Een blik op de Amerikaanse fietsindustrie, deel 2

In deel een van deze functie hebben we gekeken naar de Amerikaanse racefietsmarkt, waar de verkoop vlak is - hoger in prijs maar lager in volume - en er zijn waarschuwingen voor een prijszeepbel. Aan de kant van de mountainbike ziet het er rooskleuriger uit, met 29ers die de groei stimuleren en rijders die meerdere fietsen kopen voor verschillende soorten rijden.

Marc Sani, uitgever van Bicycle Retailer en Industry News, de toonaangevende handelspublicatie in de VS, verwacht dat big-wheelers in 2012 wereldwijd zullen gaan opereren, omdat Europa klaar lijkt te zijn om eindelijk de grotere wielstandaard definitief te adopteren. "Het is nieuw, het is anders [in Europa]", zegt hij. "Het [blijft] een gesprekpunt bij retail [in de VS]; 29ers hebben het dit jaar goed gedaan en ik denk dat ze het volgend jaar goed zullen doen. "

Het geroezemoes voor het grote wiel blijft echter een hausse binnen de industrie. Sani is van mening dat "mensen die niet van mountainbiken houden, niet eens weten wat een 29er is". Hij schrijft de opkomst van het 29-wiel toe aan bestaande rijders die quivers van fietsen bouwen.

Een andere oude insider van de industrie, die anoniem heeft willen blijven, echoot soortgelijke gevoelens. "Er zijn veel mensen die hun [26in] hardtails voor 29ers ruilen als ze hun hardtails niet binnen een paar jaar hadden gereden omdat ze op pad waren geweest of op mountainbikes", zegt hij. "Tussen de echte hardcore jongens, bouwen ze een lift aan fietsen. Ze hebben een hardtail [29er] voor langlaufers, ze hebben een 4-to-5-in-trailfiets en misschien hebben ze een afdalingssleuf. Het is een eindige markt. "

Dus, wat zal de volgende trend zijn? Sani denkt dat grote wielen het volledig opgeschorte 'trail'-segment zullen binnendringen, wat losjes omschreven wordt als fietsen met een reis van 4 tot 5 inch. "De mensen die begrijpen dat dit niveau van technologie naar de 29er gaat trekken, denk ik," zegt hij. En misschien heeft hij gelijk: de 2012-lijn van Specialized biedt een hele reeks 5-tot-5,5-reizende 'trail'-29ers onder de naam Stumpjumper. "Kijk eens wat Fox doet met hun vorken [met name het 34 29er-model]", zegt Sani. "Dat is een high-end vork en ze zijn behoorlijk bullish, en als ze bullish zijn, zou ik zeggen dat dit een segment is."

Is de Amerikaanse fietsindustrie te verwaand om buiten de liefhebber te groeien?

Vooral in Europa, en in het Verenigd Koninkrijk, blijft het gebruik van fietsen voor fitness en transport groeien, maar Amerika heeft zijn voorbeeld gevolgd, vooral buiten de grote steden. "De motivatie om uit je auto en op een fiets te stappen [voor transport] is voor 100 procent gekoppeld aan de kosten van olie", zegt de insider van de industrie waarmee we hebben gesproken. "Het is een besluit voor de korte termijn. Wat historisch gezien gebeurt met olieprijzen, is dat ze een tijdje omhoog gaan, mensen schreeuwen en klagen en kreunen, en dan gaan ze gedeeltelijk naar beneden en voelen mensen zich weer goed - laat staan ​​dat ze een kwart meer per gallon betalen dan ze waren eerder. "

Een kern van renners in het midden- en stedelijk gebied van het land gebruikt dagelijks stadsfietsen voor transport. Maar het gebruik als geheel is beperkt vanwege een gebrek aan fietsinfrastructuur en het feit dat een groot aantal Amerikanen meer dan vijf mijl woont van waar ze werken, winkelen en recreëren. "Dit zijn jonge, hippe, stedelijke mensen die beseffen dat als je in San Francisco, Manhattan of Chicago woont, het net zo eenvoudig is om korte runs op je fiets te doen, gebruik het openbaar vervoer voor iets langere trips en als je uit moet gaan van de stad, ach, je huurt een auto voor het weekend, "zegt hij.

"Amerikanen vinden het vervelend om hun auto's op te geven", zegt Sani. "Als je analyseert wie dit soort fietsen koopt, en ik zeg dit in glinsterende algemeenheid, dan is het iemand die al op een fiets rijdt en [een hybride fiets] aan zijn pijlkoker toevoegt. We zien geen explosie van Amerikanen die zeggen: 'Ik moet een hybride fiets krijgen zodat ik hem naar zijn werk kan rijden'. Het vergt inspanning en planning ... en mensen zullen een excuus vinden om niet te fietsen, net als ik, af en toe. "

Er is een probleem met de samenstelling, volgens de statistieken. Amerikaanse fietsers worden steeds welvarender, en dat betekent dat ze bereid zijn om meer te betalen voor fietsen. Dit heeft, samen met economische factoren zoals de stijgende grondstoffenprijzen en valutaschommelingen en een daling van het aantal verkochte fietsen, geleid tot prijsstijgingen, wat betekent dat fietsen met het jaar minder relevant worden voor het reguliere Amerikaanse publiek. , vooral voor mensen met lagere inkomens. "Fietsen is een activiteit geworden van rijke Amerikanen, Amerikanen met hogere inkomens," vertelt Jay Townley van marktonderzoeksbureau Gluskin-Townley Group BannWheelers:

'Fietsen is een activiteit geworden van rijke Amerikanen'

Townley vindt dit een grote fout, vooral in een tijd van verhoogde investeringen in fiets- en wandelinfrastructuur als een manier om de volksgezondheid te verbeteren. Hij noemt het voorbeeld van Brown County in zijn thuisstaat Wisconsin, die hij beschrijft als "een van de dikste staten in de Unie", waar ongeveer een derde van de mensen te zwaar is.

"De zilveren kogels [voor een fietshelling] - dat is de leiding van de terminologie van de industrie, niet de mijne - zijn obesitas en het begin van diabetes", zegt Townley. "Die twee gezondheidsproblemen zullen ons naar een fietshaus leiden, zo wordt ons verteld, maar als je niet relevant bent voor mensen die zwaarlijvig zijn of diabetes hebben, zullen ze je fiets niet kopen om hun probleem op te lossen. .”

Townley suggereert dat de industrie geld moet uitgeven aan marketingfietsen voor die groepen: "Wees relevant voor mensen met gezondheidsproblemen die door fietsen kunnen worden geholpen." Hij zegt ook dat de houding van veel fietswinkels in de VS moet veranderen, Want hoewel het personeel goed is in het omgaan met wielerliefhebbers, negeren ze vrijwel minderheden en worden vrouwen vaak buitengesloten.

"We moeten meer vrouwen op de fiets krijgen en ze willen fietsen," zegt hij. "Shimano deed $ 5 miljoen aan onderzoek naar hun automatisch schakelsysteem om erachter te komen wat het zou kosten om meer fietsen te verkopen aan vrouwen van middelbare leeftijd in dit land, omdat we dat niet doen - we zijn nog steeds voor 80 procent blank en mannelijk . We vertegenwoordigen niet de multiculturele diversiteit van de natie of het genderaspect [van onze bevolking].

"Shimano heeft de branche een groot plezier gedaan, ze hebben veel van het onderzoek blootgelegd en weggegeven toen ze hun Coasting-product lanceerden. Het grote probleem is dat vrouwen die weer willen gaan fietsen, niet willen verschuiven, [sommigen] kunnen er bang voor zijn. Shimano gaf hun een antwoord, maar de winkelratten doken er niet op. Zelfs Trek kon het niet doorzetten. '

Bekijk de video: Verkiezingsstrijd barst los in Amerika - RTL LATE NIGHT

Laat Een Reactie Achter