren] echt een aangename verrassing," zei Pierre Hugo, projectmanager voor Medicines for Malaria Ventures, een NGO die het programma financierde en coördineerde. "Veel van dat was te danken aan het feitelijk [ervoor zorgen dat patiënten na de diagnose worden behandeld]. Het is een echte uitdaging en daarom waren deze fietsambulances zo belangrijk om ervoor te zorgen dat deze kinderen werden behandeld. "

De reis tussen een Serenje-gemeenschap en een gezondheidscentrum kan oplopen tot 40 mijl. Vaak gaat de meest directe route over het oversteken van een rivier zonder brug. Als de rivier gezwollen en onverspreid is, zoals gebruikelijk in het regenseizoen, betekent dat kostbare uren verloren. Degenen die de reis maken, moeten gokken op welke route ze moeten nemen - een kortere weg zou een doodlopende weg kunnen zijn, maar een meer gevestigde weg zou de behandeling te lang kunnen uitstellen.

Fietsambulances verlichten dat probleem, waardoor de reistijd drastisch wordt verlaagd en een effectieve, betrouwbare methode voor patiëntenreizen wordt geboden.

"Het is nogal een drive voor een aantal van deze community-instellingen," zei Hugo, die toezag op de implementatie van het project in Serenje. "Je zou het idee niet kunnen verdragen om naar deze gezondheidsfaciliteiten te moeten lopen, laat staan ​​met een kind dat bewusteloos is. Alleen al het feit dat je je kind moet dragen dat op tien of twintig kilometer naar een faciliteit sterft, is ongelooflijk. "

De fietsen zijn gefabriceerd en uitgerust met trailers van Disacare, een organisatie gevestigd in de Zambiaanse hoofdstad Lusaka. Fietsen zijn niet gebruikelijk op het platteland van Zambia, maar Transaid heeft vastgesteld dat ze de meest duurzame, kosteneffectieve optie zijn voor alternatieven zoals vrachtwagens of motorfietsen.

"Je zou het idee niet kunnen verdragen om naar deze gezondheidsfaciliteiten te moeten lopen."

De fietsambulances, die begonnen met een eerder Transaid-project in Zambia maar voor dit programma werden uitgebreid, zijn ook een symbool van gemeenschap geworden. In een reeks casestudy-interviews gaven Serenje-patiënten en ouders blijk van een constante waardering voor de vrijwilligersdiensten. Eén wielrenner vertelde Hugo dat de gemeenschap hem had terugbetaald omdat hij constant op afroep was door hem te helpen bij zijn oogst.

Hoewel het pilootprogramma eindigde in juli, blijven de fietsambulances in Srenje werken. Medicijnen voor Malaria Ventures hebben recent financiering verkregen om het bereik naar verschillende andere regio's in Zambia te vergroten, en het Zambiaanse ministerie van Volksgezondheid is volledig aan boord. Het uiteindelijke doel is dat de nationale overheid het programma volledig overneemt en de noodzaak voor NGO's zoals MMV en Transaid elimineert, die zich dan zouden kunnen richten op het lanceren van vergelijkbare projecten in andere landen die worstelen met malaria.

Volgens Hugo zou het type transport kunnen veranderen op basis van de geografie en economie van een bepaald land - motorfietsen zijn bijvoorbeeld veel beter beschikbaar en betaalbaar in Nigeria - maar over het algemeen zijn fietsen, een cruciaal onderdeel van het succes tot nu toe, niet ergens heengaan.

Bekijk de video: Knuffelen ontmoette HIV, 5 december 2013

Laat Een Reactie Achter