Veranderen Trump en Brexit de fietsen die we rijden?

De Amerikaanse president Donald Trump begon zijn eerste week in functie door afstand te doen van het Trans-Pacific Partnership en een 'zeer belangrijke' grensbelasting te bedreigen voor bedrijven die buiten de VS produceren. Met de Brexit aan de gang en vergelijkbaar protectionistisch beleid dat wordt nagestreefd in het VK, ben ik benieuwd wat deze algemene trend voor fietsen zou kunnen betekenen.

Worden fietsen gemaakt in Taiwan en China - en dat zijn de meesten trouwens - in de VS en het VK duurder? Mogelijk. En, om dit theoretische scenario verder te zetten, kunnen protectionistische belastingen binnenlandse fietsen en uitrusting aantrekkelijker maken voor merken om te produceren en voor rijders om te kopen?

Maandag herhaalde Trump het idee om bedrijven die de productie van Amerikaanse bodem verhuizen, te bestraffen met een "zeer belangrijke" grensbelasting. In een vergadering met CEO's van grote Amerikaanse bedrijven leek het plan van Trump gericht te zijn op toekomstige acties van bedrijven, niet op bedrijven die al in Azië en elders produceren.

Ik vroeg een aantal fietsbedrijven wat protectionistische tarieven kunnen betekenen voor fietsen. Niemand wilde het onderwerp echt aanraken, met de meeste negatieve opmerkingen en enkelen die me een vanille gaven, 'we houden altijd rekening met mondiale trends' type reactie.

Zoals zoveel dingen tegenwoordig, worden de meeste fietsproducten gemaakt in Azië. Gespecialiseerd, Pinarello, Trek, Cannondale .... vrijwel alle grote fietsmerken kopen bij fabrieken in Taiwan. (En Giant bezit natuurlijk zijn eigen Taiwanese productie.)

De meeste westerse merken kunnen eenvoudigweg niet concurreren met huishoudelijk werk. Taiwan bouwt al lang genoeg geavanceerde fietsen, op zo'n volume, dat het land de wereldleider is in de categorie. Jaren geleden bezocht ik de R & D-faciliteit van Cervélo in Californië, waar het Canadese bedrijf een deel van zijn baanbrekend, verkennend, hoogstaand werk uitvoerde. De meeste fietsspecifieke machines in dat gebouw waren niet in het Engels maar in het Chinees gelabeld. Punt is, Taiwan kent fietsen en de meeste van 's werelds beste komt van daar.

Er is niet veel een middenweg tussen boutique en groot merk

Maar voor merken die buiten Azië zijn gevestigd - in bijvoorbeeld Australië of het Verenigd Koninkrijk of de VS - zou het niet cool zijn om de productie in eigen huis te doen? Zouden we niet als fietsers dol zijn op een rondleiding door de fabriek? Die realiteit eindigde jaren geleden voor de grote merken.

Aan de andere kant van het spectrum doen veel boetiekmerken in het VK en de VS hun eigen kleinschalige productie. In Boulder bijvoorbeeld, bouwt Mozaïek enkele prachtige lijsten op. Veel van de oprichters van Mosaic Aaron Barcheck houden niet alleen van zijn kwaliteitsproduct, maar ook van het feit dat je gewoon kunt rijden en met de man kunt praten terwijl hij aan het werk is.

De prijs van een boetiek is echter gewoon te hoog voor velen van ons. En er is niet veel van een middenweg tussen boutique en groot merk.

Het bovenstaande was een van Trump's citaten uit zijn inaugurele rede, een standaard riff op zijn 'America First' thema. Wat fietsen betreft, geloof ik niet dat we dat zijn geteisterd door Merida of Giant of andere Taiwanese fabrieken van hoge kwaliteit die fietsen produceren voor veel wereldwijde merken. Het zijn goede fietsen en we kopen ze graag.

Maar, zo blijkt, noch Trump, noch de Britse premier Theresa May, noch een andere wereldleider vraagt ​​mijn mening over deze dingen, en het lijkt erop dat protectionistische tarieven op de een of andere manier naar het VK en de VS kunnen komen.

Een nieuw fietsbedrijf dat mijn interesse heeft getrokken, is HIA Velo. HIA staat voor Handmade in America. Zoals de naam al aangeeft, zwemt HIA Velo tegen de stroom in van Aziatische maakindustrie. Shimano Ultegra-fietsen beginnen bij $ 4000. HIA Velo zou ongetwijfeld kunnen profiteren van protectionistische tarieven. Ik wens deze kerels veel succes.

Een ander merk dat ik en vele andere Amerikanen graag willen hebben, is Canyon, dat later dit jaar zijn Amerikaanse activiteiten opent. Ontworpen in Duitsland, gemaakt in Azië. Kwaliteitsbikes tegen goede prijzen. Canyon zou aantoonbaar gekwetst kunnen worden door protectionistische tarieven. Ik wens deze operatie alleen het allerbeste toe.

Ik ben minder vertrouwd met made-in-the-UK-merken, maar ik weet dat er soortgelijke factoren spelen: lokaal kopen voor meer, of geïmporteerd voor minder kopen.

Politieke praat lijkt misschien niet op zijn plaats op een fietsplaats. Ik snap het. Ontsnappen uit de echte wereld is een van de vele redenen waarom ik op een fiets sta. Maar het is een feit, geldoverleg, of je nu een merk bent dat naar fabricagekosten kijkt of een rijder die kijkt naar de verkoopprijs van een fiets.

Persoonlijk zou ik graag zien dat meer fietsen, uitrusting en kleding worden gemaakt waar het is ontworpen, of dat nu Italië, Taiwan, Duitsland, het Verenigd Koninkrijk of de VS is. Maar ik ben sceptisch dat de kern van de fietsenproductie in Azië op dit moment kan worden uitgeroeid.

Het wordt een interessante rit.

Bekijk de video: John Sweeney meets Geert Wilders - BBC Newsnight (Nederlandse Ondertiteling)

Laat Een Reactie Achter