Vecht in de Fast Lane

Een van de ultieme uitdrukkingen van fietsritten is manoeuvreren in het verkeer. Er is kunst en adrenaline in het bevrijden van fietspaden en het mengen van auto's. Wetende dat je de vereiste snelheid en kracht hebt om de weg te navigeren, is een bevredigende manier om van de kant te komen - letterlijk en figuurlijk. Dat is wat ik altijd heb geloofd. En hoewel ik de voorkeur heb gegeven aan fietspaden, heb ik ze gezien als iets dat onnodig zou moeten zijn, op dezelfde manier dat ik als vader niet al te veel belangstelling heb om mijn vier jaar oude zoon een fiets met trainingswielen te geven . Ik wil dat hij regelrecht van zijn driewieler gaat en een big-boy-tuig in evenwicht brengt.
Maar het afgelopen jaar ben ik gaan geloven in en gebruik maken van fietspaden om redenen die pragmatisch en huiveringwekkend zijn. Ik zie nu dat fietspaden essentieel zijn voor mijn veiligheid en de veiligheid van alle renners. Ze zijn een symbool van onze rechten als fietsers in een tijd waarin onze rechten worden belaagd door diegenen die zich verzetten tegen verandering en ons van de weg willen houden.
"Mensen zijn territoriaal", meldt een rapport in opdracht van de AAA-stichting voor verkeersveiligheid. "De auto is een uitbreiding van dit territorium." Geen wonder dat als onze aantallen groeien, sommige chauffeurs zich bedreigd voelen. Het probleem is dat wanneer automobilisten de heerschappij uitdragen over wat zij als hun territorium zien, de wegfietsrijders meer en meer op onderpandschade lijken.
Ik zie dit in mijn eigen buurt. Figueroa Street - "Fig" naar de lokale bevolking - is een van de oudste doorgangen van Los Angeles. Het noordelijkste deel doorkruist de meest drukke en gevarieerde gemeenschappen van de stad. In de loop van de jaren is het samen met de stad eromheen veranderd. De straat begon als een onverharde weg voor paarden, voetgangers en fietsen. Tegen de jaren 1920 domineerden tramlijnen de route. Twee decennia later werd een groot stuk van Figueroa gesegmenteerd en omgezet in een snelweg. Elke verandering heeft iets groters tot uiting gebracht: de opkomst van een stad uit een stoffig dorp, een bloeiende bevolking die massa-doorvoer nodig had, een uiting van een hoopvolle utopie die autobezit als een uniek recht zag.
Dat laatste idee, een paradijs dat nooit bestond, regeerde al decennia in Los Angeles. Toen ik eind jaren tachtig in Zuid-Californië aankwam, was ik in mijn geboorteland New York zo lang als ik me kon herinneren, een fietscommuter geweest. Maar in Los Angeles heb ik in eerste instantie de stadsstraten opgegeven. De honderden kilometers mountainbikeroutes in de heuvels rondom de stad leken veel uitnodigender dan het ontwijken van het verkeer, vaak als de enige fietser in zicht.
Maar dingen veranderden. Toen Angelenos zich realiseerde dat ze niet langer wilden bijdragen aan het verkeer en de smog van de stad, vond er een renaissance op straat plaats. Ik begon met fietsen op de stoep en begon steeds meer fietsers zoals ik te zien. Er was toen weinig infrastructuur en het rijden vergde grit en slim.
Tegen 2010 was het aantal fietsers voldoende toegenomen dat stadsplanners opmerkten. Ze implementeerden een ambitieus programma dat in de komende 35 jaar meer dan 1.300 mijl nieuwe fietspaden zou creëren. Los Angeles zou zelfs een model kunnen worden waarnaar andere uitgestrekte steden zouden kunnen kijken. Een voor een kregen de drukste straten van de stad fietspaden. Figueroa moest in 2014 gestreept zijn. Ik woon op minder dan anderhalve kilometer van Fig. Ik kijk uit naar een oase van fietsvoorzieningen, snelgroeiende bedrijven en autovrije paden.
Maar de rijstroken zijn nooit gebeurd. In plaats daarvan is de straat een brandpunt geworden van het stijgende antibeverse sentiment dat probeert om fietsprojecten in de Verenigde Staten en Canada te verkleinen, om te keren en soms te wissen. Om zeker te zijn, vormen de eliminatie of annulering van fietspaden in Toronto, Chicago, San Antonio en Boise een klein slecht nieuwsbericht op een foto die over het algemeen positief is voor het fietsen: er zijn meer stadsfietsers, meer kilometers fietspaden en minder ongevallen. Maar ik vrees dat als we een kritieke massa bereiken in termen van aantallen, onze behoefte aan en recht op en vraag naar meer ruimte een meer luidruchtige en gewelddadige reactie van niet-fietsers zullen oproepen.
Mijn vriend Fredrik Gertten, een Zweedse documentarist wiens film Bikes vs. Cars dit voorjaar zal worden uitgebracht (onthulling: ik verschijn in de film), heeft de afgelopen twee jaar met fietsers over de hele wereld gesproken. "Er rijden nu meer mensen op de fiets, maar ook meer worden gewond of gedood.Ik geloof dat automobilisten zullen leren samenleven - we gaan in de goede richting, maar er is nog een lange weg te gaan."
Mijn gedachtenwisseling begon met het procedurele wissen van fietspaden op Noord-Figueroa. Hoewel ze volledig waren goedgekeurd, leidde een gril in de politiek van Los Angeles - de immense kracht van een enkele, anti-fiets gemeenteraadslid - tot een totale stopzetting van het fietsproject van Figueroa. En het toonde een niveau van vitriool tegen fietsers dat me verbaasd en bang heeft gemaakt.
Ik ben gewend aan niet-fietsers die klagen over fietsers, maar wat me in de fietspaden heeft gedreven, en om voor meer van hen te vechten, is de manier waarop die diatribes zijn veranderd in sentimenten die onmenselijk lijken. "Je krijgt wat je verdient," vertelde een commentator op een gemeenschapsvergadering me. "Rijd op het trottoir als je geen pijn wilt doen."
Dit 'je vraagt ​​ernaar'-idee is in het hele land veranderd in bijna-opruiing. "Het is een boete van $ 500 als een automobilist een fietser in het district [van Columbia] raakt, maar sommige gedragingen zijn zo schandelijk dat sommige chauffeurs denken dat het de moeite waard is om de boete te betalen", schreef columnist Washington Courtland Milloy afgelopen juli. Gelijkaardige sentimenten werden uitgedrukt in de Wall Street Journal en Chicago Tribune.
Een onderzoeker heeft gespeculeerd dat anti-fiets uitdrukkingen toenemen omdat het groeiend aantal fietsers een soort van stammeninstinct beledigt."Diep in de menselijke psyche ... is een woede bij mensen die de regels overtreden, die de voordelen nemen zonder een bijdrage te leveren aan de kosten. En fietsers activeren deze woede wanneer ze de wegen gebruiken maar niet dezelfde regels volgen als auto's," schreef Tom Stafford, docent psychologie aan de Universiteit van Sheffield in Engeland, in 2013. Niet dat fietsers regelbrekers zijn, hoewel we zeker wel eens rode lichten laten branden, en dat is problematisch, het is dat we conventies doorbreken. We gaan anders, sneller, en dat drijft noten, zegt Stafford.
Die woede kan op alarmerende manieren tot uiting komen. De Los Angeles Times heeft onlangs gemeld dat tussen 2002 en 2012 meer dan 5.600 fietsers in Los Angeles County gewond raakten en dat er minstens 36 stierven in incidenten met rampen. Gedurende die tijd steeg het aantal hit-en-runs met 42 procent. Ik weet dat die verontrustende figuren een tijdelijke ontbering vertegenwoordigen, dat de terugslag en de ongelukken zullen afnemen naarmate meer steden fietsen omarmen en we een geaccepteerd onderdeel van het verkeer worden. Maar in de tussentijd word ik de straat op gedreven, op mijn fiets, uit protest, maar ook op de fietspaden, waar ik veiliger ben. Het Los Angeles Department of Transportation, in een analyse van ongevallenstatistieken over de gehele staat, merkte dat fietsstroken de botsingen met 35 procent verminderden. Vergelijkbare rapporten vonden dat toegewijde paden zelfs leidden tot een betere naleving van stopborden en verkeerssignalen van fietsers.
Dus ik ben veranderd. Een paar jaar geleden, toen Los Angeles nog steeds onvoldoende fietspaden had, besprak ik een buddy over de vraag of de paar dollar die we kregen beter zou kunnen worden besteed aan het vergroten van de veiligheid door bestuurders te helpen bij het begrijpen van fietsers. "Wat als het geld werd gebruikt om bestaande wetten af ​​te dwingen?" beweerde mijn vriend.
Ik vond het idee leuk, geloofde er zelfs in. Maar dat doe ik niet meer. Fietspaden redden levens. Ik wil me veilig voelen, ik wil dat mijn vrienden en familie veilig zijn, en ik wil daar in onze eigen ruimte zijn zodat bestuurders weten dat we bestaan, dat we rechten hebben, dat we niet op weg zijn naar hun grondgebied raken. Dus ik rijd in fietspaden, zelfs als ik in het verkeer wil zijn om te laten zien dat we daar thuishoren, met steeds meer fietsers naarmate onze nummers stijgen.
We verliezen niet, maar we moeten voorzichtiger zijn met ons leven en assertiever zijn in onze acties. In Los Angeles werden de rijstroken van Figueroa ontworpen om deel uit te maken van een kwartet van routes die een ruig plein rondom de stad met elkaar verbond. Drie van die rijstroken zijn gebouwd. Ik had er niet veel mee gereden omdat ik liever in het verkeer was. Nu neem ik die rijstroken, en niet die voor auto's.

Bekijk de video: Eminem - Tot ik instort [HD]

Laat Een Reactie Achter