Gezondheid: luchtvervuiling, de onzichtbare bedreiging

Fietsen in het verkeer kan leuk, lastig, gevaarlijk en lonend zijn. Volgens recente gegevens, zegt Matthew Barbour, kan het ook onze gezondheid schaden.

Slechte luchtdagen

Meerdere keren per week gedurende het beste deel van een decennium, had ik onbewust maar systematisch mezelf kunnen vergiftigen. Terwijl ik dacht dat mijn dagelijkse cyclus naar de sportschool door het centrum van Bristol een efficiënte en onschadelijke manier was om een ​​groot deel van mijn cardioquotum te klokken bovenop mijn langere ritten buiten de muren van de stad, konden mijn longen en hart een andere take hebben ben ermee bezig.

Dit is wat ik niet wist: bij elke diepe trek van zuurstof slurp ik ook alarmerende hoeveelheden ozon, koolmonoxide, microscopisch kleine deeltjes - PM10's - zwaveldioxide, stikstofdioxide en een heks brouwsel van andere verontreinigende stoffen in. Door te pendelen door de drukke straten van Bristol, verminder ik mijn longfunctie, vernauw ik mijn luchtpassages, pijn op de borst, vergroot ik mijn kansen om astma te ontwikkelen, ontketenen van vrije radicalen om kankerverwekkende stoffen in mijn bloedbaan te katalyseren en het activeren van cellulaire processen die kunnen een of ander punt leidt tot een hartaanval.

"In de jaren vijftig van de vorige eeuw hebben we in Londen dikke erwtensoepachtigen gehad die je chronische bronchitis zouden kunnen geven", zegt dr. John Moore-Gillon, president van de British Lung Foundation en een longspecialist die werkt in het St. Bartholomew's Hospital in de stad Londen. "Verontreiniging in de 21e eeuw is onzichtbaar maar net zo gevaarlijk. Als ik mensen in het midden van de dag aan het fietsen of langs de Embankment zie rennen, wil ik ze aanpakken en ze schreeuwen om te stoppen. '

Hoewel emissieregelingen de kans dat we ooit dezelfde omstandigheden ervaren als in de jaren '50 drastisch hebben verminderd, met meer mensen die meer auto's rijden en wegrennen voor 'mini-breaks', is het probleem niet verdwenen. De meest recente gegevens van de Commons Environment Audit Committee waarschuwen dat elk jaar tot 50.000 mensen in het Verenigd Koninkrijk voortijdig overlijden door luchtvervuiling, met een jaarlijkse factuur voor de gezondheidszorg van maximaal £ 20.2 miljard. De grootste boosdoener? Vervoer, verantwoordelijk voor 70 procent van de vervuiling in dorpen en steden.

Oefening zuigt

De reden waarom sporten slechte lucht helpt je pijn te doen, is simpel: als je aan het trainen bent, adem je er meer van in. Tot 15 keer meer. "Naast het zuigen in een aanzienlijk groter volume, zuig je het ook veel dieper aan, waardoor het een grotere kans heeft om opgenomen te worden", zegt Mandy Dryer, een fysiotherapeut aan de ademhaling van het Royal Malthouse Manchester. "Door gewoon de deur uit te stappen, zou je jezelf kunnen blootstellen aan vijf keer meer vervuiling, dus als je buiten bent en je sport, krijg je dubbele doses."

En dat is niet alles. Volgens Dryer mijd ik tijdens mijn cyclus ook het opmerkelijk effectieve luchtfiltersysteem van mijn lichaam: de neusholtes. (Mucus vangt deeltjes op, en dan kleine, golvende, haarachtige structuren, cilia genoemd, duwen het oude slijm omhoog en uit het lichaam.) De drievoudige ademhaling die snel, diep en door de mond ademt, maakt mijn dagelijkse pendel een ozon / deeltjes / koolstof monoxide orgie.

Uiteindelijk verdedigen onze lichamen zichzelf door minder te ademen. Luchtkanalen worden strakker en de ademhaling wordt moeizamer. Onze oefenlichamen zijn verstrikt in een onhandelbaar dilemma: terwijl ze woedend werken om meer lucht te verwerken om zuurstof-hongerige spieren te voeden, streven ze er tegelijkertijd naar ons te beschermen tegen die lucht. Onze long- en cardiovasculaire systemen werken als airconditioners in een verlengde hittegolf en kunnen uiteindelijk onvermijdelijk niet meer omgaan en kapot gaan.

Vroege symptomen omvatten vaak piepende ademhaling, hoesten, krassend keel, hoofdpijn, pijn op de borst en tranende ogen. Andere effecten op de langere termijn zijn aanzienlijk slechter. In Glasgow bestudeerden onderzoekers 30 gezonde mannen op hometrainers terwijl ze werden blootgesteld aan verdunde dieseldampen. Na 60 minuten blootstelling ontwikkelden ze vernauwde bloedvaten en vertoonden een vermindering van tPA, een enzym dat bloedstolsels in het hart afbreekt. In een andere studie werden 17 concurrerende wielrenners tijdens het trainen blootgesteld aan verschillende niveaus van ozon; hun uithoudingsvermogen daalde met ongeveer 30 procent en hun longfunctie met 22 procent.

Misschien is het meest verontrustend hoe giftige stoffen in de lucht ons kunnen schaden zonder symptomen op te wekken. In de smog-emmer van Los Angeles onderzochten onderzoekers van de Universiteit van Berkeley 107 dodelijke slachtoffers van fietsongevallen, variërend in leeftijd van 14 tot 25. Vóór hun dood rapporteerden geen ademhalingsproblemen. Maar uit autopsies bleek dat 27 van de overledenen een chronische longaandoening hadden.

De boodschap aan cardioliefhebbers: gemakkelijk ademen kan een vals gevoel van veiligheid geven. "Gezonde, actieve mensen hebben de neiging om de schadelijke effecten van vervuilde lucht te onderschatten, omdat ze niet piepen of pijn op de borst ervaren", zegt Dryer. "Ze ervoeren geen symptomen van iets verkeerds, ze bleven oefenen, waardoor ze een groter risico liepen."

Probeer zoveel mogelijk hoofdwegen te vermijden, vooral waar er vaak een back-up van verkeer is: probeer waar mogelijk hoofdwegen te vermijden, vooral waar er vaak een back-up van verkeer wordt gemaakt

Lucht en sporen

Om inzicht te krijgen in het soort en de hoeveelheid vervuilende stoffen die ik heb ingeademd in jaren van onopzettelijk misbruik, ben ik naar een luchtmonitoringstation in het centrum van Bristol gegaan, onder toezicht van Steve Crawshaw, de luchtkwaliteitscoördinator van de stad. Crawshaw, die al ruim 10 jaar rigoureus luchtkwaliteitsgegevens analyseert, neemt me mee op een rondleiding door het Smeaton Road-station, op een steenworp afstand van mijn sportschool.

Hij laat me de reeks fl orhing terminals zien die real-time data ontvangen van 10 permanente stations aan de wegkant en 130 tijdelijke diffusiebuizen rond de stad, gebruikt om de hoge stikstofdioxidegehaltes te volgen die geforceerde delen van Bristol tot 'Air Quality Management' hebben gemaakt Gebied'. Het is een bewolkte dag met een heersende zuidwestelijke wind die over de rivier de Avon stroomt, wat resulteert in gunstige luchtvervuilingsmetingen. Maar wanneer er hoge druk en een lichte wind uit het oosten is, zetten de verontreinigende stoffen zich vast in de kom van het stadscentrum - het epicentrum van mijn fietsroute. "Het verandert echt van dag tot dag", zegt Crawshaw.

Dieselemissies hebben de afgelopen jaren bijzondere aandacht getrokken, met het aantal dieselauto's in het Verenigd Koninkrijk dat sinds het midden van de jaren negentig meer dan drievoudig is toegenomen. Een team van Edinburgh's Queen's Medical Institute identificeerde onlangs kleine roetdeeltjes uit dieseluitlaten als belangrijkste boosdoeners in 9000 dodelijke hartaanvallen in het Verenigd Koninkrijk elk jaar. De studie toonde aan hoe de deeltjes vanuit de longen in de bloedbaan kruisen, waar ze de slagaders verharden en stolsels vormen, effecten die normaal gezien voorkomen bij zware rokers.

"Ze zijn zo klein dat ze vrij gemakkelijk passeren door gezichtsmaskers die mensen vaak dragen om zichzelf te beschermen", legt professor Ken Donaldson uit, een toxicoloog die heeft bijgedragen aan het leiden van het onderzoeksteam. "Een van de gevaren van dieselpartikels is dat ze andere vervuilende stoffen adsorberen en ermee interageren in het lichaam", zegt hij. "Ze kunnen blijken te zijn nauw verbonden met een verscheidenheid aan kankers. We beginnen nu pas de dreiging te begrijpen. '

Dr. David Newby, de hoofdcardioloog van het project, legt uit dat in vergelijking met andere risicofactoren zoals cholesterol, hoge bloeddruk en roken, de rol van deze deeltjes minder belangrijk is, maar naast deze andere dingen kan het van groot belang zijn. "Het verschil is dat de hele bevolking wordt blootgesteld aan hen in tegenstelling tot deze andere factoren die van invloed zijn op individuen," zegt hij. "Luchtvervuiling is van invloed op iedereen."

Wetenschappers erkennen nu ook dat de meeste luchtverontreinigende stoffen alleen op gelokaliseerde basis zinvol kunnen worden gemeten. Een gebied met de wind mee vanaf een snelweg, bijvoorbeeld, heeft mogelijk dramatisch smeriger lucht dan ergens tegen de wind in. Maar als het gebied met de wind mee wordt ingecalculeerd met de meer gunstig gepositioneerde gebieden, kunnen de algehele metingen erop duiden dat de stad gezonde lucht heeft.

Blijf fietsen

Geconfronteerd met al deze gegevens, moeten we allemaal stoppen met onze tweewielergewoonte? Ondanks de donkere dieselwolk, de astma-snelheden en de proliferatie van hartstilstandstudies, verzekeren alle experts me dat fietsers zichzelf per saldo meer goed dan kwaad doen. "Ik blijf elke dag mijn normale 3,5 mijl elke dag op het werk fietsen", zegt Crawshaw, "maar ik ben me bewust van waar en wanneer ik fiets."

Hij stelt voor om mijn dagelijkse sportuitstap te veranderen in vroeg in de ochtend, wanneer dieseldeeltjes, ozon en andere luchtverontreinigende stoffen zich op het laagste niveau bevinden, of na het invallen van de nacht, wanneer het verkeer afneemt. Ozon vormt zich wanneer zonlicht reageert met verkeers- en industriële emissies, dus het hoopt zich rond 11.00 uur op tot aanzienlijke niveaus en bereikt pieken rond 15.00 uur. "Probeer hoofdwegen zoveel mogelijk te vermijden, vooral waar er vaak een back-up van verkeer is", adviseert hij.

Over het algemeen nemen elke 50 meter die u van een drukke weg verwijdert, de vervuilingsniveaus halvering, dus zoek routes door parken of op rustige achterstraten, indien mogelijk. "De slechtste tijd is op koude, nog steeds heldere winterdagen wanneer de vervuiling niet uiteenvalt. Weten hoe uw omgeving reageert op vervuiling volgens de weersomstandigheden is de sleutel. "

Het National Heart Forum ondersteunt de visie van Crawshaw, onder verwijzing naar bewijs uit Nederland dat regelmatige fietsers een fitheidsniveau hebben dat gelijk is aan dat van iemand die 10 jaar jonger is, terwijl de British Medical Association schat dat fietsen met minstens 20 mijl per week het risico op hartritmestoornissen van de ruiter vermindert ziekte tot de helft van die van een niet-fietser. En, natuurlijk, het is een goede manier om gewicht te verliezen - gebruik van minstens 300 calorieën per uur.

Rijdende auto's kunnen de slechtste van alle werelden bieden: geen cardiovasculaire voordelen en het opzuigen van lucht door ventilatiesystemen op de begane grond, waar de meeste verontreinigende stoffen bezinken, recht in uw gezicht. Dr. John Moore-Gillon, die heeft gekeken naar de schade aan onze longen door vervuiling in de afgelopen 30 jaar, zegt: "Er is geen twijfel in mijn gedachten dat als je buiten oefent en de relevante voorzorgsmaatregelen neemt die je zelf veel meer doet, meer goed dan kwaad - je moet alleen bewust zijn van de risico's om de schade te beperken. "

Ozon (O3)

Wat het is: Een toxisch, onstabiel gas gevormd wanneer een 'bevrijd' zuurstofatoom in combinatie met een zuurstofmolecuul - bekend in vervuiling, spreekt als 'smog'. Deze reactie doet zich voor wanneer zonlicht stikstofoxidegassen (NOx) en vluchtige organische stoffen (VOS) raakt door auto- en industriële emissies. Hoge niveaus van ozon vormen vaak op heldere, nog steeds zonnige dagen.

Wat het doet: Giftig in zeer lage concentraties, kan ozon alles veroorzaken van kortademigheid tot permanente longschade. Er zijn ook aanwijzingen dat ozon de gevaren verhoogt die gepaard gaan met blootstelling aan andere milieuverontreinigende stoffen en allergenen, waardoor mensen vatbaarder worden voor infecties en hun vermogen om geïnhaleerde deeltjes te verdrijven vermindert.

Stikstofoxiden

Wat zij zijn: Stikstofverbindingen zoals stikstofdioxide en stikstofmonoxide spelen een belangrijke rol in de atmosferische reacties die smog op leefniveau of ozon veroorzaken. NOx vormt zich wanneer brandstoffen worden verbrand bij hoge temperaturen, de twee belangrijkste emissiebronnen zijn wegvoertuigen en stationaire verbrandingsbronnen zoals elektrische en industriële ketels.

Wat het doet: Op verhoogde niveaus kan NOx de longfunctie schaden, de luchtwegen irriteren en, op zeer hoge niveaus, ademhalen bemoeilijken. In combinatie met andere gassen kan dit zelfs een groter gevaar opleveren. Naast het helpen vormen van smog, reageert NOx ook met andere verbindingen tot PM10's (kleine rookdeeltjes - zie hieronder voor meer), met de bijbehorende gezondheidsrisico's.

Koolmonoxide (CO)

Wat het is: Een kleurloos, geurloos en smaakloos gas dat lichter is dan lucht. Het is ontstaan ​​uit de onvolledige verbranding van benzine en diesel - normaal wordt onschadelijke koolstofdioxide (CO2) geproduceerd, maar zonder de aanwezigheid van voldoende zuurstof, vormt zich in plaats daarvan koolmonoxide.

Wat het doet: CO bindt zeer gemakkelijk aan hemoglobine in rode bloedcellen, verantwoordelijk voor het transport van zuurstof door het lichaam. Omdat het gemakkelijker bindt aan hemoglobine dan zuurstof, verdringt het de zuurstofmoleculen, wat leidt tot verstikking van de cellen. De symptomen variëren van hoofdpijn en misselijkheid tot ernstige verwarring, maar vaak zullen mensen niet weten dat ze zijn getroffen totdat het te laat is.

PM10s

Wat zij zijn: Uiterst kleine rookdeeltjes hangen in de lucht, niet groter dan 1/50 van de puntmaat aan het einde van deze zin. Gemaakt door de verbranding van benzine en diesel, ze zijn onzichtbaar voor het blote oog, maar je kunt ze zeker ruiken en proeven.

Wat ze doen: PM10's komen vast te zitten in de ademhalingswegen en kunnen niet gemakkelijk uit de longen worden verdreven. Hoewel dit vooral een 'hinderlijk effect' heeft bij gezonde mensen, bij astmapatiënten, allergielijders en mensen met ademhalings- en hart- en vaatziekten, zijn ze potentieel dodelijk. Volgens het laatste Commons-rapport van de milieucontrolecommissie zouden mensen met astma tot negen jaar eerder kunnen overlijden als gevolg van PM10's.

Zwaveldioxide (SO2)

Wat het is: Een kleurloos, niet-brandbaar gas met een sterke geur. De meest voorkomende bron van zwaveldioxide is de verbranding van fossiele brandstoffen - het verbranden van kool is de grootste door de mens gemaakte bron van S02, goed voor ongeveer 50 procent van de jaarlijkse wereldwijde uitstoot

Wat het doet: Evenals irriterend voor de ogen en neusgangen, veroorzaakt het ademhalingsmoeilijkheden, bronchitis, longontsteking en longkanker. De Great Smog of London in 1952 leidde tot ongeveer 4.000 vroegtijdige sterfgevallen door hartaandoeningen en bronchitis. Krapte op de borst en hoesten komen voor op hoge niveaus en de longfunctie van astmapatiënten kan zodanig verslechteren dat medische hulp vereist is. S02 wordt als schadelijker beschouwd wanneer de deeltjes- en andere verontreinigingsconcentraties ook hoog zijn.

Hier zijn enkele manieren om uw blootstelling aan luchtverontreiniging te beperken:

1 Inloggen: Vrijwel elke grote stad publiceert gedetailleerde gegevens over vervuilingsniveaus op haar website, die, samen met de allernieuwste informatie van www.airquality.co.uk, betekent dat u erachter kunt komen wanneer en waar u zich het veiligst kunt wagen. "Het zijn vaak dezelfde gebieden, in dalingen of dicht bij drukke en overbelaste wegen, die het slechtst zijn, dus door de gegevens over een paar weken te controleren, kunt u gemakkelijk een goed idee opbouwen van waar en wanneer u zou moeten reizen", zegt Crawshaw. "Overweeg om uw rit te vertragen als het luchtvervuilingsniveau hoger is dan 6 voor elke verontreinigende stof."

www.airquality.co.uk: www.airquality.co.uk

2 Leid het peloton: Duw je een weg naar voren bij verkeerslichten en drukke kruispunten. "De meeste vervuilers komen rechtstreeks uit de uitlaat en kunnen zelfs blijven hangen waar regelmatig jam wordt gevormd", legt Crawshaw uit. Als die dubbeldekker je ontsnappingsroute blokkeert, stap dan af en loop naar voren. En gebruik het 10.000-mijl netwerk van traf fi cevrije paden, opgezet door Sustrans.

Pack: pack

3 Koop je vitamines: Groenten en fruit met een hoog vitamine C, zoals perziken en rode pepers, stimuleren de productie van glutathione, een leverenzym dat helpt schade aan vrije radicalen in de longen te voorkomen. Slechts een paar plaatsen verderop in het anti-oxidant-alfabet is vitamine E, te vinden in noten en zuivelproducten, die ook kunnen helpen radicalen af ​​te weren.

Eten eten

4 Zoek dekking: Kies je wapen - alias masker - wijs. "Ze zijn beter dan niets, maar ze zijn moeilijk om door te ademen tijdens krachtige oefeningen," zegt Dryer. "Al te vaak is de afdichting rond je mond en neus niet luchtdicht, dus je zuigt uiteindelijk ongestreken lucht door een opening en daag jezelf niet zo hard uit, zodat je niet de voordelen van fietsen krijgt. ”

Van de recent geanalyseerde maskers in een gezamenlijke studie van Sustrans-BLF, produceerden omwikkelbare bandana's zoals Bandit Mask van Respro (£ 18,99) de meest effectieve afdichting, met een grotere, machinewasbare houtskool fi lter om de meeste PM10's en schadelijke gassen te verwijderen. Respro is trouwens het enige merk dat de officiële bekrachtiging van de BLF heeft. "Natuurlijk, als je je adem inademt, of op zijn minst in een dunne, oppervlakkige manier van ademhalen gaat wanneer je in stilstaand verkeer bent, zou een masker beter moeten kunnen omgaan met de eisen die je eraan stelt," voegt Dryer eraan toe.

Masker: masker

5 Zelfgroeiende reparaties: Je hebt geen controle over de luchtkwaliteit buiten, maar binnen de grenzen van je eigen bakstenen en muren, is een arecapalm (ongeveer £ 9,99 van tuincentra) de beste kamerplant voor het verwijderen van luchttoxinen, volgens Dryer. "Het is gemakkelijk om voor te zorgen, bloeit binnenshuis en laat grote hoeveelheden waterdamp in de lucht ontsnappen, waardoor uw longen een betere kans hebben om te herstellen van wat u buiten hebt ingenomen."

Bekijk de video: Rekenkamer Amsterdam - Luchtkwaliteit in Amsterdam (C)

Laat Een Reactie Achter