De finishlijn

Zondag 20 juni 2010 zal voor altijd worden herinnerd voor de dag dat we aankwamen in Land's End voor een enorme menigte, een heldere blauwe lucht en meer dan £ 315.000 opgehaald voor ParalympicsGB.

Met 1017,5 mijl achter ons tijdens het achtdaagse evenement, was het reliëf om de finish te zien bijna te veel voor sommige renners, en er waren zoveel gelukkige maar uitgeputte gezichten die kauwden op Cornish pasteitjes en cream tea! Voor een heer zal de dag ook herinnerd worden als de dag die hij zijn vrouw voorstelde, over de rij rijden met "Jo, wil je met me trouwen?" gekrabbeld op een wit t-shirt.

Voor het grootste deel was de rit een opwindende expeditie geweest die rekening had gehouden met wat voelde als elke heuvel in Engeland en Schotland. Omdat de beste delen de uitzichten zijn van elke koerswijziging die we hebben genomen, zou het moeilijk zijn om een ​​favoriete plek tijdens de rit te kiezen. Een kleine groep renners naar de bodem van Glen Coe slepen en vervolgens de geweldige uitzichten tijdens de eerste dag van de blauwe lucht was een behoorlijk speciaal moment, maar toen kwamen de uitzichten toen we het Lake District binnenkwamen en de wilde pony's aan de top van de heide waren ook echt spectaculair.

Hoog op de heide tussen Bolton en Blackburn gaf ook een prachtig uitzicht over de Pennines, met de stad Manchester en Salford languit voor de deur, en toen we de laatste twee dagen doorreden, het uitzicht op zee vanuit de Cornish kust waren gewoon geweldig.

Ons laatste uitzicht op de berg St Michael was een geweldige verrassing tussen de brutale beklimmingen van Zuid-Cornwall en het markeerde ook ongeveer 15 mijl naar de finish. Met het weer aan onze zijde voor de laatste week van de rit, was er echt geen betere plek om te fietsen.

Natuurlijk zijn er bij elke zware gebeurtenis veel dieptepunten en voor mij waren dag drie en dag zes de slechtste. Na de opwindende klim over Glen Coe, schrokte de weg langs de kant van Loch Lomond het leven uit me en het werd niet veel beter toen ik me een weg baant door de steegjes van de Erksine-brug. Het was hier waar het wegdek in stukken was en niets deed voor de zere plek! Dag zes begon zo goed en eindigde zo slecht, en zonder enige waarschuwing over de versnellingen die nodig waren om Long Mynd te beklimmen was ik een van de vele ellendige rijders die heuvelopwaarts sjokten en de fiets duwden!

Hoewel ik het blijf zeggen, waren er echt geen inspirerende mensen meer dan degenen die we elke dag voorbij redennen die we het laatst zijn begonnen. Niemand had ooit zoveel lange-mijl-ritten achter elkaar gereden en voor degenen die 12 uur of langer nodig hadden om een ​​rit te beëindigen, was er heel weinig tijd voordat ze weer terug waren en in het zadel. Petje af voor iedereen die heeft meegedaan, en een enorme dank aan alle fondsenwervers. Het ingezamelde geld overtreft alle verwachtingen van iedereen en is een bewijs van de toewijding van de renners en hun ondersteunende teams.

Afgezien van de renners, waren er veel andere mensen op pad die alles gaven om de renners veilig te houden. Onze marshals voor motoren hadden hun werk uitgesneden met de mogelijkheid om te verspreiden, maar ze behandelden het evenement op briljante wijze en hielden iedereen veilig. Dan waren er de begeleiders, de jongens op pushfietsen, elke dag tot het bittere einde, en hielden ze de rijders in beweging, zelfs als ze dachten dat hun benen niet werkten - deze jongens waren de onbezongen helden.

Het maakte niet uit waar we waren, er waren altijd familie en vrienden die de route ondersteunden en zoveel lokale mensen zwaaiden en juichten vanuit hun tuinen. Van elke avond lekker eten tot de veiligheid die ons op het kamp veilig hield en het team van Halfords dat de fietsen aan het werk hield, het was een fantastische atmosfeer. ParalympicsGB en Deloitte waren er altijd om ons te verwelkomen, en met zoveel renners om mee te praten, was de sfeer fantastisch.

Ik kan mijn eigen support crew ook niet genoeg bedanken, want zonder hun beroemde jam butties en de constante aanvoer van cola en vimto, bananen en chocolade, de dagelijkse massage en al het wassen gedaan in een oogwenk, zou onze reis nooit kunnen zijn zo soepel verlopen. Na uren in de auto te hebben gezeten, iemand anders te helpen die een gel nodig had, wat water, een ontploffing van lucht uit de baanpomp of gewoon een woord van aanmoediging, waren ze elke dag op pad en hielden we ons bezig met brandstof en veiligheid.

Het is geweldig om thuis te zijn en te reflecteren op al die kilometers in mijn benen - en natuurlijk is het niet lang wachten voordat ik ze dit weekend test bij de Nationals met de rest van mijn Horizon Fitness-teamgenoten!

Ga voor meer informatie over Sarah Storey naar www.onthedrops.com

Bekijk de video: De Marathon in première: Aan de finishlijn van het musicalseizoen

Laat Een Reactie Achter