De Tour volgens Frankie

Mijn kristallen bol voor de Tour de France 2014 is vrij wazig. Ik kan een glimp van kleuren zien, maar wie in Parijs geel, groen, wit en polka dots draagt, is gewoon een waas. Elke keer dat ik in de toekomst probeer te kijken, krijg ik alleen vragen zonder veel antwoorden. Recente races zoals de Dauphiné en Tour de Suisse gaven een aanwijzing over wat er in juli zou kunnen komen, maar racen in juli is heel anders dan racen in juni.

De race begint met een wegrit, geen proloog dit jaar, dus de gele trui staat voor iedereen klaar. Dit maakt de eerste paar dagen extreem hectisch en gevaarlijk omdat rijders grote risico's nemen om geel te worden. Vanaf het begin moeten we een geweldige strijd zien tussen de sprinters, maar de bochtige, smalle wegen in Engeland kunnen een verrassing zijn. Natuurlijk heeft iedereen het over het winnen van Mark Cavendish op thuisbasis en het geel kunnen dragen voor de allereerste keer ooit in zijn carrière.

Ik herinner Mark's eerste Tour in 2007. Hij was een jonge, hongerige sprinter die alles probeerde om een ​​etappe te winnen. In plaats daarvan crashte hij bij drie of vier verschillende gelegenheden door op het verkeerde moment kansen te nemen. Hij had nooit zijn snelheid te tonen en kwam weg met nul overwinningen in zijn eerste Tour. De Cavendish van vandaag is meer ervaren, en hij heeft een sterk team om hem te ondersteunen, maar de druk om te winnen in fase 1 zal vergelijkbaar zijn met zijn eerste Tour uitje in 2007, de laatste keer dat de race in het VK begon.

We kennen sprinters Marcel Kittel, Peter Sagan en André Greipel zullen strijden tegen Cavendish, maar pas op voor Heinrich Haussler, Sylvain Chavanel, Alexander Kristoff en Sacha Modolo in de vroege stadia. Fase 1 zou een rechte veldsprint moeten zijn, maar fase 2 is springklassiekers en er is een goede kans dat de gele trui van eigenaar zal wisselen.

Het zal ingewikkeld worden voor de overall kanshebbers op de kasseien van Stage 5. Dit wordt een zware strijd voor alle GC-favorieten. Wiggins rijdt niet in de Tour; de tijd zal uitwijzen of het een fout is van Team Sky. Wiggins reed specifiek de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix (waar hij als 10e eindigde) om klaar te zijn voor de vijfde etappe. Hij toonde goede vorm tijdens de Ronde van Californië, won de overall en had Froome kunnen helpen de kritieke kasseien te doorstaan . Het probleem dat zich had kunnen voordoen was als Wiggins vroeg in de race geel had genomen, wat zou team Sky dan doen?

Door Wiggins thuis te laten, vermijdt Sky heel wat mogelijk drama. Froome heeft een team nodig dat volledig aan hem is gewijd en misschien zou Wiggins in dat sjabloon passen. Maar ik geloof dat er een risico bestaat dat de Tour een te grote prijs is om te laten liggen en als Wiggins de kans had de overwinning te behalen, zou hij hem pakken. We hebben in het verleden gezien dat teamgenoten niet altijd goed samenwerken: Lemond en Hinault, Contador en Armstrong, en zelfs, volgens sommigen, Wiggins en Froome toen Wiggins de race in 2012 won.

In 2009 kreeg Astana de kans om het laatste podium te veroveren met Contador, Kloden en Armstrong in zijn ploeg. Er heerste een groot wantrouwen tussen alle drie van deze renners en op etappe 17, naar Le Grand Bornand, viel Contador de laatste klim aan en liet zowel Armstrong als Kloden vallen, terwijl hij de gebroeders Schleck meenam. Hierdoor zakte Armstrong van de 2e op de WG naar de 4e en Kloden van de 4e naar de 5e plaats. Stadium 18 was de laatste tijdrit en Contador wilde wat ademruimte om ervoor te zorgen dat hij de winnaar van de Tour van 2009 zou worden. Met de laatste tijdrit in 2014 op de voorlaatste dag, zou Wiggins een bedreiging geweest zijn. De gemakkelijke manier om angst of wantrouwen weg te nemen, is om het mogelijke probleem eenvoudig weg te nemen.

Dit zal de eerste Tour van Tejay van Garderen zijn als de enige leider van BMC zonder dat Cadel Evans over zijn schouder tuurt en middelen wegneemt van het bod van van Garderen om te winnen. In het seizoen 2014 heeft Van Garderen tot nu toe geworsteld met blessures en het zou voor hem moeilijk kunnen zijn om dezelfde vorm te vinden die hem in de top vijf van de Tour van 2012 plaatste. Bovendien zou de titel van top Amerikaan in de Tour kunnen gaan naar Andrew Talansky, die geweldig rijdt en een ongelooflijke overwinning boekt op de Dauphiné. Talansky klimt met de beste en hij zou daar moeten zijn tot het einde wanneer de tijdrit het laatste woord heeft. Dit zal de langste persoon zijn die TT Talansky heeft gespeeld, op 54 km, en het zou zijn ondergang kunnen zijn. Een beetje geluk: het is geen platte TT, maar een golvende baan met vier beklimmingen, die past bij de talentenky's.

Andere uitdagers voor het algemeen zijn Vincenzo Nibali, 2013 Giro d'Italia-kampioen, die in 2014 niet in staat was om consistent af te sluiten met de topklimmers in de grote bergetappes. Nibali zal wat risico's moeten nemen om dingen op te schudden als hij een kans krijgt om hoog in het klassement te eindigen.

Een van de renners met het slechtste geluk in de Tour van vorig jaar was Alejandro Valverde, die tijdens de grote zijwind van Stage 13 platviel en alle kansen op een goede algemene plaatsing verloor. Hij zal wraak willen voor wat een geweldige Tour de France-finish had kunnen zijn. Zijn klimcapaciteiten worden op de proef gesteld met vijf bergtopafwerkingen.

Hoe zit het met de Nederlandse renners die de Tour vorig jaar zo sterk begonnen? Laurens Ten Dam en Bauke Mollema zullen Belkin leiden en het is de derde week die voor hen problemen zal veroorzaken. Vorig jaar reden ze twee weken ongelooflijk sterk, maar daarna viel Mollema van de 2e op GC en eindigde als zesde overall en Ten Dam zakte van de zesde naar de tiende plaats. Elk van hen verloor meer dan twee minuten in de laatste 32 km tijdrit en die tijd verliezen zullen alleen maar toenemen tijdens de 54km TT van dit jaar. Belkin kondigde ook het einde aan van zijn teamsponsoring, dus zullen de renners voor zichzelf uitkijken naar banen voor volgend jaar. Dit kan de samenhang van een team verstoren en de resultaten moeilijker te vinden maken als het team als individuen racet in plaats van elkaar te helpen.

Dan hebben we de gebroeders Schleck. Tot de Luxemburgse nationale wegwedstrijd van vorig weekend, die Frank won, had noch Schleck een enkele race sinds 2011 gewonnen en hun resultaten toonden veel DNF's naast lage finishes. Ze maakten allebei het Tourteam maar dat was op de huid van hun tanden. Beiden hebben pech gehad en hebben weinig kwaliteiten van hun oude Tour-dominantie getoond. Ze zeggen dat ze de Tour willen rijden, maar hun benen vertellen ons al een groot deel van het jaar een ander verhaal.

De benen van Chris Horner zijn net zo goed een mysterie, maar ze hebben zichzelf in het verleden herhaaldelijk bewezen. In 2013 won Horner de Vuelta nadat hij in slechts drie races had gestreden en dit jaar, sinds hij in het voorjaar door een auto werd geraakt, is zijn racetelling ongeveer hetzelfde als de Tour de France. Chris lijkt altijd snel vorm te vinden en de Tour past bij zijn capaciteiten. Hij zal de eerste twee weken uit de problemen moeten blijven en een afwachtende houding aannemen tot de laatste week waarin zijn vorm beter zou moeten zijn. Hij heeft laten zien dat hij de derde week is waar hij uitblinkt en dat het moeilijke deel voor hem net op dat punt zal komen in de race.

Ik weet niet zeker hoeveel vrijheid Chris zal hebben, want zijn Lampre-teamgenoot Rui Costa, die net zijn derde Ronde van Zwitserland won, is de aangewezen leider voor de Tour de France. Costa, die de regenboogtrui van de Wereldkampioen draagt, heeft in 2013 twee Tour-etappes gewonnen en zal deze keer op het algemene klassement jagen.

Het enige dat duidelijk wordt is wie de start zal nemen in Yorkshire. We weten dat er een gevecht zal plaatsvinden tussen Froome en Contador en omdat deze twee zwaargewichten elkaar in de gaten houden is het best mogelijk dat iemand anders de prijs van beide weg zou kunnen stelen.

Bekijk de video: Frankie Andreau Interview tijdens Tour of California

Laat Een Reactie Achter