De Fixer

Je werkt voor een fietscoöperatie. Dat is waar hipsters naar toe gaan om fixies te kopen, toch?
Ja, de populaire bijklank is dat coöperaties voor stedelijke twintigers zijn die een fiets met vaste versnelling willen. Maar ze zijn meer voor mensen die niets weten over fietsen, een community willen om mee te verbinden of een goedkope en supereenvoudige manier van transport willen.
Hoe anders is een coöperatie anders dan je typische fietswinkel?
Kennis delen. In een traditionele winkel betaal je iemand om op je fiets te werken, en een paar dagen later krijg je het terug zonder dat je het weet, of leert, wat er moet gebeuren.
Wie zijn de klanten van Blackstone?
We zijn redelijk dicht bij de universiteit van Chicago, en we hebben piekmomenten in het voorjaar en de herfst wanneer tonnen studenten fietsen kopen. Maar we hebben ook veel leden van de gemeenschap die sinds hun kindertijd nog geen fiets hebben gereden en niet veel geld hebben om er nu in te investeren.
Dus iedereen kan er een betalen?
Ja. De winkel werkt op donaties, dus we hebben kinderfietsen die $ 15 of $ 20 zijn. We hebben veel jonge gezinnen met een laag besteedbaar inkomen. Voor $ 100 kunnen ze fietsen kopen voor vier leden van hun gezin.
Het aantal co-ops lijkt landelijk te groeien. Welk effect hebben ze op fietsen?
Ze verhogen het aantal fietsers die niet in Lycra gekleed zijn en die geen 10.000 fietsen rijden. Stedenbouwkundigen erkennen dat er meer mensen de infrastructuur van een stad op fietsen gebruiken. Het heeft een vraag gecreëerd en steden zijn zich ervan bewust dat ze zich op fietsers moeten richten.
Bij Blackstone kunnen klanten een gratis fiets krijgen door te helpen in de winkel, toch?
Ons earn-a-bike-programma is voornamelijk voor kinderen, maar iedereen kan binnenkomen met nul mechanische vaardigheden en een fiets verdienen door 25 uur vrijwilligerswerk te doen.
En dat is aantrekkelijk voor kinderen met een lager inkomen?
Ja, maar er zijn meer redenen. Voor veel van onze kinderen is er geen veilige manier om thuis na school actief te zijn. De winkel geeft hen een veilige ruimte, een gevoel van veiligheid en continuïteit en vaardigheden die ze hun hele leven met zich mee kunnen dragen.
Hoeveel van uw kinderen zijn gegaan om banen te krijgen als fietsmechanica?
In de afgelopen vier of vijf jaar hebben minstens acht mensen het gedaan, via ons externship-programma, of ze zijn parttime of voltijds in winkels aangenomen. Dat is krankzinnig, gezien de omstandigheden van deze kinderen.
Blackstone ligt aan de zuidkant van Chicago, in een vrij arme buurt. Je concurreert met gebroken huizen, drugs en bendes. Hoe hou je kinderen geïnteresseerd in fietsen?
Het is het opbouwen van vertrouwen en hen laten weten dat je geeft om wat ze doen. Ze kunnen de winkel binnenkomen, hulp krijgen bij het maken van huiswerk, leren hoe een fiets te bouwen en zelfs op een fiets racen - ze hebben toegang tot volwassenen die hen met respect behandelen en die in hun leven zijn geïnvesteerd.
Maar waarom fietsen? Zou het niet hetzelfde zijn om deel te nemen aan een basketbal- of voetbalteam?
Fietsen is voor de meesten totaal onbekend; het is niet enorm in de popcultuur. Dat zet iedereen op gelijke voet - ze komen er allemaal vers op af. En wat we doen is hands-on, meeslepend probleemoplossen. Je geeft kinderen een taak en wanneer ze het voltooien, realiseren ze zich dat ze in staat zijn iets goed te doen. Andere sporten bieden niet hetzelfde gezichtspunt.
Het bezitten van een fiets moet ook een effect op hen hebben.
Absoluut. Ze zijn mobiel. Ze krijgen andere delen van de stad te zien. Ze krijgen deze geheel andere, versterkende vaardigheden. Je neemt deze kinderen mee waarvan altijd is gezegd dat ze stil moeten zitten in de klas, en nu zijn ze in staat dingen te doen en dingen goed te doen. Als je die schakelaar ziet branden, weet je dat je die hebt.
Hoe lang kunnen kinderen nog in het programma blijven?
Tot het einde van de middelbare school. We hebben een aantal kinderen die naar de universiteit gaan en terugkomen voor de zomer. Onze winkel is heel veel een derde ruimte. Het is geen school. Het is niet thuis.
Het is een clubhuis.
Heel erg.
Werkt het? Maak jij een verschil in het leven van deze kinderen?
Definitief! We hebben nu een kind, Brandon, die in de winkel begon toen hij ongeveer 11 was, en nu is hij een junior op de middelbare school. Hij maakt zich op voor college-aanvragen. We schrijven hem in voor een Kaplan-testvoorbereidingscursus voor de ACT. Hij denkt dat hij techniek wil studeren. Hij komt uit West Englewood.
West Englewood?
Google het. Het is een wijk die bekend staat om zijn bendeactiviteit. Maar voor ons gaat het minder om het focussen op een paar stralende sterren en meer om het feit dat alle zeven van onze senioren vorig jaar de middelbare school hebben afgerond. En alle vier onze senioren die vorig jaar op de universiteit solliciteerden, werden geaccepteerd.
Dit programma heeft hun wereld veranderd.
Yep. Niemand is zwanger. Niemand kwam in de gevangenis terecht. Dat zijn overwinningen in de gemeenschappen waaruit we tekenen.

Bekijk de video: De Fixer-komedie _ Ik betwijfel of ik werd genoemd (is hij een neppe of een echte voorganger?)

Laat Een Reactie Achter