Gek goed

Mijn rijdende partner, Dave, en ik kijken hoe drie geweerjagers jagen over een onverharde weg bij de Sagehen-paden, zo'n 10 mijl ten noorden van Cortez, Colorado. Nadat ze uit het zicht verdwijnen, echoot het geluid van geweerschoten door de alsem. Plots ploffen acht enorme elanden op ons pad. Even later vlagen rukwinden zo krachtig als 55 mph door onze helmen en verdringen ons stuur. Dan, direct nadat we het zelden getrapt Sagehen singletrack vinden, schuiven de draaipunten die mijn achterwielophanging vasthouden met een misselijkmakende, metalen crunch.

Het is verdomd raar 10 minuten op een verdomd rare plek geweest.

Cortez, de dichtstbijzijnde stad bij de Four Corners, is waar bergen de woestijn ontmoeten. Whitey ontmoet indianen en latino's. Waar een Indiaas casino het toeristenverkeer deelt met Mesa Verde National Park. De legendarische racer John Tomac woont sinds 1996 in Cortez en heeft een goedkeurend beeld gekregen van de eclectische cultuur in het gebied. "Het is een klein stadje op de Westelijke helling, ondersteund door een splitsing van landbouw, toerisme, lokale diensten en recreatie," zegt hij, "een op Walmart gebaseerde gemeenschap van soorten ... thuis voor cowboys, indianen, een paar hippies en een paar tweakers. "

En in toenemende mate ook de thuisbasis van mountainbikers. Tomac verhuisde naar het gebied toen het beste rijden ten westen van de stad was in Sand Canyon, voordat de regering-Clinton de regio Canyon of the Ancients National Monument aanduidde. Volgens archeologen zijn de Anasazi ongeveer 2000 jaar geleden de valleien van Montezuma en Mancos binnengelopen en hebben ze hier in de 13e eeuw welvarend gewerkt, waarna ze op mysterieuze wijze verdwenen. Onderzoekers noemden hen 'mandmakers' en volgens alle verhalen waren ze een vreedzaam volk dat meer geïnteresseerd was in landbouw dan in oorlog (hoewel recente bevindingen aangeven dat ze zich in moeilijke tijden aan kannibalisme hebben overgegeven). Honderden oude Anasazi-woningen blijven. Je kunt recht naar een grothut rijden, wat rotsen beklimmen en een Clif Bar eten waar iemand 700 jaar eerder een kalebas heeft gesneden.

Omdat deze paden vrij veel in zijn achtertuin liggen, Tomac rijdt hier regelmatig Cortez rechtvaardigde nauwelijks een road trip van de rest van ons, echter, tot de ontwikkeling van Phil's World.

Zittend ten oosten van Cortez op een combinatie van staatsvertrouwen en BLM-land, is Phil's World een singletrack-netwerk van 29 mijl, gebouwd door en voor mountainbikers, meestal in het laatste decennium. Het systeem varieert in hoogte van 6.230 tot 6.582 voet; de plaatsen zijn kort, maar waanzinnig leuk, onderdompelen in en uit arroyos, waarbij magere tieners en reuzepijpen van middelbare leeftijd in de hoog-woestijnlucht worden gelanceerd. Net als Fruita's Zippity Doo Dah doen de paden bij Phil's World giechelen.

"Phil's heeft echt geholpen de sport in Cortez te laten groeien," zegt Tomac. "Het helpt dat het niet een te fysiek zwaar type is, maar buitengewoon leuk." Four Corners-coureurs beschouwen Phil's World nu als een van de beste van het beste, wat iets zegt, gezien de mountainbike-snobisme die voortvloeit uit het feit dat Flagstaff, Farmington, Moab, Durango en Fruita binnen een paar uur rijden van elkaar zijn.

Cortez is zo'n laatkomer in mountainbiken, het werd zelfs niet genoemd in het boek van de jaren '90 Mountain Bike Adventures in de Four Corners-regio. Nu is het de nieuwe, fascinerende bestemming voor Colorado. Toch heeft Cortez geen zin in mountainbike-hoofdsteden zoals Durango of Crested Butte. Cortez blijft raar. Voorbeeld: de "Phil" die Phil's World inspireerde, rijdt daar niet meer. Volgens Stephen Barnes, de plaatselijke bouwer van het parcours: "Niemand lijkt te weten waar hij is. Als laatste hoorde ik dat hij een kluizenaar is in het La Plata-gebergte. Verhalen gaan dat hij veel mensen op zijn paden zag zien rijden, overstuur raakte en vertrok. "

Phil Vigil gaf het gebied zijn naam, maar niet veel anders. een twintigtal jaar geleden heeft hij een paar mijl pad uitgehakt in de open ruimte ten oosten van Cortez, over Highway 160 van het beursterrein Montezuma County. Een niet-heremietgenoot met de naam Bob Wright bouwde toen de beroemde whoop-de-whoops, bestaande uit een gedeelte van het pad dat bekend staat als Rib Cage. Toen Wright naar Durango verhuisde, werd de mantel opgehaald door Barnes, Shawn Gregory en Sam Dayzie. Barnes en Gregory zijn hardcore single-singlespeeders en deskundige trail-bouwers-elk werkte aan de Trail Crew van de International Mountain Bike Association en volgde een opleiding aan de Dirt School van IMBA. Dayzie, een Indiaan, geeft les aan een lokale tech-universiteit en is een amateurarcheoloog. Zegt Barnes: "Shawn en ik zullen een parcours neerleggen, dan zal Sam eroverheen lopen en zeggen: 'Je moet dit of dat gedeelte rond een historische plek verplaatsen.' "

Van de trailhead bij Phil's, peddelen Dave en ik een serpentine singletrack genaamd Kokopelli Bike & Board (na de Cortez fietswinkel), langs rotsrichel en door het nog steeds zwarte stof van een lang geleden geschoten vuur. We betrekken het volgende deel, Coco Race, en versnellen hardpack hardop en lanceren een reeks kleine kickers. Het is Phil's op zijn best: snel en flowy, zonder obstakels om je van je lijn of je fiets af te zetten.

"De sleutel tot het Phil's World-systeem", zegt Barnes, "is dat de routes allemaal eenrichtingsverkeer zijn." Rijders hoeven zich geen zorgen te maken over tegemoetkomend verkeer.Terwijl we ze bouwen, kunnen we richels of wasbeurten bekijken en zeggen , 'Hé, kijk eens naar die functie. Laten we dat opnemen, laten we dat in deze richting bespreken.' Zowel Shawn als ik zijn singlespeeders, dus het creëren van flow en het handhaven van momentum bepaalt onze trailbuilding. "

In tegenstelling tot Sand Canyon staat Phil's World niet open voor wandelaars of ruiters. Alleen mountainbikers. Je kunt de grote ring zo snel inslaan als je Speed ​​Racer-hart het wil zonder angst om een ​​pak Cub Scouts te verminken.

Dave en ik klimmen naar een kruising met Lemon Head Trail en volgen richels en ravijnen met uitzicht op het blauwe Reservoir van Totten.Vanaf hier kunnen we zien dat het pad zich ver ten westen van het centrum van het Phil-stelsel uitstrekt; later buigt het binnen een paar meter pad dat we 20 minuten eerder hadden gereden. Barnes zegt dat paden hier het IMBA-concept 'gestapelde lus' volgen, dat beginnerspaden dichter bij de trailhead plaatst, en meer uitdagende degenen die verder weg zijn - met meerdere opties om routes op elkaar te 'stapelen' om alle 29 mijl van Phil te maximaliseren.

Lemon Head traint terug naar een kruising met Bob's Loop, die verbinding maakt met Abajo, die verbinding maakt met twee enorme lussen van 6, plus mijlen - Ledges en Stinking Springs. Als Whoop-de-Whooping Rib Cage het historische hart van Phil is, zijn Ledges en Stinking Springs de nieuwe glamour-attracties, reden waarom 40 auto's uit acht staten de parkeerplaats bezetten. Ze rollen langs rifranden, gaan omhoog en over rotsblokken, duiken onder de takken van de takken, klimmen door regenererende brandwonden en laten blinde rollovers vallen. Het is moeilijk te geloven dat Barnes, Gregory en Dayzie deze paden met de hand hebben gebouwd, met alleen een Pulaski en een McCloud (een combinatie hark / schoffel). "We zijn gezegend met redelijk gemakkelijk vuil om in te graven", zegt Barnes. Toch kost het veel moeite: de drie belangrijkste bouwers spenderen elke maandagavond vanaf half mei drie of vier uur aan Halloween met linten van plezier voor de ruiters van de Four Corners. Vaak werken ze in het donker, met koplampen die hun kostbare sporen verlichten.

Kokopelli Bike & Board ligt tegenover Main Street van het gerechtshof van Montezuma in Cortez. Ja, slechts één eenvoudige zin over Cortez verwijst naar het aantal culturen dat hier vrij is vermengd: het verwijst naar Anglicaanse gerechtstelsels, de fluitspelende vruchtbaarheidsgod van de Anasazi-mythe, Meso-Amerikaanse imperiums en een oude wereld-Spanjaard die, als hij de Nieuwe Wereld niet had geplunderd chocolade zoals we het kennen zou niet bestaan. Viva Cortez!

Kokopelli is ook de naam van de fietsclub die het trailgebouw bij Phil's sanctioneert en die de lokale endurance race, 12 Hours of Mesa Verde, houdt. Er zijn Kokopelli-knickknacks in elke Cortez-cadeauwinkel; alles, van sleutelhangers tot in Frankrijk gemalen zepen, toont de stekelige fluitist. Wat je niet ziet, is het alternatieve, misschien originele Kokopelli - het politiek incorrecte exemplaar, waar dat ding in zijn handen geen fluit maar een fallus is! (Cortez: Go figure.)

Kokopelli-land is hoe dan ook een broedplaats geworden voor het enthousiasme van mountainbikers. Barnes schat dat het aantal renners in Montezuma County in de afgelopen jaren verviervoudigd is: "een combinatie van Phil's zo leuk en Kokopelli Bike & Board is goed voor lokale rijders." Hij merkt op 12 Hours of Mesa Verde zag 90 concurrenten zijn eerste jaar, in 2007. De 2010 editie, ondertussen, trok 600 racers naar de Phil's World-cursus.

Na mijn pivot-shearing ramp op Sagehen racen Dave en ik naar Kokopelli Bike & Board. We lenen een fiets van de demovloot van de winkel en gaan dan naar Phil om onze bizarre dag te redden. De neerslag viel de avond ervoor blijkbaar zwaar. De cryptobiotische grond ziet er nog steeds vochtig uit. Vooral de groene alsem geeft een sterk parfum af. Woestijnpapegaaien staan ​​langs het pad, hun levendige oranje bloemblaadjes schreeuwen om aandacht. Er gaat niets boven het trappen van de woestijn op een lentedag na een regenbui.

We rijden de laatste afdaling terug naar de trailhead op Phil's Trail, de originele singletrack van het netwerk. Knobbels bijten in het gladde, stevige pad als we rollen, brakloos, door kleine hoeveelheden jeneverbessen en rond alle gebaande paden voor mountainbiking. De enige minpunt is het geluid van geweerschoten - dit keer van het schietterrein naast Phil's. Misschien moeten beschrijvingen van Cortez al vroeg de schietstand vermelden. Het is zo dat renners snel wennen aan de gieken. Dat is gewoon de manier van de wereld. Phil's World, hoe dan ook.

CORTEZ BETA
Kokopelli Bike & Board (130 W. Main, Cortez, CO 81321; 970 / 565-4408; kokopellibike.com) bevat elk onderdeel en accessoire dat u maar wilt, evenals energiegels en kaarten van Phil's World. Sterker nog: informatie wordt zonder enige attitude uitgedeeld. "Veel fietswinkels zijn intimiderend", zegt de lokale trailbouwer Stephen Barnes. "Als je geen solide motorrijder bent, kom dan niet binnen. Kokopelli is het tegenovergestelde. Het heeft geweldig gedaan om de lokale bevolking aan het rijden te krijgen."

Main Street-brouwerij (21 E. Main, Cortez; 970 / 564-9112) serveert grasgevoerde steaks en verse brouwsels (probeer de IPA) in een ruime ruimte die is ingericht met fascinerende en grappige Four Corners muurschilderingen. Tequilas (1740 E. Main, Cortez; 970 / 565-6868) is een Mexicaanse joint in een ruimte zonder atmosfeer; Richt uw zintuigen gewoon op smakelijke gerechten zoals de Molcajete for Two, met zijn charbroiled kip en vis. De Silver Bean (410 W. Main, Cortez; 970 / 946-4404) is een coffeeshop in een chromen Airstream-trailer. De Boon noemt zichzelf "smaakvol kitscherig" met "consequent geweldige koffie" en niemand die daar is geweest is het daar niet mee eens.

De Holiday Inn Express (2121 E. Main, Cortez; 970 / 565-6000; holidayinnexpress.com) is, ja, onderdeel van een keten, maar deze franchisenemer is een loyale aanhanger van de lokale fietsscene, en mountainbikers zullen de plek voor de jacuzzi leuk vinden en een gratis ontbijtbuffet.

Sand Canyon en aangrenzende East Rock Canyon bieden aangename, met jeneverbessen omzoomde, woestijn singletrack trails. Mountainbikers kunnen normaal gesproken niet singletrack rijden in nationale monumenten, maar een speciale clausule in Canyon of the Ancients 'charter houdt Sand and East Rock voor ons open.

Bekijk de video: CV GOED GEK - Aftermovie 2016

Laat Een Reactie Achter