Welke fietsen kunnen doen

De snelste vrouwen ter wereld staan ​​tegen een muur.
Vers van hun enorme ploegentijdrit vorige maand op de UCI Wereldkampioenschappen in Italië, Team Specialized-lululemon is naar New York City gekomen voor een laatste team hoera voordat transfers en pensionering het rooster schudden.
Om eerlijk te zijn, zien ze er een beetje moe uit tegen de gymnasiummuur aan een YMCA in het midden van Chinatown. Velen zijn net ingevlogen vanuit Europa en de westkust. Een is net terug van een reis naar Zambia. En nu zijn ze in New York om te helpen bij een fietsenkliniek voor kansarme kinderen van de non-profitorganisatie CYCLE Kids.


Foto: Van links: Trixi Worrack, Ellen van Dijk, Ally Stacher, Katie Colclough en Tayler Wiles van Specialized-lululemon (Marco Quezada)
Hun meest spraakmakende teamgenoot, Evelyn Stevens, is een CYCLE Kids-ambassadeur. "Ik heb zoveel mogelijkheden gekregen vanwege de fiets", zegt Stevens. "Ik wil in staat zijn om terug te geven op mijn fiets. En wanneer je kinderen iets geeft, raakt het echt thuis. "CYCLE Kids is opgericht in 2004 en promoot gezonde levensstijlkeuzes door kinderen te laten kennismaken met fietsen en hen te informeren over fietsveiligheid en voeding.
Dit zijn levenslange gewoonten die veel verder gaan dan slechts één kind. "Als een kind de boodschap over hoe hij fitter en gezonder is, of het idee om een ​​fiets als transport te gebruiken, naar huis brengt," zegt Stevens, "heeft dit gevolgen voor hun ouders en hun broers en zussen."
Het spelonkachtige gymnasium is stil met stippen vallen, afgezien van het af en toe piepen van rubber. Langs een andere muur is een groep basisschooljongeren klaargestoomd om glimmende nieuwe fietsen te rijden, geschonken door Specialized. Ze beschouwen de vrouwen voorzichtig. Wat de vrouwen betreft, ze lijken ongemakkelijk. Stevens had me eerder verteld dat ze heel blij was dat het hele team hier was om het programma in actie te zien, maar gaf toe dat het multinationale team "Sommigen van hen zijn verlegen".
Julianne Idlet, de oprichter van de organisatie, probeert het ijs te breken. "Jongens en meisjes," zegt ze. "Heb je ooit een Olympische atleet ontmoet?"
Met helm beklede hoofden schudden.
Ze gebaart naar de vrouwen om dichter bij de kinderen te komen. "Nou, deze vrouwen zijn op de Olympische Spelen geweest." De kinderen staren wezenloos als de vrouwen naar hen toe lopen. Op haar aandringen stellen de vrouwen zich voorlopig een voor een voor, in een paar Duitse, Nederlandse, Amerikaanse en Engelse accenten.
"Ik ben Ina-Yoko Teutenberg, uit Duitsland. Ik begon met fietsen te rijden om mijn broers rond te jagen. '
"Ik ben Ellen van Dijk, uit Nederland. Ik begon als een snelschaatser. Weet jij wat schaatsen is? "
De hoofden schudden weer.
"Ik ben Katie Colclough, uit Engeland. Ik werd als kind getest en een programma voor fietsen uitgebracht. "
De kinderen zijn zenuwachtig, spelen met hun helmriemen en kijken terug naar de fietsen die ze bij de muur hebben achtergelaten. De snelste vrouwen ter wereld kunnen net zo goed vreemden in de metro zijn.
"Oké, laten we gaan rijden!" Zegt Idlet.
De kamer begint te zoemen. Kinderen pakken fietsen en staan ​​aan het uiteinde van de sportschool, iemand trekt helmen uit een plastic vuilniszak en overhandigt ze aan elk van de teamgenoten, die er opgelucht uitzien dat de formaliteiten voorbij zijn.
De groep maakt zich op voor een ongewoon soort race. "De winnaar", legt Stevens uit, "Is degene die aan de andere kant komt LAATST. Geen voeten op de grond! "Teutenburg, die onlangs na 32 jaar racen haar pensionering aankondigde, maakt een spelshow aan het begin en de wedstrijd valt uiteen terwijl de ruiters lachen over de vloer.

Foto: Evelyn Stevens wordt gek tijdens een langzame race tijdens de CYCLE-kinderkliniek. (Marco Quezada)
Hierna komen Ally Stacher, samen met van Dijk en Colclough (die het team volgend seizoen verlaten), in de rij voor de sprint. Iemand roept: "Ga!" En het staat aan. Van Dijk is deze keer de winnaar. De onlangs gekroonde wereldkampioen in de individuele tijdrit crasht bijna in de andere muur tegen gejuich en gegier.
Stevens geeft een snel overzicht van handsignalen voor rijden in het verkeer. Idlet zet oranje kegels en waterflessen op de vloer in een geïmproviseerde vaardighedencursus. Teutenberg demonstreert hoe je om ze heen kunt slingeren en de flessen kunt pakken. Kaken laten zich vallen als ze een wheelie en skids naar een stop voor de kinderen gooit wanneer ze klaar is.
"Ik weet! Laten we een stuntwedstrijd doen! "Roept een jochie. Iedereen lacht.
Kinderen rijden, de snelste vrouwen ter wereld rijden en iedereen lacht en praat. Terwijl de kinderen wachten op hun beurt op de skills-cursus, krijgt een meisje dat niet weet hoe een tweewieler moet rijden een persoonlijke les van Stevens en Colclough.
Foto: "Kijk waar je naartoe wilt, niet achter je stuur", vertelt Stevens aan een nieuwe rijder. (Marco Quezada)
Chaos volgt wanneer het de kinderen duidelijk wordt dat de vrouwen beroemd zijn en ze klauteren om ieders handtekening te krijgen. "Het is cool", zegt Van Dijk. "Deze kinderen waren in het begin erg verlegen, maar ze zijn echt opengegaan."
"De glimlach op hun gezichten is altijd het beste deel", zegt Stevens. "Je stapt op een fiets en je hebt gewoon een glimlach op je gezicht."
En voor de kinderen in dit programma hebben fietsen veel meer gedaan dan hen laten lachen. Eén jongen zegt dat hij dankzij CYCLE Kids nu met zijn moeder en vader rijdt en hen over veiligheid en handsignalen heeft geleerd. "In plaats van op straat te gaan en slechte dingen te doen," zegt hij, "kunnen kinderen fietsen."

Bekijk de video: Zithouding op je fiets

Laat Een Reactie Achter