Australië's Simon Gerrans wint 2012 Tour Down Under (video)

ADELAIDE, 22 januari 2012 (AFP) - De Australische kampioen Simon Gerrans behaalde zijn tweede overwinning in de Tour Down Under-zondag na een spannende 90 kilometer lange laatste etappe, gewonnen door de Duitser Andre Greipel.
Terwijl Lotto-Belisol-sprinter Greipel zijn derde etappeoverwinning van de week en 11e in totaal behaalde, claimde Gerrans zijn allereerste etappewedstrijd op de WorldTour en de eerste overwinning ooit voor het nieuwste team van het peloton, GreenEdge.
"Het is gewoon fantastisch, ik kan mijn teamgenoten bij GreenEdge niet genoeg bedanken," zei Gerrans, die de race won in 2006 toen hij nog niet deel uitmaakte van de elitekalender van fietsen.
"We hadden vandaag een zware taak met Alejandro Valverde - hij is een moeilijke klant, maar ik heb vandaag de leiding kunnen behouden en ik kon niet gelukkiger zijn."
Na een spannende vijfde etappe op vrijdag, die Gerrans de oker-trui gaf toen hij tweede werd van de Spaanse asce Valverde, stond er nog steeds veel op het spel in de laatste etappe. Gerrans startte de 20 ronden tellende circuitrace met dezelfde algemene tijd als de Movistar-teamleider, maar met de okertrui dankzij betere posities in voorgaande etappes.
GreenEdge kreeg een boost toen vroege aanvallen de aangeboden bonusseconden aten bij de tussensprints, waar Valverde de voorsprong van de virtuele race had kunnen nemen. Maar vanaf het midden tot aan de laatste twee ronden kreeg de Australische outfit een nieuwe uitdaging toen RadioShack-Nissan-coureur de Belg Jan Bakelants, slechts 19 seconden op drift van Gerrans, de aanval uitvoerde.
GreenEdge stuurde Cameron Meyer de weg op om hem te markeren, maar in plaats van Bakelants terug te trekken, heeft Meyer's relais aan het front de voorsprong van de Belg op het achtervolgende peloton vergroot tot 51 seconden, waardoor hij de virtuele leider werd.
In de laatste twee ronden zette Meyer GreenEdge echter terug in het zwart toen hij solo aanviel. Het stel had Bakelants al snel in het vizier, en hij werd gemakkelijk binnengehaald. In de laatste ronde zag hij verschillende teams naar voren rijden omdat ze voor positie drongen voor een aanstaande massasprint. Maar op weg naar huis leidde slechts één team, Lotto-Belisol, de boventoon.
"Wat kan ik zeggen? Ik denk dat het team gewoon geweldig was", zei tweevoudig racekampioen Greipel, die van de teamleden Adam Hansen en Greg Henderson af kwam om zijn sprint-rivalen comfortabel te verslaan.
"Ik moet zeggen chapeau voor alle jongens; op de manier waarop ze de sprint deden, maakten ze het gemakkelijk. Het enige wat ik moest doen was de laatste 200 meter. '
Valverde eindigde als tweede overall, tegelijkertijd met Gerrans, terwijl de Portugese Tiago Machado van RadioShack-Nissan derde werd op 08 sec.
Ondanks zijn competitieve rendement na een dopingverbod van twee jaar, maakte de Spanjaard onmiddellijk indruk door de zwaarste etappe op vrijdag te winnen.
"Ik ben erg blij dat ik als tweede finish in de race", zei Valverde. "Het is veel beter dan ik had verwacht toen ik naar Australië kwam. Vandaag was een supersnelle etappe met een beetje wind waardoor het nog moeilijker werd."
Pre-race mededinger Edvald Boasson Hagen (Team Sky) zorgde voor de sprinters trui en in de ranglijst van de jonge renners eindigde de Noor als tweede van de Australische Rohan Dennis (UniSA), die ook de beste klimmersstrui won.
Stadium
1. Andre Greipel (GER / LTB) 1uur 56min 48sec, 2. Mark Renshaw (AUS / RAB) tegelijkertijd, 3. Alessandro Petacchi (ITA / LAM) st, 4. Yauheni Hutarovich (BLR / FDJ) st, 5. Jose Joaquin Rojas (ESP / MOV) st, 6. Edvald Boasson Hagen (NOR / SKY) st, 7. Romain Feillu (FRA / VCD) st, 8. Jonathan Cantwell (AUS / SAX) st, 9. Fabio Sabatini (ITA / LIQ) st, 10. Manuel Belletti (ITA / ALM) st
Gekozen
15. William Bonnet (FRA / FDJ) s.t., 25. Alejandro Valverde (ESP / MOV) s.t., 27. Simon Gerrans (AUS / GEC) s.t.
Algemene classificatie
1. Simon Gerrans (AUS) GreenEdge 20hr 46min 12sec, 2. Alejandro Valverde (ESP / MOV) Tegelijkertijd, 3. Tiago Machado (POR / RNT) op 8sec., 4. Michael Rogers (AUS / SKY) 14, 5. Rohan Dennis (AUS / UNI) st, 6. Jan Bakelants (BEL / RNT) 16, 7. Edvald Boasson Hagen (NOR / SKY) 18, 8. Javier Moreno (ESP / MOV) 23, 9. Michael Matthews (AUS / RAB ) 29, 10. Eduard Vorganov (RUS / KAT) 32
Gekozen
18. Blel Kadri (FRA / ALM) 2:30, 28. Sandy Casar (FRA / FDJ) 3:11, 30. Romain Lemarchand (FRA / ALM) 3:33

Laat Een Reactie Achter