El Tour de Tucson: Door de huid van mijn tanden!

Ik heb zeven weken doorgebracht met de voorbereidingen voor de 109 kilometer lange El Tour de Tucson, dus toen ik afgelopen zaterdag de finish passeerde, was het ondraaglijk om te horen dat ik moest wachten totdat de resultaten bekend werden gemaakt voordat ik wist of ik d bereikte mijn doel van vijf uur, 30 minuten.

Maar ik wil mezelf niet voorop lopen, dus laten we teruggaan naar het begin. Ik had het gevoel dat ik de laatste paar dagen voor El Tour goed had gemanaged. Ik verminderde mijn rijgedrag en concentreerde me op rust, hydratatie en voeding.

Ik reed vrijdagmiddag naar Tucson en bracht wat tijd door op de expo, waar ik mijn timingchip, het aantal en het pakket met laatste instructies ophaalde. Ik pakte een pasta voor het laden van koolhydraten in een plaatselijk restaurant en keek in het La Quinta hotel.

Voordat ik ging slapen, vulde ik waterflessen, pakte Gu gels, Clif Bars, Clif Bloks en vijgennetwinkoekjes, legde al mijn rijkleding neer, speldde op mijn nummer, vroeg om een ​​wake-up call en zette toen een alarm in mijn telefoon. En zet de wekker in de kamer, voor het geval dat.

Mij ​​werd meerdere keren verteld dat het belangrijk was om een ​​goede plek in het startschema te krijgen om sneller doelen te bereiken. De start van de El Tour start in delen over verschillende stadsblokken in het centrum van Tucson. De Platinum-rijders staan ​​in de eerste sectie. Daarachter bevinden zich de secties Goud, Zilver en Brons. (Zie mijn eerste blog voor meer informatie hierover El Tour de Tucson: het perfecte trainingsplan van zes weken.) De gehele lijn, eenmaal gevuld, is 500 meter lang en schouder aan schouder, 15 ruiters aan de overkant.

Ik rolde het hotel uit om 5.30 uur, anderhalf uur voordat de rit zou beginnen. De straat was relatief stil omdat ik de auto een paar blokken vanaf het begin leegmaakte. Ik volgde een paar andere renners, niet echt wetende waar de start was, en was geschokt toen ik duizenden mensen vond die al op hun plek in het raster stonden. In het platina-gedeelte werden fietsen op het stuur gestapeld, op hun vorken gebalanceerd, hun voorwielen zijdelings onder hun remhendels gestut - rijders die hun plaats voor de officiële start innamen.

Op de startregel

Marshalls hielden me terug door de menigte en toen ik de achterkant van de Gold-sectie bereikte, zag ik dat de Silver-groep net de opening had mogen dichten tussen zichzelf en de achterkant van de Gold-groep. Ik gooide mijn fiets over de barrière, maar een marshall sprong op me af. "Je moet blijven teruggaan," zei hij. "Maar ik ben een gouden rijder," zei ik. 'Goud is gesloten', zei hij en blokkeerde me om een ​​plekje te veroveren.

Ik werkte mijn weg naar het einde van de Silver-sectie en, gelukkig, ik was in staat om in te knijpen voordat de Bronze-rijders de kloof dichtten. Ik was 3000 tot 3500 renners achter de leiders en ik kon er niets aan doen.

Zoals je je wel kunt voorstellen, was ik gestresst en in paniek, en ik dacht dat ik elke kans om mijn doel te bereiken had opgeblazen voordat de rit zelfs begon. Maar ik kalmeerde, accepteerde mijn positie en herinnerde mezelf eraan dat ik veel te veel werk had verzet om mijn doel zo gemakkelijk op te geven.

Het aftellen begon. Er werd een geweer afgevuurd. Het hoofd van de groep begon te bewegen. Een paar minuten later begonnen de renners voor me te rollen en voor ik het wist, reed ik. Ik ontspande.

Ik begon in het grote kettingblad en nam mijn weg langs elke persoon die ik veilig kon vinden. Ongelooflijk en optimistisch, heb ik enorm veel winst gemaakt. Het voelde alsof ik 1.000 renners passeerde in de eerste acht mijl. Toen bereikte de koers een rivierovergang waar alle renners moesten afstappen en we opsplitsten in meer evenwichtig werkende pelotons.

Vanaf dat punt tot ik de finishlijn overschreed, werkte ik om het veld op te gaan. Ik zou bij een groep ruiters vallen en probeer zo snel mogelijk van de voorkant af te gaan, op jacht naar de volgende groep op de weg. Ik nam pauzes wanneer ik kon, maar elke keer dat ik me comfortabel voelde, stak ik mijn neus in de wind of een heuvel op, of volgde een sneller wiel.

Ik stopte slechts tweemaal (om te plassen en waterflessen te vullen) tijdens de hele rit. Ik zag het grimmige hoog-woestijnachtige terrein amper. Ik dacht alleen maar aan opschuiven, eten en drinken (ik at iets voor elke halve fles die ik dronk, afwisselend een Gu-gel en iets stevigers). Het enige moment waarop ik enig idee had waar ik was - ik reed zonder computer, gps of horloge om me af te leiden - kwam bijna aan het einde.

Ik lag op een stuk weg dat parallel liep aan de snelweg. Downtown was in zicht, maar nog steeds enkele kilometers verderop. Ik had net getrokken voor wat leek op 20 minuten (maar was waarschijnlijk slechts vijf). Een rijder in een oranje Alberquerque-clubjersey nam het van voren over. Achter mij hoorde ik een vrouw tegen iemand anders in de groep zeggen: "Het is 12:22 en we hebben nog twee mijl te gaan." Dat gaf me acht minuten om twee mijl te overbruggen als ik mijn 5:30 doel zou bereiken!

Acht minuten en tellen

Zou ik het halen? Mijn panische gedachten waren gevuld met het beeld van het schrijven van dit blogbericht en te moeten zeggen dat ik mijn doel in slechts enkele seconden heb gemist. Dus schakelde ik twee versnellingen naar beneden en ging terug naar voren. Als ik het zou missen, zou het bij mijzelf liggen.

Ik duwde de pedalen in de wind met alle kracht die ik kon opbrengen. We bliezen door een ander kruispunt. Mijn benen schreeuwden. Mijn hart hamerde. Elke ademte verbrandde. We liepen een hoek om en ik kon een menigte zien. We rolde een paar hobbels over. Ik kon een luidspreker horen. Ik wist dat we één beurt hadden om te gaan en dan zouden we aan de finish staan. En toen sprintte iedereen in de groep om me heen om een ​​betere plaatsing te pakken toen we door de finish reden.

Ik scande de steigers die de weg kruisten en markeerde de finishlijn, maar er was geen klok. Ik droeg geen horloge. Ik had geen idee of ik mijn doel had bereikt. Bij een informatiebalie kreeg ik te horen waar ik mijn gouden medaille kon ophalen (voor een afwerking onder de zes uur) en dat de resultaten 'daarginds' op een muur zouden worden geplaatst.

De enige resultaten tot nu toe waren voor de Platinum-finishers. De winnaar van het evenement plaatste een tijd van 4:17; verblindend snel voor een non-race van 109 mijl. En tot slot, na een verschrikkelijke wachttijd van 30 minuten, werd een nieuwe reeks pagina's opgenomen. Er was een haast naar de muur. Ik moest mijn gang door de menigte verdringen en me wringen om een ​​vinger op de lijn te krijgen met mijn naam erop.

Ik zag mijn tijd: 5:28:21. Ik had het gehaald, met minder dan twee minuten over! Ik vuist gepompt en gierde naar mezelf. Toen ik later die avond online over de resultaten keek, zag ik dat ik 757 had geëindigdth uit 3.633 renners. Wat betekende dat ik iets van 2.000 mensen passeerde over de 109-mijls koers. Met een betere start ben ik ervan overtuigd dat ik het de volgende keer in minder dan vijf uur kan doen - als ik me goed voorbereid, als ik een beetje geluk heb - dus ik heb honger om volgend jaar terug te gaan naar Tucson en er een poging toe te doen en in de tussentijd andere epische uitdagingen te vinden om geconcentreerd te blijven en de groei als fietser na te streven.

Bedankt aan iedereen die deze blog in de afgelopen zeven of acht weken heeft gelezen. Ik waardeer de e-mails die ik ontving om mij aan te moedigen om door te gaan met de training en om plezier te hebben tijdens de rit. En met dank aan de organisatoren van het Universitair Medisch Centrum El Tour de Tucson, gepresenteerd door Diamond Ventures. De editie 2009 was de 27th El Tour, en de professionaliteit van de organisatoren van het evenement, de samenwerking van de stad, en het management en de ondersteuning tijdens de cursus laten de volwassenheid van die 27 jaar ervaring schijnen. Tot volgend jaar…

Elke afmaker ontving een medaille. de gouden medaille betekent dat je binnen zes uur klaar bent met el-tour: elke finisher ontving een medaille. de gouden medaille betekent dat je in minder dan zes uur aan een tour bent begonnen

Bekijk de video: Updated Underground House

Laat Een Reactie Achter