Born to Roam: het aangaan van Europa's zwaarste klimaten en 's werelds meest ernstige problemen

In 1951 werd het voorvaderlijke thuisland Tibet van Tenzin "Nam" Namdol overgenomen door de Volksrepubliek China. Na de Tibetaanse opstand tegen China's Communistische Partij in 1959, verlieten duizenden Tibetanen, waaronder Namdol's toen 8-jarige moeder, het land om in ballingschap te leven in andere delen van de wereld. Namdol werd geboren in India en haar familie emigreerde naar de Verenigde Staten toen ze tien was. Sindsdien besteedt ze veel aandacht aan het uiten van kwesties op het gebied van milieu en mensenrechten - en onlangs is ze begonnen haar boodschap over te brengen door fiets. In 2017 werd ze geselecteerd voor het Ranger-programma van fietsuitrustingfabrikant Blackburn, dat ruiters voorziet van uitrusting en een fiets in ruil voor het delen van hun reisverhalen en het geven van productfeedback. We namen Namdol mee terwijl ze op de Italiaanse Francigena-pelgrimsroute fietste, om te praten over activisme en de levensveranderende kracht van fietsen.

Hoe heb je fietsen gevonden?

Ik leerde mezelf fietsen op mijn achtste of negende. Als volwassene begon ik te fietsen als een vorm van klimaatactivisme. Ik wilde van punt A naar punt B komen zonder een brandbare motor die de planeet zou vernietigen. Mijn eerste fiets in de VS was een rode Schwinn. Ik kwam op Craigslist voor $ 100. Ik wilde er een flip-flop naaffixie van maken, maar de mannen in de fietsenwinkel vertelden me dat ik belachelijk was. Sindsdien zijn mijn banden dikker geworden en ben ik meer vocaal als monteurs proberen me te vertellen dat ik een fiets niet kan modizen zoals ik wil.

Toen ik in 2008 in een studentenkamp voor milieubeheersing in New Hampshire zat, raakte een dronken bestuurder mijn auto. Ik zag dat als een teken. Ik heb er sindsdien geen meer in gehad. In 2013 ontmoette ik mijn partner, Benedict Wheeler (a.k.a. "Ultra Romance," het onderwerp van een fietsen speelfilmverhaal in juli 2015), en dat verzegelde de deal. Er is geen manier om verliefd op hem te zijn zonder ook verliefd te zijn op fietsen. Via hem leer ik meer over de cultuur van de fiets en de mogelijkheden die het heeft om levens te veranderen.

Wanneer raakte je voor het eerst betrokken bij activisme?

Mensen in ballingschap hebben iets veel groters dan onszelf om voor te vechten. Als kind in India zou ik naar de 10e rally van maart gaan [ter herdenking van de opstand van 1959]. Ik vergat activisme toen ik in 1996 naar de VS verhuisde. Ik was meer bezig met assimileren en de Backstreet Boys dan met het bestrijden van het kwaad van de wereld. De oorlog in Irak in 2003 herinnerde me aan het belang van vechten voor waar je in gelooft. Toen kwam de orkaan Katrina en ik realiseerde me dat als we de opwarming van de planeet niet vertragen, we geen schone rivieren en besneeuwde bergen zullen hebben- [in de VS] of in Tibet. Ik runde schone energiecampagnes op mijn universiteit, organiseerde rally's en nam deel aan directe actie om financiers van de fossiele brandstofindustrie te stoppen. Ik heb ook altijd de Tibetaanse vrijheidsbeweging gesteund.

Wat heeft u deze zomer naar Europa gebracht?

Ik heb mijn hele leven lang dagdromen gehad in Zwitserland. Het is een veilige haven geweest voor zoveel Tibetaanse vluchtelingen. Toen Blackburn aankondigde dat Zwitserland een van de locaties was voor zijn Ranger-programma, moest ik gaan. Ik begon mijn tour op de nationale mountainbike-route Alpine Bike van Scuol naar Aigle, maar begon te laat in het seizoen om deze af te maken. De paden waren bedekt met sneeuw. En ik hoorde dat het immigratiebeleid van het land aan het veranderen is - het zal geen toevlucht meer bieden aan Tibetanen in ballingschap. Toen ik daar was, sprong een Tibetaanse man in Zwitserland voor protest in een trein. Dat heeft me diep geraakt. Nu fiets ik in Italië, maar volgende zomer ga ik terug naar Zwitserland om de hele route te rijden. Ik ben van plan om te schrijven over immigranten die hun verhalen willen delen, om een ​​beter inzicht te krijgen in hoe verschuivingen in het immigratiebeleid het leven van mensen beïnvloeden.

Hoe heeft paardrijden je leven veranderd?

Ik heb de afgelopen anderhalf jaar aan en uit getoerd en het was super bevrijdend. Het dwingt je om jezelf in eenzame toestand te confronteren. Je bent alleen met je gedachten op tijd om na te denken over hoe cool met jezelf te zijn. Daarnaast heeft fietsen elke vreugde in het leven geaccentueerd. Een kop koffie is zoveel beter als ik de hele dag mijn reet heb gepakt. In Zwitserland en Italië moest ik mijn fiets 1500 voet over twee passen dragen. Dat maakte me waardering voor berijdbaar terrein.

Rijden in de Painted Hills in Oost-Oregon

Hoe heeft fietsen je geholpen om je verhaal te delen?

Ik deed een jaar geleden een Bike for Tibet-reis om te leren fietsen en mensen kennis te laten maken met mijn cultuur. Ik fietste door de westelijke Verenigde Staten en sprak in bibliotheken en gemeenschapscentra over klimaatverandering en Tibet. Ik wil dat mensen weten dat Tibet nog steeds een bezet gebied is en dat daar ernstige klimaatdelicten plaatsvinden - landroof voor het winnen van hulpbronnen, het verplaatsen van inheemse groepen en onverantwoordelijke afzetting. Ik wil ook dat mensen weten dat Tibetanen geen mystieke wezens zijn die yaks hoeden. Wij zijn mensen, net als ieder ander. We worstelen met problemen waarmee elke groep in de wereld te maken heeft, van huiselijk geweld tot verslaving. Ik wil mijn cultuur, het eten, de tradities delen. Er is zoveel vreugde en gelach en zelfs scheet grappen in de Tibetaanse gemeenschap.

Welke attracties heb je gepland?

Benedict en ik gaan in 2018 terug naar Zwitserland en Italië. We zijn van plan om te fietsen in Griekenland, het zuidwesten van de VS en hopelijk India. Ik zou graag een tournee willen organiseren in de buurt van Camp Hale in Colorado, waar de CIA ooit leden van het Tibetaanse guerrillaleger trainde. Het is een weinig bekende geschiedenis waar ik graag aandacht aan zou schenken.

Hebben Tibetaanse nomadische tradities je reis geïnspireerd?

Mijn voorouders komen niet uit de nomadische regio's van Tibet - ze waren boeren en vee-grazers.Maar ik denk dat mijn aantrekkingskracht op de nomadische levensstijl komt van het leven in ballingschap, en van het feit dat ik van de ene plaats naar de andere ben gestuit sinds ik klein was. Voor mij is stuiteren comfortabel.

Laat Een Reactie Achter