2012 Pro Cycling Season begint in Australië met Tour Down Under

ADELAIDE, Australië, 14 januari 2012 (AFP) - Home-favoriet Simon Gerrans hoopt dat het concurreren in de groene en gouden kleuren van Australië hem zal aanzetten tot een tweede algemene overwinning bij de Tour Down Under, die op zondag begint.
Gerrans, die in alle drie de grote tournees in Italië, Frankrijk en Spanje etappes won, begon zijn seizoen in 2012 in stijl door vorige week een eerste nationale straatkroon te claimen. Nu wil hij de okerse trui van de winnaar toevoegen vanaf de openingstournee, maar staat hij voor een uitdaging van grote namen, waaronder Spanjaard Alejandro Valverde, de voormalige Duitse winnaar André Greipel en de Noor Edvald Boasson Hagen.
"Ik vind het leuk om te worden gemarkeerd als een van de favorieten voor de race, en ik zal dit nationale kampioenschap dragen met trots," zei Gerrans, een winnaar in 2006, aan de vooravond van de race zaterdag.
Hoewel GreenEdge-teamgenoot Cameron Meyer in 2011 triomfeerde over Matt Goss tijdens het racen voor Garmin, is Gerrans waarschijnlijk de beste kans voor het team, want het debuteert zondag als de eerste Australische outfit ooit in het professionele peloton.
Een competitief veld betekent echter dat de taak die voor ons ligt zwaar is.
Valverde, van Movistar, maakt zijn competitieve comeback na een dopingverbod van twee jaar nadat hij betrokken was bij het drugschandaal Operatie Puerto in 2006. Vóór zijn verbod was Valverde een van de meest getalenteerde renners in het peloton, met tactische nous en vastberadenheid om te matchen.
In het verleden hebben een aantal sprinters gezegevierd tijdens de race, hoewel de baan ook past bij de all-round talenten van Edvald Boasson Hagen. Een tweevoudige etappewinnaar tijdens de Tour de France van vorig jaar, de Noor zou formeel zijn na een zwaar wintertrainingsregime, inclusief een Team Sky-kamp op Mallorca.
De kans dat een sprinter opnieuw wint, kan echter niet worden uitgesloten. Bijna alle zes de etappes zijn sprintervriendelijk en er zijn tijdbonussen van 10, zes en vier seconden aangeboden aan de finishlijn voor de eerste drie finishers.
"Met het formaat van de race van dit jaar is het echt heel open over wie de favorieten zijn," zei Gerrans. "Of het een sprinter gaat worden die heel goed presteert of misschien een van de anderen die een beetje pittig klimmers zijn.
"De jongens die traditioneel goed presteren in januari - Andre Greipel, Luis Leon Sanchez, en de comeback van Valverde, hij is er een die redelijk goed kijkt, er zijn nogal wat jongens waar we onze ogen op zullen richten."
Na de rustdag van maandag begint de race op dinsdag met een 149 km lang stuk van Prospect naar Clare. Het eindigt zondag met een 90 km straatrace in Adelaide.
Aussies genieten van 'historisch' moment
De gestage stijging van Australië in de wielerhiërarchie in de wereld zal zijn hoogtepunt bereiken op zondag, wanneer het GreenEdge-team zijn debuut maakt bij de Tour Down Under. Omdat de baanbrekende Phil Anderson de eerste niet-Europeaan was die de gele trui van de Tour de France in 1981 droeg, zijn Australiërs consequent gerangschikt onder de beste wielrenners ter wereld.
Nu hoopt GreenEdge, het eerste Australische team in de toplaag van het profpeloton, een erfgoed voort te zetten dat nog rijker wordt gemaakt door de mijlpalenoverwinningen van Cadel Evans op de Wereldkampioenschappen 2009 en de Tour de France 2011. Tot dusverre beschikt GreenEdge niet over een rijder als Evans, die zijn handel met het Zwitserse BMC-gezelschap met Zwitserse ruggelingen blijft voortzetten. Het verzorgen van zijn eigen gele trui mededinger, echter, maakt deel uit van sportdirecteur Matt White's plan.
White verwacht dat Stuart O'Grady en Robbie McEwen - beide in de schemering van hun carrière - jarenlange waardevolle ervaring zullen doorgeven aan onder meer opkomende talenten Cameron Meyer, Jack Bobridge en Leigh Howard.
Tasmanian Matt Goss, die afgelopen seizoen de eendagsklassieker Milaan-San Remo won en op de wereldkampioenschappen runner-up van Groot-Brittannië Mark Cavendish eindigde, zal dit seizoen waarschijnlijk veel van GreenEdge's verwachtingen koesteren.
Ondertussen geeft White toe dat GreenEdge blij is om zich te voeden met de enorme buzz die is gecreëerd door het monumentale succes van Evans in 2011.


Matt Goss won de 2011 Milaan-San Remo. (Getty)
"Iedereen in Australië kent de Tour de France, iedereen in Australië kent nu Cadel Evans, twaalf maanden geleden was dat niet het geval", zei White zaterdag in Adelaide. "Het is een geweldige tijd voor het team en een geweldige tijd voor het Australische wielrennen om als een team binnen te komen."
GreenEdge heeft de lat al redelijk hoog gelegd voor een seizoen dat epische sprintgevechten belooft tussen Goss en Cavendish. Tot vorig jaar waren beiden teamgenoten bij het inmiddels overleden HTC-Highroad-team, waarmee Cavendish alle 20 van zijn etappes won tijdens de Tour de France en de felbegeerde groene trui voor de sprinters-puntencompetitie.
In september stond Goss op de tweede plaats toen Cavendish de 46-jarige wachttijd voor Groot-Brittannië beëindigde. Maar met de ruiter op Isle of Man gericht op Olympische race goud op London 2012, gelooft White dat Goss een realistische kans heeft om een ​​uitdaging aan te gaan voor de groene trui in het debuut van de Tour de France van GreenEdge in juli.
"Tijdens de Tour is de groene trui iets waar we naar streven", voegt White toe. "Ik denk dat Cav de Tour niet zal afmaken. Zijn grote doel is de Olympische Spelen."
Goss gelooft dat dit seizoen "enkele van de meest opwindende sprints die we in een paar jaar hebben gezien" kan zien, maar hij is er niet van overtuigd Cavendish's recente big-money-verhuizing naar Team Sky, die ook de gele trui-hoop van Brit Brad steunt Wiggins, zal hem ten goede komen.
"Het is altijd een groot risico om een ​​grote sprinter en een grote gozer voor de gele trui te hebben," voegde Goss eraan toe."Degene die het moeilijk heeft is de gele trui, want als je de Tour de France wilt winnen, moet je het hele team aan die ene man toewijden.
"Maar Cav weet hoe hij moet winnen, of hij nu uitverdienende supportmensen heeft of niet."
O'Grady, een groene trui uitdager vroeg in zijn carrière, werd de eerste winnaar van Australië van de slopende Paris-Roubaix eendaagse klassieker in 2007. Als een van de oudere staatslieden van de sport, GreenEdge's competitieve debuut in zijn geboortestad Adelaide is ingesteld om emoties naar voren te brengen.
"Het wordt een historisch moment in het Australische wielrennen," zei hij. "Het moest gebeuren, we hebben de laatste vijf jaar een 3e of 4e plaats gerangschikt, we hebben klassiekers en een Tour (de France), wereldkampioenschappen gewonnen.
"We zijn een kracht om rekening mee te houden - en niet alleen een groep Aussies uit de Outback!"
Tour Down Under, het eerste WorldTour-evenement van het seizoen, 15-22 januari:
15 januari: Down Under Classic - criterium van 91 km (niet van invloed op het klassement)
17 januari: Etappe 1 - Prospect naar Clare (149 km)
18 januari: Etappe 2 - Lobethal naar Stirling (148 km)
19 jan: Etappe 3 - Unley naar Victor Harbor (134,5 km)
20 januari: Etappe 4 - Norwood naar Tanunda (130 km)
21 januari: Etappe 5 - McLaren Vale naar Old Willunga Hill (151.5 km)
22 januari: Etappe 6 - Adelaide (90 km)
Voorlopige startlijst
…
Gerelateerde video:

Bekijk de video: TOUR ZOMER ONDER 2012

Laat Een Reactie Achter