The Crucible [With a Beer Garden]

Het is bijna onmogelijk om cyclocross uit te leggen aan iemand die het nog nooit heeft gezien. "Doe je wat met de fiets? Wat als het regent? Gaan ze ooit annuleren? Race je in de SNEEUW ?!" Als een 'cross-rijder', ben je erachter gekomen dat je probeert de mensen een idee te geven van de moeilijkheidsgraad, de absurditeit, de mate van ernst die deelnemers aan de sport brengen. In Portland, Oregon, is elke race een pull-pull voor een hipster waar duizend mensen zullen uitkomen om te spelen in onophoudelijke winterregen en modder. Aan de andere kant van het land is Boston, met zijn verzorgde cursussen, dure touringcars en dwangmatige raceseries-punten - belachelijk puriteins, maar misschien puurder.

Ergens tussen deze twee uitersten, ergens in het midden op de Kinsey-schaal van liefde voor modder, is de plaats waar 'cross-racing' gewoon rauwe, onopgesmukte schoonheid is. De inspanning voelt als een 40-kilometer tijdrit in zijn intensiteit, zoals een criterium van een uur in zijn niet-aflatende snelheidsveranderingen en dynamiek. Sprint, remmen, glijden, draaien, sprinten - zo hard als je kunt, keer op keer. De eisen van de techniek leiden je af van een deel van de fysieke pijn. Soms kun je vergeten hoe erg je lijdt als je even de pedalen moet afzetten en proberen een off-camber u-bocht te maken, met één voet uit de pedalen alsof je zes jaar oud bent en opnieuw bombardeert de beurt naar je oprit op je BMX-fiets. Je pauzeert, haalt diep adem, scheurt je fiets als een gleufwagen rond een plastic staak die de rand van de baan markeert, en probeert niet hardop te lachen terwijl je het doet. Of misschien, laat jezelf maar lachen.

Soms is 'cross' echter gewoon onverbiddelijk en volledig moeilijk. Vrijwillig uit je auto stappen wanneer het 33 graden is en het regent, en je draagt ​​niets anders dan een spandex jumpsuit, is soms een beter verhaal na het feit dan dat het een waardevolle ervaring is terwijl het gebeurt. Je auto is nooit ver weg, je kunt er op elk moment mee stoppen, en nog steeds ploeter je mee, schoenen vol met ijswater. Binnenkort kun je je handen niet voelen, wat betekent dat je niet kunt verschuiven of sturen, en je botst in een bocht terwijl de rijder waar je aan vasthield als een stuk wrak in een koude, dode oceaan wegtrapt. Je gaat rechtop staan. Je maakt modder uit je tanden. Je weet dat je klaar bent, dat je nooit meer zoiets belachelijks gaat doen.

Dan eindigt het racen. Het gevoel in je handen komt terug, pijnlijker dan toen het aanvankelijk bevroor. Uiteindelijk ga je naar huis, neem een ​​warme douche, begin afstand te nemen tussen jou en de ellende. In de komende paar dagen vervaagt de herinnering aan de pijn en blijf je achter met de gedachte dat je door die ene beurt een betere lijn had kunnen trekken. Hoe geweldig was het om je fiets te demonteren op 20 mijl per uur met een punkrock-fanfare die een muur van geluid om je heen oplegt aan de andere kant van de baan. Je dacht dat je op dat moment dood zou gaan, maar nu kun je alleen maar bedenken hoeveel plezier je had en hoe je het opnieuw zou doen als je kon, hoe je het de volgende keer anders zou doen. Je bent eindelijk vertrokken met het gevoel van vreugde en voldoening dat gepaard gaat met zelfbedreven pijniging - de essentie van duursporten.

Met cyclocross krijg je die manische cyclus elke week als je wilt. Elke zaterdag of zondag - of allebei - is er nog een race, met meer plezier, meer pijn, meer passie, meer voldoening en een nieuwe kans om een ​​geweldig verhaal te vertellen; een verhaal over iets dat je nooit wilt ervaren terwijl het gebeurt, maar dat je een gevoel geeft waarnaar je verlangt zodra de angst voorbij is. Dat is waar cyclocross voor staat. Het is net als het echte leven, maar beter.

Bekijk de video: Hoe de Mini Metal Foundry te maken

Laat Een Reactie Achter